Felmar é pescador em Pinalangga, uma pequena vila no sudoeste de Samar, nas Filipinas. Ele pesca desde menino.

Seu pai também era pescador. Crescendo à beira-mar, o oceano era seu playground, sua fonte de comida e seu lugar para criar memórias com sua família.

Antes do Super Tufão Yolanda em 2013, a pesca era o principal meio de vida de Felmar. Apesar dos tufões frequentes na região, os peixes eram abundantes. Pescar era fácil.

Yolanda, no entanto, mudou tudo isso.

Os ventos varreram boa parte dos coqueirais, então eles focaram na pesca e a rede de pesca chegou para substituir os tradicionais linha e anzol. Com mais pescadores capazes de pegar maiores quantidades de peixes em uma viagem, os estoques de peixes se esgotaram rapidamente.

Felmar pesca menos da metade do que conseguia antes do tufão. Em vez de vender para obter algum lucro, geralmente é apenas o suficiente para alimentar a si mesmo, sua esposa e os quatro filhos. Para complementar sua renda, ele agora cria galinhas caipiras.

Mas algo mudou para Felmar. Depois que a tempestade destruiu sua casa e barco de pesca, um grupo de cristãos, apoiado pela OMF, providenciou materiais de construção para que Felmar e outras pessoas em Pinalangga pudessem reconstruir suas próprias casas e barcos. Durante o período de construção, os membros da comunidade foram convidados a participar de estudos bíblicos introdutórios, onde logo encontraram Jesus. Enquanto as novas casas estavam sendo construídas, Felmar e sua família abriram sua moradia temporária para as reuniões de estudo da Bíblia. Hoje, Felmar não é apenas pescador, mas também pastor da igreja local em Pinalangga.

Felmar testifica que agora que segue Jesus, sua visão da vida e do cotidiano mudou drasticamente. Quando está no mar, ele não vê apenas formações rochosas, um grande mar ou a tarefa diária de sustentar sua família; ele agora vê tudo em relação ao Deus Criador, que se preocupa profundamente com ele e com o resto da criação.

É interessante notar que o nome de sua aldeia, Pinalangga, significa “amado” no seu idioma local.

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