我們小手拉小手 — 跨越鴻溝的搭橋工程

宣教士X佛教徒

緬甸的政經局勢長年不穩,向外移民是條出路,但唯有掌握資源者有能力實現。近年來,更多緬甸人具備華語優勢,使得生活條件獲得改善,語言中心的詢問度因此衝高。一位大學生從小就被送進寺廟當了二十年的比丘,還俗後他報名了宣教團隊開設的語言中心課程,同工因而有機會與他談論信仰。去年他也邀請母親參加中心舉辦的孝親活動,以洗腳儀式來尊榮父母。

母親感慨地說,比丘是備受尊榮的身分,過去不論父親節或母親節,她都需要向兒子磕頭跪拜。如今這兒子卻為她洗腳!宣教士的來到讓她體會新的母子關係,搖動根深蒂固的傳統價值。

 

本地信徒X佛教徒

那麼,本地基督徒也能向佛教徒同胞傳福音嗎?緬甸教會史上許多福音工作由孤兒院及學生中心做起,提供食宿讓邊境少數民族得以在大城市安心求學,相對也會要求寄宿學子讀經、穩定靈修及參與聚會。這些事工多半仰賴外國資金挹注,因此受洗人數、甚至就讀神學院的人數無形中成為某種衡量果效的指標。耳濡目染下,難免會出現恩典與利益交換的操作,也有基督徒將成為神職工作看作是生計的保障。

一名神學生曾向宣教士感嘆:「老師,終於輪到我讀神學院了!」原來他是家中最小的兒 / 內地會駐緬甸創啟宣教士子,即便有服事的熱誠,但礙於輩分,家中先讓三位兄長依序就讀神學院,等到無心事奉的哥哥們一一中輟後才終於輪到他。對緬甸信徒而言,基督徒作為一種身分標記往往勝於信仰的實際,更遑論要拋開種族恩怨傳福音給對立的族群。

 

宣教士X本地信徒X佛教徒

因此,透過神學教育在少數民族基督徒心中建立跨文化宣教異象,就成為與語言中心並行的另一搭橋事工。宣教士日復一日對抗著大環境的挫折,常感到能做的非常有限、能影響的人很少,在灰心失望中屢屢萌生不如歸去的念頭,覺得回到台灣服事或更見果效。

然而,跨文化中的矛盾與掙扎,不就正顯示宣教士的信仰觀念養成與當地教會文化大大不同,也才有機會向本地信徒活出一個符合聖經價值觀的生命樣式嗎?學期結束時有學生說:「老師你一定要再回來,因為我們沒看過像你這樣的基督徒。」另一學生說:「老師,直到上了你的課,我才發現上帝把緬族同胞放在我心裡,也才明白什麼是大使命。」願慈愛的上帝幫助這位宣教士繼續陪伴緬甸基督徒,一同委身作跨文化的橋樑,使更多佛教徒得聽福音。

 

作者: 內地會駐緬甸創啟宣教士

文章來源:
快報 /2024年4月/第62期

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