秋田縣擁有日本最高齡的人口,三分之一的人口超過65歲, 15歲以下的人口僅佔全縣十分之一。

 

秋田幾乎沒有長期的宣教士。當然,一個地區的教會並不是非要宣教士才能興旺,但這地確實需要屬靈領袖。他們需要有人委身於神,用生命的每一個層面來榮耀神,同時激勵弟兄姊妹同樣的擺上。

 

可想而知,當一個地區高齡人口眾多,此現象當然會反映在教會裡。然而,連一個年輕人都沒有的教會是什麼樣子?如果一間教會只有六個人,平均年齡高達88歲,誰能夠起來服事社區?誰能夠用實際的方式表達神的愛?

 

我們聽說有一個信仰純正的宗派在秋田建立了26間教會。這些教會原本是由宣教士所拓殖,但是這些宣教士的母國漸漸不再提起日本的屬靈需要,也不再有人懷著宣教熱情前來服事。秋田許多教會現在沒有牧者,該宗派的神學院裡也沒有準備擔任牧者的神學生。

 

沒有人領導,這些教會僅僅是勉強維持,但隨著成員們慢慢變老、去世,教會的人數也逐漸萎縮。我並無意貶低這些堅守的信徒,但他們要怎麼將信仰的火炬傳承給下一代?

 

想像一下,如果有宣教士來到這裡,為教會注入強心劑,並帶來活潑的生命,那會是什麼樣的畫面?我們該如何實現這樣的畫面?

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