Uma Porta Aberta na nossa Comunidade Japonesa

A igreja no Japão está envelhecendo – 89% dos pastores japoneses têm mais de 50 anos. A idade média dos membros da igreja na qual trabalhamos é de 64 anos. Em alguns aspectos, isto reflete a sociedade ao redor, mas como devemos transmitir o evangelho para a próxima geração?

Somos chamados a ensinar a maravilhosa salvação do Senhor a cada geração. Muitas crianças no Japão nunca pensaram em um Deus criador, nunca ouviram uma história bíblica e não sabem nada sobre Jesus.

Quando nos mudamos para nosso local atual há sete anos para nos envolvermos em uma fábrica de uma igreja recém plantada, oramos por uma porta aberta junto à comunidade aqui. Ao ler o boletim informativo da comunidade, vi que a escola primária local estava procurando por voluntários na biblioteca da escola. Meu marido adora livros e ama organizá-los, por isso pareceu ser a combinação perfeita! Ele começou a se voluntariar regularmente e, embora só recentemente voluntários tenham sido permitidos voltar à escola por conta da COVID, isso permaneceu sendo uma grande oportunidade. Ele empresta os livros e recebe os retornados das crianças e sempre lhes pergunta sobre o que elas leram. Desta forma, muitas crianças conhecem o seu rosto.

Nossa igreja decidiu realizar festivais e festas regulares para famílias e crianças. Fizemos festas de primavera e colheita, piqueniques de verão, eventos artesanais para o Dia das Mães e dos Pais e, é claro, festas de Natal e Páscoa. Sempre distribuímos panfletos em frente às escolas e a “cara de confiança” do meu marido foi muito útil. Agora nosso filho também vai à escola; muitas vezes ele fica ao lado de seu pai e convida seus amigos.

Com o passar dos anos, o número de pessoas que vêm aos nossos eventos cresceu lentamente e em 2021 tivemos 69 convidados em nossa festa de Natal. Além de jogos e artesanato, eles ouvem sobre Deus na Bíblia e são convidados para nosso grupo de crianças aos domingos. Vemos muitos amigos retornando, assim como cada vez mais carinhas novas. Ocasionalmente as crianças aceitam a oferta de vir em um domingo, às vezes com seus pais e às vezes sozinhas. E há mais de um ano temos tido a alegria de receber algumas crianças que vêm regularmente aos domingos. Quando ouvem histórias bíblicas pela primeira vez e aprendem sobre a salvação em Deus, estão considerando se é verdade e o que isso significa para elas.

Com algumas crianças, somos capazes de compartilhar profundamente sobre a salvação de Deus. Com outros, estamos plantando uma semente de que existe um Deus que as ama. Para alguns, estamos influenciando sua visão de mundo para que o conceito de um Deus criador não pareça tão estranho. E talvez para outros, estamos apenas deixando uma memória positiva da igreja, o que pode significar que eles achem mais fácil visitar uma igreja quando forem adultos.

Como Deus vai produzir frutos a partir deste ministério? Nos próximos anos, o que Ele fará com essas sementes plantadas em diferentes corações de crianças, nós não sabemos. Talvez nunca saibamos.

Mas uma coisa é certa:

“Assim como a chuva e a neve descem dos céus e não voltam para ele sem regarem a terra e fazerem-na brotar e florescer, para ela produzir semente para o semeador e pão para o que come,

assim também ocorre com a palavra que sai da minha boca: Ela não voltará para mim vazia, mas fará o que desejo e atingirá o propósito para o qual a enviei.” (Isaías 55:10,11 NVI)

Por Sian, missionária da OMF no Japão

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