Se distanciando da linha de frente em Missões

Dave e Fi Rickards trabalharam por vários anos no Centro Internacional da OMF em Cingapura para apoiar missionários em todo o Leste Asiático. Nós conversamos para descobrir um pouco mais sobre eles, seu trabalho e por que o trabalho de apoio é tão importante quanto a plantação de igrejas na “linha de frente”.

Como você se envolveu em Missões e, posteriormente, no trabalho de apoio?

Uma breve leitura da seção A Tarefa Inacabada do site da OMF dirá que há 2 bilhões de pessoas não alcançadas no mundo hoje. Isso representa 29% da população mundial. Você pode não estar interessado ou ser comovido por estatísticas deste tipo, mas elas tiveram um impacto profundo em mim (Dave) em 1991 em um evento missionário dirigido pela JOCUM. Eu era um estudante na época, ativamente envolvido com evangelismo no campus e começando a sentir algum tipo de chamado para o ministério. Achei que seria no Reino Unido. Mas tudo mudou quando Deus usou uma combinação de estatísticas e o livro de Romanos para me redirecionar para a missão no exterior.

A mensagem daquela noite era de Romanos 10, “E como crerão naquele de quem não ouviram falar”. O desafio que nos foi dado era de levar em consideração os milhões de pessoas que nunca tiveram a chance de crer em Jesus. O chamado claro naquela noite era para eu ir aonde Deus precisasse de mim e pregar para aqueles que nunca tinham ouvido falar Dele.

O chamado claro naquela noite era para eu ir aonde Deus precisasse de mim e pregar para aqueles que nunca tinham ouvido falar Dele.

Mais ou menos na mesma época, Deus estava chamando Fiona de uma maneira muito diferente. Crescer no exterior foi a maneira de Deus prepará-la para a missão. Um ex-missionário estava falando em uma reunião de estudantes sobre como o trabalhador estrangeiro precisa estar pronto para sair de casa, ficar longe da família, aprender um novo idioma e viver nos termos de outras pessoas. Fiona percebeu que tinha feito isso durante toda a vida (seus pais estavam com a OMF na Tailândia) e ela estava pronta para continuar fazendo isso, para ir aonde Deus precisava que ela fosse.

Alguns anos depois, um casamento, um ou dois empregos e uma faculdade teológica. Entramos na OMF sem nenhuma ideia fixa sobre onde deveríamos estar ou o que fazer, apenas com a certeza de que queríamos alcançar os não alcançados. Em abril de 2000, chegamos ao Camboja e, após um ano de estudo de idiomas e cultura em tempo integral, nos juntamos a uma equipe de plantação de igrejas nos arredores de Phnom Penh. Visitamos as pessoas em suas casas. Estudamos a Bíblia juntos em pequenos grupos. Oramos uns com os outros. Participamos do treinamento do grupo de louvor, dos professores da Escola Dominical, do comitê da igreja e do time de futebol! Passamos tempo respondendo a perguntas, encorajando os líderes da igreja emergente e treinando um pequeno grupo de pregadores. As pessoas estavam ouvindo as boas novas de Jesus Cristo pela primeira vez e estavam sendo salvas. Foi um privilégio fazer parte do que Deus estava fazendo.

Após cerca de três anos, naquela equipe de plantação de igrejas, a OMF nos pediu para servir como Diretores de Campo com a equipe do Camboja. Isso significaria um afastamento da ‘linha de frente’, das pessoas que amamos e do trabalho que estávamos fazendo. Mas voltamos ao nosso chamado – para ir onde éramos necessários – e sentimos que Deus estava neste movimento.

Como foi passar da ‘linha de frente’ para dar suporte ao trabalho?

Passar de plantação de igrejas para a liderança trouxe uma série de mudanças, particularmente em relação às pessoas a quem servimos, o escopo de nosso trabalho e os dons do ministério que estávamos usando. Primeiro, não estávamos mais trabalhando principalmente com cambojanos, mas agora nos relacionávamos principalmente com a equipe da OMF. Em segundo lugar, não estávamos mais focados em uma igreja numa parte do Camboja, mas agora estávamos investindo no trabalho da OMF em todo o país, bem como contribuindo para discussões e tomadas de decisão em toda a OMF. E terceiro, estávamos gastando menos tempo evangelizando, fazendo discípulos e pregando, mas agora exercíamos principalmente dons de liderança e administração. Ainda havia oportunidades de pregar e investir na vida de nossos amigos cambojanos, mas a ênfase mudou para ajudar outros a serem eficazes em seu ministério.

Há um elemento de sacrifício em passar do ministério na ‘linha de frente’, para o qual você se sente chamado, para outro papel. É uma espécie de “morrer para mim mesmo” que pode ser difícil de abraçar. Para mim, (Dave) deixar de ser aquele que ‘pregava para eles’ parecia às vezes uma traição ao meu chamado. Mas sabemos que, em última análise, a morte produz vida.

O Senhor me ajudou a ver que nosso investimento em outras pessoas por meio do trabalho de apoio tinha o potencial de produzir muitos frutos – na verdade, muito mais frutos do que eu poderia ter sonhado em produzir sozinho!

Este processo de “morrer para si mesmo” foi repetido oito anos depois, quando fomos convidados a nos mudar do Camboja para Cingapura e nos juntar à equipe do Centro Internacional da OMF. Havia algo de “chamado macedônio”, já que era necessária ajuda na equipe de gerenciamento com mudanças estratégicas e muito significativas que a OMF identificou a fim de alinhar os membros com o propósito do século 21.

Ao mudarmos para Cingapura, recuamos mais um passo da ‘linha de frente’. Mas, mais uma vez, vimos o potencial de ajudar outras pessoas em seus ministérios, trabalhando nos bastidores.

Fiona e eu fomos convidados a servir juntos como Diretores de Serviços dos Membros, uma nova função dentro da nova Equipe de Liderança Internacional com foco especial no trabalho de apoio em toda a missão.

Nossa visão era ‘ver membros da OMF totalmente preparados para um serviço eficaz’. Trabalhamos com uma equipe de especialistas em Evangelização, Mobilização, Equipes, Finanças, TI, Treinamento e Desenvolvimento para identificar, desenvolver e oferecer os serviços de apoio necessários para capacitar os trabalhadores da ‘linha de frente’ a compartilhar as Boas Novas de Jesus Cristo com os asiáticos para a glória de Deus.

Como é o trabalho de suporte?

Um bom trabalho de suporte geralmente é invisível, e pode ser por isso que muitas vezes não é apreciado. Como a treliça escondida sob a videira frutífera, o trabalho de apoio visa ajudar outras pessoas a florescer. Mas o trabalho de suporte pode assumir muitas formas diferentes.

Como a treliça escondida sob a videira frutífera, o trabalho de apoio visa ajudar outras pessoas a florescer.

As doações são recebidas e reconhecidas; os fundos são transferidos em todo o mundo conforme necessário; informações e comunicações são compartilhadas por meio de sistemas de TI com segurança. Às vezes, parece uma máquina bem lubrificada, funcionando perfeitamente e cumprindo sua função de maneira oportuna e eficiente.

Às vezes, a eficiência não é tão importante quanto a eficácia e, então, o trabalho de suporte se parece mais com amigos batendo papo na cafeteria. Algumas pessoas ouvem e oferecem conselhos; outros o ajudam a aprender a língua e a cultura; alguns cuidam de você quando você está doente ou oferecem um lugar tranquilo para você relaxar.

Claro, as máquinas quebram e as pessoas nem sempre estão ao seu lado. Como missão, às vezes não fazemos o suficiente ou não podemos fazer tudo o que queremos pelos nossos membros. Também é possível fazer muito para que a treliça fique visível, a máquina fique muito grande e os amigos passem o tempo todo bebendo café e não trabalhem! Encontrar o equilíbrio certo é sempre um desafio.

Em última análise, o trabalho de suporte parece um bom investimento. Queremos ser bons administradores dos recursos que Deus nos dá – incluindo as pessoas na ‘linha de frente’. E é disso que se trata o trabalho de suporte: investir tempo, dinheiro e pessoas para que nossos membros estejam totalmente equipados para um serviço eficaz.

Você pode orar pelos Trabalhadores no Campo de Colheita?

• É fácil pensar que os missionários de apoio não precisam de oração da mesma forma que aqueles na ‘linha de frente’. Mas, quer estejamos plantando igrejas nas fronteiras negligenciadas ou escrevendo e-mails no escritório em casa, estamos todos na linha de frente da batalha espiritual.

• Ore para que nossos obreiros de apoio sejam fortes no Senhor e em seu grande poder, capazes de resistir às armadilhas  do diabo.

• Ore para que eles sejam continuamente cheios do Espírito e sabedoria ao servirem aos outros.

• Ore por alegria e perseverança nas rotinas cotidianas, e por uma nova sensação a cada dia de que o que estão fazendo é o avanço do reino de Deus entre os povos da Ásia Oriental.

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