Quando concordamos em assumir o trabalho de plantação de igrejas na Igreja de Izumi Park Town, esperávamos formar uma parceria com Jim e Terui Grace, que já estavam envolvidos na igreja, mas cujo ministério principal era com estudantes universitários. No entanto, pouco antes de começarmos este trabalho, soubemos que os Grace logo assumiriam uma nova função no Centro de Idioma e Cultura Japonesa em Sapporo.

Depois que os Grace se mudaram para Sapporo, uma estudante universitária, que conheceram através do seu trabalho (vou chamá-la de Manami), veio louvar conosco várias vezes. Então ela parou de vir. Nas semanas e meses seguintes, oramos por Manami sempre que vinha à mente, e num domingo ela apareceu novamente. Ela nos disse que não conseguiu lidar com o estresse da vida universitária e que ficou hospitalizada por um tempo. Então nos surpreendeu ao pedir para ser batizada. Sugerimos que ela participasse de uma aula que explicava o evangelho e a fé cristã.

Manami mal podia esperar pelo início da aula. Ao longo da aula, ela precisou de pouco para se converter. Reconheceu que era pecadora e que precisava do perdão de Deus e prontamente colocou sua fé em Jesus. Vários meses depois, ela foi batizada. Fiquei surpreso ao ver sua mãe comparecer ao culto. Como sua mãe não possuía a mesma fé, perguntei como ela se sentia sobre o batismo de sua filha. Surpreendentemente, ela disse que era a favor de Manami se tornar cristã. Sua filha costumava entrar em desespero, mas depois que passou a crer em Jesus, sua mãe percebeu que ela começou a demonstrar esperança e paz.

Vários meses depois, encontramos os Grace em um aeroporto. Foi emocionante mostrar a eles as fotos do batismo de Manami e nos alegrarmos com o que Deus fez em sua vida. As sementes que os Grace plantaram na vida dos estudantes continuaram a brotar e a dar frutos muito depois deles terem partido. Embora minha esposa e eu não estivéssemos diretamente envolvidos no ministério com estudantes universitários, colhemos os benefícios do trabalho árduo daqueles que estavam. Nas palavras do apóstolo Paulo: “Eu plantei, Apolo regou, mas Deus deu o crescimento”.

Este princípio de semear e colher nos mantém humildes e esperançosos – pois é Deus quem guia cada pessoa no caminho da vida e do crescimento. A janela de ministério na vida de qualquer estudante pode ser apenas um período de alguns meses ou anos, mas os efeitos podem durar por toda a vida.

—Joel, missionário da OMF 

Você vai orar pelo Japão?

  • Ore para que as muitas sementes que foram plantadas nos corações dos alunos no Japão ao longo dos anos germinem e deem frutos.
  • Para que os missionários não se esqueçam do princípio de semear e colher.
  • Para as famílias dos novos convertidos, que eles sejam solidários e até mesmo levem em consideração o Deus da Bíblia para suas próprias vidas.

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