Oração de ano novo no santuário

Era a primeira hora do Ano Novo. Tínhamos participado de uma reunião missionária, jogado jogos de tabuleiro e recebido o Ano Novo com diversão e oração. Fomos para casa de carona no carro de alguém. Nosso caminho nos levou pelo santuário xintoísta local.

A fila de pessoas se alinhando para orar ia além da área do santuário e se estendia até a calçada do lado de fora. Isso era por volta de meia-noite e meia! Voltamos mais tarde no dia, talvez por volta das 10h, e a fila estava ainda mais longa.

Era necessário fazer algumas observações e pesquisas para entender o que estava acontecendo.

Uma pessoa que vai orar se curva antes de passar pelo tradicional portão torii vermelho que marca a entrada do santuário. Em seguida, ela enxágua as mãos e a boca com água. Ao chegar ao santuário em si, ela coloca dinheiro na caixa de oferendas e puxa uma corda ligada a um sino. Isso é seguido pelo ritual de oração propriamente dito. Geralmente, isso toma a forma de “duas reverências, duas palmas e uma reverência”. É nas duas palmas que se expressam desejos ou orações silenciosamente.

Quando perguntadas sobre o que planejavam orar durante a visita de Ano Novo ao santuário, cerca de três quartos das pessoas diziam “segurança no lar”, cerca de dois terços respondiam “boa saúde/cura de doenças”. Outros pedidos comuns são “segurança no trânsito”, “boa sorte”, “proteção contra má sorte”, “amor e boas relações” e “sucesso acadêmico/aprovação em exames”.

A maioria dos japoneses não se consideram religiosos, mas a maioria visita lugares religiosos no Ano Novo para orar.

Como os cristãos, pastores e missionários podem alcançar o povo japonês? Assim como todos os que não creem, as mentes deles foram cegadas pelo deus desta era, de modo que não conseguem ver a luz do evangelho que revela a glória de Cristo, que é a imagem de Deus (2 Coríntios 4:4).

Vamos todos orar para que, neste Ano Novo, Deus Pai, Filho e Espírito Santo trabalhem nos corações e mentes japoneses para que eles vejam a luz do evangelho.

Por Peter, um missionário da OMF

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