Do Japão ao Camboja

Yuzo Imamura é o  primeiro diretor de campo asiático da OMF Camboja e o primeiro diretor fora da capital. Nós conversamos com ele recentemente para saber mais sobre como sua abertura ao chamado de Deus em sua vida o levou a compartilhar as boas novas de Jesus no Camboja.

De onde você é e como foi parar no Camboja?

Sou do Japão, cresci em um lar não cristão. Desde que me tornei cristão na universidade, senti que, como cristão japonês, deveria fazer algo pelo povo asiático. Então, minha visão era fazer algo para Deus, mas só após a aposentadoria precoce aos 40 ou 50 anos. Até então, eu planejava usar minha formação como médico para contribuir com a ciência médica e apoiar o ministério estudantil em uma das melhores universidades do Japão. No entanto, como eu estava terminando meu doutorado, Deus me disse que eu deveria ir naquele momento. Fiquei chocado! Lutei contra isso. No final, eu me rendi diante de Deus. Então, um ano depois, minha esposa e eu fomos a Cingapura para estudar a Bíblia. Nessa hora eu queria usar minhas habilidades médicas no exterior, mas Deus me mostrou que essa também não era minha vocação.

Fui para o Camboja com um grupo do seminário e minha esposa começou a dizer: ‘Talvez Deus esteja nos chamando para ficarmos aqui.’ Minha primeira reação foi ‘não’! Eu tinha visitado a maior parte do Sudeste Asiático em dois anos, e o Camboja não me atraia. Mas comecei a orar pela orientação de Deus e ele me deu três visões:  (1) compartilhar as boas novas de Jesus com o povo cambojano; (2) enviar obreiros transculturais cambojanos para países vizinhos; (3) convidar irmãos e irmãs vizinhos ao Camboja para treinamento.

E, assim, estou no Camboja com a OMF desde 2003.

O que você tem feito desde então?

Eu queria ser pioneiro na plantação de igrejas, mas minha primeira designação foi na província de Kratie para ajudar a primeira igreja iniciada por obreiros da OMF a se preparar para a vida sem um missionário, o objetivo de todas as nossas igrejas.
Preparar aquela igreja para sairmos levou dois anos e foi uma experiência muito reveladora. Deus nos ensinou muito, de modo que agora minha esposa e eu estamos fazendo a plantação de igrejas pioneiras em uma área rural, sabemos desde o início o que devemos e o que não devemos fazer.  Mais tarde, servi como conselheiro da Fellowship Church of Cambodia, a principal associação da igreja com a qual a OMF está ligada. Assim, encontrei-me regularmente com os líderes da igreja e os encorajei à independência. Também fui vice-diretor de campo por um ano.

Em março de 2020, tornei-me diretor de campo interino, na época do primeiro caso de COIVD-19 aqui. Moro a cerca de sete horas de carro da capital Phnom Penh, então a pandemia da COVID-19 me ajudou porque a maioria das reuniões são online e não preciso viajar. Então, sou director de campo durante a semana, mas nos fins de semana ainda estou envolvido em uma igreja doméstica e evangelismo local.

Conte-nos mais sobre o trabalho da OMF no Camboja

A OMF no Camboja começou em 1974 com cinco obreiros. Embora forçada a sair em 1975 por causa do Khmer Vermelho, a OMF continuou servindo aos cambojanos nos campos de refugiados ao longo da fronteira tailandesa. Nos anos seguintes, vários milhares de cambojanos foram batizados. Em 1991, a OMF conseguiu retornar ao país. Desde então estamos envolvidos em plantação de igrejas, educação teológica, odontologia, assistência médica, alfabetização e trabalho estudantil. Atualmente, temos cerca de 60 obreiros de longo prazo de 17 países diferentes.

Nossa visão é ver comunidades de discípulos que seguem a Cristo em todos os aspectos da vida e se multiplicam por todo o Camboja e além. Portanto, não apenas alcançando os povos não alcançados, mas também ajudando todos os cristãos a seguir Jesus em todos os aspectos da vida, não apenas cristãos de domingo, mas cristãos 24 horas por dia, 7 dias por semana.

O que mudou em seu tempo no Camboja?

‘ Quando cheguei ao Camboja em 2003, me disseram que não era seguro ir a um dentista. Agora, há uma variedade de opções de dentistas e recentemente recebi dois implantes em uma clínica local. O que mudou? Os colegas da OMF ensinaram estudantes de odontologia na universidade e fizeram um livro para estudantes e professores treinados. Essa é apenas uma das formas pela qual a OMF ajudou no desenvolvimento profissional do Camboja. ‘

Qual é o maior desafio para o ministério aqui?

Nossa cultura doméstica é muito rápida. Adoramos resultados instantâneos e a eficácia é um dos nossos principais valores. No entanto, a economia de Deus é diferente. O trabalho missionário transcultural leva tempo. Podemos ver Deus usar nossa ineficácia para sua obra.
Por exemplo, em minha primeira tarefa em Kratie, minha ineficácia ajudou a igreja a se tornar independente. Gradualmente, os membros da igreja percebem que os estrangeiros não conseguem entendê-los completamente e precisam pregar por si mesmos.
Precisamos perceber que os missionários são, na verdade, pessoas fracas e comuns.
Se reconhecermos nossa ‘ ineficiência’, isso nos ajudará a ser humildes diante de Deus e confiar mais nele para fazer sua obra pelo seu Espírito.

O que o anima nos próximos cinco anos de ministério?

Três coisas me empolgam: primeiro, em 2024, vamos comemorar os 50 anos da OMF Camboja. Será uma grande oportunidade de rever nossos ministérios e relembrar a graça de Deus. Em segundo lugar, a parceria madura com as igrejas da irmandade do Camboja. Temos trabalhado na construção da Igreja de Cristo no Camboja. Queremos aprender com eles sobre teologia local e trabalhar juntos para alcançar aqueles que ainda não ouviram falar de Jesus. Terceiro, trabalhar para uma organização interculturalmente amigável. Um dos nossos valores fundamentais na OMF é celebrar a diversidade na unidade. Parece muito bom, mas, na realidade, é difícil de se experimentar. Somos uma organização internacional e interdenominacional. No entanto, acho que precisamos buscar mais a comunidade do reino de Deus, descobrindo nossa identidade em Cristo. Nele não há judeus, nem gregos. Sem inglês, sem japonês.

O que você gostaria que os leitores se lembrassem sobre o Camboja?

A igreja do Camboja está crescendo. Ore conosco neste momento emocionante de oportunidade, para que a igreja no Camboja alcance mais pessoas.

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