Como a identidade afeta nossa disposição de nos envolvermos na missão

Identidade e Missão

Uma das coisas estranhas sobre ser um chinês nascido na Austrália é que me encontro constantemente vivendo em tensão entre as culturas. Ao longo dos anos, percebi que geralmente existem três tipos principais de asiáticos na Austrália; e não estou falando das diferentes etnias, mas da forma como se identificam.

Embora essas listas possam às vezes ser engraçadas e muitas vezes identificáveis, não posso deixar de me perguntar se há algo mais profundo entre nossa identidade e nossa capacidade de amar aqueles que são culturalmente diferentes de nós; e, finalmente, nossa disposição de nos envolvermos em missões transculturais.

Por Sheron Wong

Existem três tipos de asiáticos. Em primeiro lugar, há aqueles que são australianos por completo. Seus pais provavelmente viveram na Austrália por muito tempo (talvez algumas gerações), então eles nasceram aqui, cresceram aqui, pensam como um australiano, falam como um australiano e têm muitos amigos australianos.

Eles podem parecer asiáticos por fora, mas geralmente falam inglês em casa, adoram esportes australianos, preferem comidas ocidentais e há muitas coisas sobre a cultura asiática que eles não entendem ou com os quais não se identificam. Sua ideia de comida asiática é frequentemente pratos ocidentalizados adaptados para a paleta local, e eles escolheriam refrigerantes ou café em vez de chá de bolhas a qualquer dia.

No outro extremo do espectro, estão os migrantes recentes, estudantes internacionais e aqueles que passaram por educação asiática ou passaram a maior parte de seus anos de desenvolvimento na Ásia. Eles falam sua língua nativa fluentemente e costumam fazer compras em lugares onde podem se comunicar em sua língua nativa, fazer compras ou comer em restaurantes que servem pratos autênticos de seu país de origem. A maioria ouvia música ou assistia a programas de TV da Ásia e tinha a mentalidade ou visão de mundo de um asiático.

Enquanto eles preferem passar seu tempo com outros amigos asiáticos que compartilham sua cultura, gostos e interesses, há alguns que fazem muitos amigos australianos e se integram bem na vida e cultura australianas.

Depois, há aqueles como eu. Aqueles que se autodenominam asiáticos nascidos na Austrália de primeira geração; seja chinês, vietnamita, cambojano, indiano, malaio, etc, ou nossas famílias migraram para a Austrália quando ainda éramos muito jovens. Crescemos aqui, estudamos aqui e pensamos e falamos em inglês. Entendemos as normas sociais, sabemos como nos encaixar, mas continuamos a nos apegar a um pouco da cultura de nossos pais.

A menos que nossas famílias sejam de países asiáticos de língua inglesa, geralmente falamos um idioma diferente em casa (geralmente uma mistura da língua nativa de nossos pais com sotaque australiano e algumas palavras-chave em inglês), comemos comida asiática em casa e frequentemente encontramos nós mesmos explicando a cultura australiana para nossos pais ou a cultura asiática para nossos amigos.

Claro, sempre há exceções à regra (e de forma alguma minhas observações são regras rígidas!), Então eu veria isso mais como um espectro.

Mas à medida que estou ficando mais velho e começando a viajar com pessoas diferentes aprendendo ou me preparando para missões, estou percebendo o impacto que nossa autoconsciência e identidade têm em nossa disposição de nos envolvermos em missões.

Quando a identidade cultural se separa

Melbourne, na Austrália, é uma cidade bastante multicultural em comparação com a maior parte do mundo e, mesmo quando saio para comprar mantimentos, muitas vezes sou abordado por pessoas de diferentes origens asiáticas para pedir ajuda ou orientações. Eles olham para mim e começam a falar em mandarim, japonês ou coreano, apenas para eu encará-los sem expressão.

Essa realidade “nem aqui nem lá” é ampliada quando me vejo viajando. Quando as pessoas me perguntam de onde eu sou, a resposta, ‘Austrália’, geralmente é recebida com surpresa ou confusão; ‘…original?’.

Se estou na Ásia, sei que não me encaixo.

Embora eu tenha um rosto e constituição asiática, eu me visto de maneira diferente, não falo a língua ou com o sotaque certo e me comporto e ando de maneira diferente. À primeira vista, posso me misturar à multidão, mas, ao longo dos anos, percebi que os moradores percebem imediatamente que não sou daqui.

Embora essa consciência de como pensamos, agimos, vestimos e dizemos possa ser percebida por alguém de outra cultura seja crucial para contextualizar o evangelho de maneira eficaz, não devemos permitir que ela nos separe.

Encontrando Unidade no Corpo de Cristo

Um dos maiores desafios que descobri como australiano asiático é a ideia de uma mentalidade de ‘nós e eles’.

Ao crescer, eu estava muito ciente de que havia uma diferença distinta entre os três grupos de asiáticos que mencionei. É difícil admitir, mas alguns de nós podem ter pensado que éramos melhores do que outro grupo, enquanto alguns de nós pensaram que outro grupo nos desprezava.

Quer acreditemos ou não, todos nós aprendemos racismo sutil enquanto tentamos nos encaixar com aqueles com quem nos identificamos.

As implicações disso se tornaram aparentes nas pessoas que consideramos impróprias para namorar, vendo as diferenças em como fazemos as coisas como irritantes em vez de simplesmente diferentes, ou zombando de outras pessoas que podem estar adotando a cultura pop de diferentes países.

Nossa identidade está em Cristo

Não importa de onde viemos e com quem nos identificamos, pois precisamos estar cientes das barreiras que colocamos subconscientemente e olhar no fundo de nossos corações para descobrir o que realmente governa nossa identidade.

A menos que encontremos nossa identidade em Cristo e eliminemos nosso orgulho cultural ou insegurança de não querer se destacar, seria ingênuo pensar que poderíamos amar genuinamente – como Cristo – alguém, muito menos nações de pessoas, que são tão diferentes de nós.

Não há asiático, nem ocidental, nem inglês nem chinês, nem melhor ou pior, pois todos vocês são portadores da imagem de Deus, feitos um em Cristo Jesus; Filhos de Deus, pela fé.


Sheron Wong é Diretora de Sistemas Globais e de Ministérios da Clayton Church of Christ em Melbourne, Austrália. Graduando-se no Tabor Victoria em 2013 com Bacharelado em Teologia em Estudos Missionários, ela passou seis anos servindo na OMF Australia antes de assumir seu papel no ministério da igreja. Em seu tempo livre, Sheron gosta de experimentar novas receitas, assar com fermento, cuidar de seus ambientes internos ou tirar uma boa soneca!

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