パヤオ聖書学校の始まり(一) タイ ミェン族 有澤達朗・たまみ

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この証しは『神の誠実ー中国奥地伝道団とOMFの物語』(二〇一四年)からの部分訳です。

(百三十五頁)タイ北部の伝道が進み、山岳民族のクリスチャンが増えるにつれて、一九六五年頃には、諸教会の将来をになう指導者養成の必要なことが明らかになってきました。生まれたばかりの多数の教会が健全な土台に立ち、宣教師ではなく現地の指導者によって導かれることが急務。OMF北部タイのリーダーたちがタイ人牧師トーンカム・パントゥポン師に、「宣教団体はどのようにタイの教会の成長のためお役にたつことができるだろうか」と相談したところ、答えは「聖書学校を始めよう」でした。

場所は?山岳民族の多くいる地域で、町に近くて街の中ではなく、水が豊かで自給のためある程度の農作業ができる広さの土地はどこでしょう?資金はどうするのでしょう?場所探しを任されたのは英国OMFから来たジョン・デービス宣教師です。

私(デービス)は小型のホンダバイクを満タンにして、埃だらけの道をパヤオ県へと出発した。そこには美しい湖がある。そこがふさわしい場所なのだろうか?着いたら湖を一周してみよう。

湖畔の水牛用の悪路を走り始め、これ以外の道はないと知らさると、心はしぼんでしまった。一時間かかった。

意気消沈し、帰宅前に一杯のそばでも食べようと、小さなパヤオの町へ立ち寄った。町を出てチェンライ方向へ二キロほど行くと、丘のふもとに差し掛かった。左手に湖、右手に丘。上る小道がある。通り過ぎた。ところが引き返すようにと不思議な促しを感じた。私は抵抗するホンダを御するように坂を登らせた。振り返って眺めた。こんな絶景スイス以外に見たことがない。息を飲んだ。キラキラと眼下に輝く湖面、丸木舟をすべらせ漁師たちが網を打つ。対岸は山脈。二つの尾根の間に滝が落ちる。

私は畏れて立ちすくんだ。主に叫んだ。「主よ、お願いします。他のどこでもない、ここです。聖書学校は確かにここです、主よ。」チェンライで待つ妻ミュリエルに知らせようと、老いたホンダのエンジンが焼けるほどすっ飛ばした。

土地所有者はどんな人か?放置されて密林のようだったが。周囲は深い溝が掘られており、境界線と見えた。境の一つの角には地霊を祭る小さな祠があった。誰の土地か?捨ててあるだけか?長期賃貸はできるか?祠に新しい食べ物が備えてあったが、誰が?

パレー村教会の子供たち

パレー村教会の子供たち

地元の漁師によると、地主ブンスィン・ブンカム氏は元弁護士で県の教育庁職員でもあったとか。なんとチェンライの我が家の近くに住んでいるとのこと。あの土地は裁判の弁護士料を現金で払うことができなかった人から貰ったとのこと。定年後はいつも酒を飲んでいる。若いとき負った何かの傷に効くのだそうだ。この酒が後にあるきっかけとなる(百三十七頁)。(訳・達朗)

昨年から月二回の日曜礼拝に行っている山の上のパレー村の教会。牧師がいなくて他の二つの教会から説教者が一人ずつ、そして主人が二回奉仕して毎週礼拝を捧げています。出席者は七、八人。中心会員はヤオフィンとゴイグエイ夫妻です。他はご主人から反対されながらも集っている奥さんたち。

夫婦で仲良く特別賛美

夫婦で仲良く特別賛美

ヤオフィン兄は以前は大酒飲みで、酔うと奥さんに手を挙げていました。村長をしたこともあり村では良くも悪くも有名人です。ずっと奥さん、教会員の婦人たち、メーチャン地区のクリスチャン、そして宣教師たちなど多くの人々に祈られ、昨年から少しずつ変わってきました。お酒の量が少なくなり、礼拝説教をよく聞くようになり、奥さんを助けるようになってきました。「結婚した当初から暴力を受けていました。今、変わってきたのは祈りの力。聖霊の力です。この人が完全にお酒をやめるように祈ってください」と、ゴイグエイ姉はご主人が目の前で聞いているところで私たちに祈りを頼みます。ヤオフィン兄はにこにこと聞いています。これだけでも大きな変化。

昨年のクリスマス礼拝では、ヤオフィン兄が教会を代表して地域の四つの教会から来た出席者に挨拶。そしてご夫妻で特別賛美を三曲も捧げました。出席者一同、ヤオフィン兄の変化に神様をほめたたえました。どうか続けてご夫妻がキリストの香りを放つ夫婦として歩む事が出来ますようにお祈りください。(たまみ)

【祈りの課題】
1.4月以降、誰がパヤオ聖書学校の校長になるか決まっていません。混乱期からの立て直しにふさわしいタイ人校長が神様によって召され、遣わされてくるようにお祈りください。
2.3月20日~22日の全ミェン族教会聖会の講師を依頼され、3回の説教を準備しています。「この世に勝つ」という主題で、他に3人のミェン族説教者も一回ずつ奉仕します。4人の説教者の準備のためお祈りください。

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