緬甸有此一說 與佛教緊密交織的社會文化

“生為緬甸人就應該信奉佛教,不信佛教,那你就不是緬甸人。”

因著錯綜複雜的歷史脈絡,宗教成了緬甸多元民族的身分標記:佔人口大宗的緬族,自王國時期即承傳上座部佛教,尚有各少數民族信仰基督教或精靈崇拜、屬印度裔的印度教徒、羅興亞穆斯林以及華人等,族群間為爭地爭權相互燒殺擄掠,長年隔閡對立。

而緬甸從英國殖民下獨立建國後,除了2011至2021年有過短短十年的民主發展,大部份的日子國家權力輪番集中在軍政府手中。軍政府為攏絡主流民意提倡大緬族主義,強力鼓吹「真正的緬甸人必須為佛教徒」,種種政策俾使佛教成為緬甸日常的理所當然。

 

“緬甸的僧侶佔比和佛教相關開支都極高,僧侶具有崇高的社會地位。”

佛教勢力和政權在緬甸可說是相輔相成,執政者爭取宗教支持來鞏固地位,宗教團體也由此獲取嘉惠待遇。出家僧人在社會上備受尊崇,即便總理遇見高僧也會向其跪拜。

政府樂意廣建宏大寺院金塔,並定期向僧侶發放補助金、提供免稅及免役待遇,且保障相關糾紛僅受僧事法庭審理。僧團與政府走得近,也運用這層關係作政府與百姓的中間人,為犯者求情、為窮者聲請減稅等,在社會中具有相當的公信力及影響力。

 

“即使基督教被公認為普世宗教,對緬族人來說它都不如佛教,因為緬甸的偉大文明起源於上座部佛教。”

華人熟悉的大乘佛教鼓勵渡人渡己,而緬甸佛教所屬的上座部佛教更看重自利自救,供養佛、法、僧三寶便是最實際的日常操作:百姓甘願安居陋室,每日以花、香、水禮佛,崇尚短期出家或到寺院學習佛法,更將最好的食物、財物供養僧侶,以「種福田」。因此僧侶毋須感謝這些提供物資的在家眾,反倒備受崇敬與感謝。

此外,僧侶的平靜超脫也成了百姓忍受現世的理想形象,在天災、人禍、戰亂頻仍的緬甸,百姓從僧侶那裡學到「無常」與「無我」,以逆來順受的樂天態度面對一切。

 

參考資料:
《佛教與社會:一個大傳統並其在緬甸的變遷》,麥爾福.史拜羅著(香光書鄉:2006年)

 

文章來源:
快報 /2024年4月/第62期

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