台灣信義會信義堂曹正烜牧師談–教會與差會的合作

台灣信義會信義堂是與內地會配搭多年的好夥伴,我們很榮幸能訪問到教會的曹正烜牧師,聽他分享教會與差會同行的心路歷程。「以前一聽到內地會,就會想起『宣教歷史』,想到戴德生。」曹牧師微笑地說:「在我眼中內地會的宣教士好像有種神秘感,很多內部用語和英文簡稱,好像特務機構。」

後來,隨著宣教浪潮在台灣逐漸興起,加上實習時跟著沈正牧師學習,曹牧師開始更多接觸、參與差會的事工。「後來沈牧師邀請我擔任內地會的委員,才更進一步認識這個『秘密組織』。」

「若是要差派宣教士,一定要透過差會。」曹牧師還記得沈牧師的諄諄叮嚀。信義堂曾經差派宣教士至海外,但因缺乏足夠的差會支援,工人在前方沒有團隊和引領,行政協助也不到位。而教會遠在大後方,牧者很難提供所需的各樣協助……。

經過那次經驗,曹牧師更加體會慎選差會的重要。他又解釋:「這不是說哪個差會比較好、哪個差會比較差,而是要彼此合適。」所謂的合適,是指宣教士本人、堂會跟差會都能相互理解又有共同合作異象。「宣教士往往都有獨特的氣質與『雖千萬人吾往矣』的性格。作為牧者,我們有義務為他們挑選適合的差會,成全神給他們的託付。」

牧師接著談到堂會:「堂會也會有自己的目標。某些宗派或系統的負擔是植堂,而差會往往做的是鷹架工作。這兩種模式各有其著眼點,沒有絕對的好壞,不過,堂會要知道自己的處境與期待。」其實台灣信義會的海外宣教是宗派系統的植堂模式,但信義堂差派的胖丁宣教士卻是走鷹架路線,曹牧師在當中也費了一番心力協調。

感謝神,隨著宣教環境的變化、更多的溝通與合作,信義會總會也開始理解、接納並差派鷹架路線的工人。

他進一步強調,堂會也要考慮差會的異象和原則。一個制度完整的差會固然會協助簽證、保險、語言學習、孩子教 育、住所與交通工具安排等行政事務,甚至在職前訓練、精神評估、前線策略、緊急撤退計劃等方面都有考量與計劃,但相對的,差會行事也有其原則與做法。堂會的確需要付出一些心力來配合這些流程,但曹牧師亦總結道:「和差會配搭讓信義堂在宣教路上少走很多冤枉路!」

「差會是航空母艦,宣教士是一架架的戰鬥機,而母會是後方的海港基地,提供資源與禱告。」訪問的尾聲,曹牧師以他心中的圖像作結論。願聖靈在我們的心中動工,一同學習在主裡彼此成全,在鐵三角裡找到自己的角色,攜手前行。

 

強調宣教士的過渡性角色,戴德生有相關名言:「我們外國宣教士,就如建屋時所搭的鷹架,房子建好,鷹架愈早拆掉愈好……。我們工作到足以遷移,甚至不再需要我們,對福音未到之地愈有好處。」

作者:
編輯室 饒以德 採訪編寫

文章來源:
快報 /2021年02月/第43期

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