Construindo igrejas que continuam avançando e crescendo

Ao caminhar pela nossa casa na região rural do norte do Japão, percebemos que as casas não são construídas para durar. Muitas pessoas aqui constroem suas próprias casas. Embora cada uma tenha características diferentes, espera-se que sejam derrubadas após uma única geração ter passado.

Como líderes da igreja, como podemos ajudar as pessoas a começar a compartilhar sua fé com aqueles ao seu redor para que, quando os missionários se forem, a igreja não seja como aquelas casas de uma geração? Como a igreja pode não apenas evitar cair em decadência, mas continuar a crescer e prosperar?

A visão da OMF é um movimento de igrejas autóctones em que as pessoas locais alcançam com o evangelho aqueles ao seu redor. À medida que plantamos novas igrejas no Japão e trabalhamos com pastores locais, precisamos nos esforçar para comunicar que o evangelismo é uma tarefa de toda a igreja e não apenas dos missionários.

Nossa igreja tem menos de vinte membros, desde crianças até idosos, e pode ser um desafio fazê-los compartilhar o evangelho. Y (na casa dos 30 anos) admitiu que seus colegas de trabalho não sabem que ele é cristão. S foi batizado em outra igreja e ainda não contou aos pais sobre sua fé. De certa forma, é muito mais fácil evangelizar quando se é um missionário estrangeiro, porque não há a mesma pressão para se encaixar na sociedade, e todos esperam que os estrangeiros sejam estranhos de qualquer maneira.

Algumas de nossas ideias para encorajar o evangelismo dos membros incluem pregar e ensinar sobre esboços simples do evangelho. Um grupo de missionários está desenvolvendo um curso sobre evangelismo que os pastores podem adotar e usar com suas próprias congregações. Realizamos eventos sociais simples, como comer juntos em um restaurante, onde os membros da igreja podem facilmente convidar amigos. Nos encontramos com as pessoas individualmente e as convidamos a orar por três amigos não-cristãos para que possam vir a crer em Jesus.

O Japão pode ser uma sociedade onde é muito difícil de se destacar entre seus pares, o que pode dificultar o compartilhamento do evangelho. Por favor, ore para que possamos ajudar a construir um movimento de igrejas autóctones onde os cristãos locais sejam ousados em compartilhar sua fé.

Por Mark, um missionário da OMF

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