小人物的重責大任—成為伸出橄欖枝的教會

英國殖民緬甸時期開放國門讓宣教士自由進出,促發少數民族大規模信主,也成為今日緬甸教會的主體。教會與西方宣教士密切往來造成意想不到的後果,就是讓人口大宗的緬族人認為基督徒將緬甸佛教傳統出賣給外國人。緬甸佛教徒如此談論此事:「首先是商人(Merchants),他們搶劫了我們的國家;然後是軍隊(Military,這裡指殖民勢力),他們佔領了我們的土地;緊接著是宣教士(Missionaries),他們試圖破壞我們的宗教。」

緬甸有句俗語也這麼說:「多一個基督徒就少一個緬甸人。」這觀念成為基督教在緬族間傳播的一大阻隔。此外,少數民族教會主要是按族群劃分,這種強烈的民族語言界限成為巨大的障礙,讓緬族人即便歸主也難以融入教會。在社會上,緬族人佔據主導地位、享有特權;在教會中,他們往往發現自己竟成為當中的弱勢,難以建立團契關係。

OMF英國主任盧彼得(Peter Rowan)曾指出:「在破碎的世界及苦難中,教會是為了作為和好的團體而存在,見證上帝在基督十字架上獨一無二的和好工作,並指向萬物最終的和好。」

於是首先也最要緊的是緬甸教會從聖經認識到自身的宣教使命。雖然客觀而言,緬族作為社會多數,最有能力在種族不睦的緬甸發起民族和好;然而作為社會少數的緬甸教會卻從十字架上的基督領受了「使人和好」的職份,即使歷經苦難仍責無旁貸。

為在這個以佛教為主的國家中發揮影響力,當地基督徒可以更留意神學與佛學之間的概念比較,處境化地接觸他們的佛教徒同胞。例如,基督信仰中的「愛」與佛教信仰中的「慈悲」其實大相逕庭,而「神的國」與「涅槃」的概念截然相反。

其他易產生誤解的地方還包括:罪與苦難的關係、教堂與佛塔建築、節期的意義,以及基督教門徒訓練與佛教僧侶制度間的差異等。同時,每個基督徒在教會圍牆之外的日常生活,諸如家庭和工作場域中的見證尤其要緊。最後,緬甸基督徒需要預備向他們所恐懼的人,解釋基督如何使人擺脫恐懼,獲得自由。

/ OMF宣教士Arend van Dorp

 

摘譯自The Case for Multi-Ethnic Churches in Multi-Cultural Myanmar,《宣教圓桌論壇》(Mission Round Table)第15卷第3期

 

文章來源:
快報 /2024年4月/第62期

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