Como é receber estudantes internacionais no Natal?

Muitas vezes pensamos no Natal como um momento de reuniões familiares, mas quando Claire abriu sua casa para estudantes internacionais um ano, ela descobriu a grande alegria de compartilhar este dia especial com amigos de outras terras:

“É hora do almoço no dia de Natal, estamos sentados a volta da mesa de jantar prestes a comer peru, presunto recheado e molho de cranberry – o tradicional almoço de Natal. Sentados ao redor da mesa estão meu marido, minha mãe e meu pai, Alison e Andrew (um casal da China), Tim do Vietnã e não esquecendo o cachorro Archie que está embaixo da mesa, sentado na expectativa, esperando que algo possa cair para ele!

Alison, Andrew e Tim nunca estiveram no Reino Unido durante o Natal antes. Na verdade, eles nunca comemoraram o Natal. Eles sabem bem pouco sobre o que é o Natal ou quem é Jesus.

Conheci Alison e Tim por meio de um evento de hospitalidade que organizamos em nossa igreja e, mais tarde, os convidei para um estudo bíblico na casa de um amigo. Nenhum dos dois havia lido a Bíblia antes. Algumas semanas antes do Natal, tivemos uma sessão de perguntas e respostas que eles poderiam fazer qualquer pergunta que quisessem sobre o Natal. Ficou claro a partir de suas perguntas que muitos estudantes do Leste Asiático não sabem a diferença entre Jesus e o Papai Noel e acham que as duas histórias estão ligadas de alguma forma. Mas os estudantes internacionais estão ansiosos para aprender o que realmente significa o Natal. Andrew, o namorado de Alison, não ia ao estudo da Bíblia ou mesmo aos eventos de hospitalidade na casa de nossos amigos. Mas, como é Natal, pela primeira vez em sua vida ele se encontra sentado em um banco de uma igreja, ouvindo sobre como Jesus veio ao mundo por causa do amor de Deus por ele.

De volta à mesa de jantar, Alison pergunta: ‘O que é isso?’ O item em questão é um biscoito de Natal. Eu explico a tradição por trás deles.

Próxima questão:

– Onde eles são feitos?

– Hmmm, não tenho certeza, vou pegar a caixa.

‘Fabricado na China!’. Surgem as risadas.

Nosso dia de Natal parece uma celebração cristã tradicional no Reino Unido. Vamos à igreja, almoçamos, assistimos ao Discurso da Rainha (muitas vezes a pedido dos alunos – eles amam suas palavras de sabedoria), jogamos, abrimos presentes e, é claro, caminhamos com Archie. Mas temos o privilégio de compartilhar este dia com amigos de outras terras e de compartilhar um pouco do verdadeiro significado do Natal.

Ter alunos internacionais no Natal é muito divertido… apresentando-lhes nossas diversas tradições e vendo sua alegria ao tirar fotos ao redor da árvore de Natal. É uma grande oportunidade de mostrar hospitalidade e amor a quem você conhece pouco, conforme a Bíblia recomenda e ordena. Sua casa não precisa ser perfeita, sua família não precisa ser perfeita, a comida não precisa ser perfeita (eles podem nem perceber). Você não precisa cozinhar mais, porque muitas vezes seus convidados querem experimentar um pouco, em vez de comer muito. Muitas vezes descobrimos que com a ajuda que eles oferecem não é muito trabalho extra. Seja o que for que você tenha a oferecer, eles agradecem muito o convite e sabem que é muito especial ser convidado para se juntar a uma família local no dia de Natal.

Descobrimos que abrir nossa casa frequentemente leva a convites para ir à suas casas (ou seja, apartamentos de estudantes, dormitórios) para desfrutar de um pouco da comida local. Alguns meses depois, nos encontramos no apartamento de Tim sentados no chão com ele e sua namorada, desfrutando um banquete vietnamita e sendo coroados “os campeões estrangeiros dos pauzinhos!”. Tudo isso cria amizades e muitas vezes nos leva a uma oportunidade de compartilhar mais sobre o Salvador do mundo. Quem você poderia receber em sua casa?

Claire
Claire faz parte do Ministério de Repatriados da Diáspora (MRD) da OMF.

* nomes de estudantes foram alterados

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