Lidando com a depressão no campo missionário

Sou missionário há 25 anos e sofro de crises periódicas de depressão. Eu tomo remédios regularmente há cerca de 30 anos.

As pessoas tiveram uma série de reações quando admiti minha doença. Os mais radicais disseram: ‘Você deve ter pecado’, ou até mesmo ‘Você deve estar pecando agora por fazer tal coisa’. Por outro lado, outros disseram: ‘Estou tão feliz que você compartilhou isso; isso me permitiu pedir ajuda também.’

Eu faço tudo direitinho. Eu me exercito – corro cerca de três vezes por semana por cerca de 30 minutos. Eu oro e leio a Bíblia regularmente e tiro um sábado para passear no parque, ver amigos ou apenas para descansar. Eu tenho um hobby – faço origamis – e não trabalho até tarde da noite.

Eu procuro por qualquer sinal de alerta de que estou deslizando ‘ladeira abaixo’ novamente. Para mim, dores de estômago são um sinal-chave; quando elas começam, preciso avaliar meu pensamento e minhas ações.

Quando me preocupo demais, me meto em problemas. Às vezes posso começar a pensar que a salvação das pessoas depende exclusivamente do meu testemunho. Ou posso começar a acreditar que Deus não poderia usar alguém tão fraco e pecador como eu para estender seu reino. Posso também me perguntar se meus erros ou falhas são definitivos e que eles não podem ser verdadeiramente redimidos ou restaurados. É então que pensamentos sombrios, lágrimas e desespero se instalam.

Então, o que eu faço quando os sinais de alerta acendem? Lembro-me de duas verdades.

Lembro-me de que sou o amado de Deus. Parece provável que o apóstolo João seja “o discípulo a quem Jesus amava”. Este discípulo sabe que é amado por Jesus. Como diz Brennan Manning: “Defina-se radicalmente como alguém amado por Deus. Este é o verdadeiro eu. Qualquer outra identidade é uma ilusão.” Antes de ser missionário, antes de fazer qualquer coisa, eu sou o amado de Deus.

A outra verdade que lembro é: não sou o Mestre, sou apenas um servo. Eu não dirijo operações. Os resultados não são a medida de quem sou ou do que faço. Sou simplesmente chamado para ser fiel ao que o Mestre ordena (1 Coríntios 4:2). Ser servo de Deus me diz que sou útil a Deus, mas é obra dele e não minha.

Conheço vários missionários que lutaram e ainda lutam contra problemas de saúde mental. Talvez você conheça alguns também. As verdades que me ajudam podem ajudá-los também. Faça o que fizer, não desista de ajudar e incentivar os missionários que você conhece.

Por Peter, um missionário da OMF

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