15 de março marcará um ano de quarentena comunitária contínua aqui na cidade de Quezon, área metropolitana de Manila, Filipinas. Embora eu sinta muita falta de visitar igrejas e plantadores de igrejas, seus relatórios me encorajam. Minha situação me lembra a do apóstolo João. Ele escreveu 2 João para uma igreja que conhecia bem. Sua terceira carta encorajou um cristão influente que ele conhecia bem. Cada carta termina com afirmações semelhantes:

Tenho muito mais a lhes dizer, mas não quero fazê-lo com papel e tinta, pois espero visitá-los em breve e conversar com vocês pessoalmente. Então nossa alegria será completa. 2 João 1:12 (NVT)

Tenho muito mais a lhe dizer, mas não quero fazê-lo com pena e tinta, pois espero vê-lo em breve, e então conversaremos pessoalmente. 3 João 1: 13–14 (NVT)

João queria dizer mais coisas a esta igreja e a este homem. Mas ele não quis fazê-lo escrevendo. Em vez disso, ele expressou seu desejo de ver cada um em um futuro próximo para continuar a conversa pessoalmente.

Eu também prefiro discutir assuntos espirituais importantes pessoalmente. Estarmos juntos permite que nos conectemos de forma que fomente uma conversa significativa. Em sua segunda carta, João mencionou que um dos resultados dessa comunhão é a alegria completa.

Comunicar “da ponta dos dedos aos olhos” não é o mesmo que comunicar-se cara a cara. No entanto, isso pode permitir o compartilhar de notícias que enchem o coração de gratidão e de alegria. O relato a seguir ilustra essa possibilidade.

Forçando um repensar

O pastor James* está plantando uma igreja em uma cidade agrícola nas Filipinas. Esse é o tipo de lugar onde poucos adultos fazem qualquer coisa online e onde as conexões de internet são muito fracas para plataformas como o Zoom.

Antes da pandemia, 25 pessoas participavam das atividades da congregação. O vírus levou ao cancelamento de todas as reuniões religiosas, forçando James a repensar seu ministério. Por meio do Facebook Messenger, ele começou a discipular cinco famílias e alguns indivíduos. Ele também os treinou para liderar sua família em devoções, momentos de oração e cultos de adoração. Como resultado, esses crentes estão crescendo mais profundamente na fé, suas famílias estão suportando melhor o isolamento e o ministério da igreja agora alcança oitenta pessoas. Ele testemunhou que a mudança de abordagem exigida pela pandemia gerou mais frutos em um ano do que nos anos anteriores de atividades normais.

Aguardando o dia

Como você pode imaginar, eu adoraria visitar aquela cidade e conversar com James pessoalmente. Estou ansioso para ver com meus próprios olhos o que Deus está fazendo. Mas, por enquanto, isso continua impossível. Portanto, continuarei a usar teclados e telas para me comunicar com ele. E continuarei ansioso pelo dia em que poderei visitar igrejas e plantadores de igrejas novamente.

–Andy Smith

Você vai orar pelas Filipinas?

  • Agradeça pelo pastor James e pelos líderes da igreja nas Filipinas que se adaptaram tão bem às mudanças do ano passado e ajudaram suas congregações a permanecerem fortes no Senhor.
  • Louve a Deus por todas as novas pessoas conectadas à igreja do pastor James, ore para que continuem a crescer como seguidores de Jesus.
  • Ore pela alegria da renovada comunhão face a face que se dará em breve e por sabedoria para entender como as lições de ser igreja durante a pandemia podem ser levadas adiante para que a igreja continue a crescer.

* nome alterado

Andy Smith atuou como Coordenador Internacional de Evangelismo nos últimos anos. Antes de ocupar esse cargo, ele passou 16 anos plantando igrejas, formando lideranças de campo e treinando outros plantadores de igrejas nas Filipinas. Começou a facilitar eventos para treinamento no leste da Ásia antes de ingressar como Coordenador Internacional de Evangelismo.

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