緬甸城市貧民的福音

緬甸城市貧民的福音

2017年8月

一小隊義務教師來到曼谷一家由穆斯林開辦的技術學校,得知半數學生是穆斯林便很欣喜有這個服侍機會,十分期待第一次的星期一學校早會。令他們感到驚訝的是,竟然沒有一個女生戴頭巾,反而全都穿短裙。該校的老師漫不經心地回應他們的查詢說,校內的確有很多女學生是穆斯林,只是沒有人戴頭巾。

課間小憩,義工和學生們在英語角時聽到校門口一陣騷動,後來才知道該校一個學生被另一所學校的黑幫成員開槍。該校一名老師分享:「這種事常發生,以前我也很害怕這些事,但現在不會了。」

另一組義工則去少年懲教所服務,教少年人英文,也教一些讓他們獲釋後用得上的生活技能。與他們接觸後,義工了解到這些青少年大多來自貧困家庭,父母負擔不起他們上學讀書。問到他們為甚麼被送進來,幾個同胞兄弟和表兄組成的團夥承認輪姦了村裡一個少女;另外一個青少年說曾經幫毒販運毒品往馬來西亞;有些則因吸毒而被捕,其他人是因為偷竊。

請代禱:
– 請為貧苦學生有機會接受良好的教育而禱告。
– 求主讓年輕人找得到有意義的文娛康樂活動,有助他們遠離無聊、毒品和不良影響。
– 祈禱工人們有智慧和洞察力處理金錢上的要求,求主讓他們能為窮困和有需要的家庭提供適切的幫助。

越南,新年新開始

越南,新年新開始

2017年2月

越南農曆新年的子夜,各城各鎮、每家每戶的屋頂和露台都擠滿了人,街上熱鬧非常,光影處處,充滿生氣;人們載歌載舞,街上小販成行成市,熱騰騰的小食香氣四溢。當傳統音樂及阿巴樂隊的「新年快樂」歌聲迴盪天際之時,閃爍的煙花在市中心的高樓大廈之間驟然升起。

一連串歡慶活動,迎來了越南全國最重要、最受歡迎的節日「春節」的第一天,這一天,大多數人會回到自己家裡度過。越南的春節從農曆正月初一(約於一月底至二月初)開始,為期三天。春節之前,人們會購買新衣、新鞋、進行大掃除或粉刷家居來預備過年,對新的一年充滿期待,想知道那將會為他們帶來甚麼。

很多越南人為將來打算,過年要忙著向祖先獻祭供奉,弄得精疲力竭。因為相信鬼魂會於新年期間找上門,他們希望來年順利,所以要安撫祖先的亡靈。越南人使用各種各樣的宗教儀式和迷信方法,試圖換取未來一年的興旺和健康。

當大部分越南人在大談「好運」、興旺和健康的時候,有一群基督徒卻在挨家挨戶探訪當地的家庭,他們一同唱詩歌頌那位掌管未來的上帝,並為路上所遇到的人禱告。

請代禱:
– 為越南基督徒禱告,願他們清楚明白福氣的真正源頭並與別人分享。
– 為那些家庭中唯一的基督徒禱告,願他們在春節團聚時有信心為主作見證。
– 求主賜下創新的方式,向那些陷於迷信的越南人傳福音。

老撾人的社會規範

老撾人的社會規範

2016年11月

「這些人原是猶太人,竟騷擾我們的城,傳我們羅馬人所不可受,不可得的規矩。」(徒十六: 20-21)

老撾的國訓是「和平、獨立、民主、團結和繁榮」。團結指表現或行為上的一致,是當地社會價值觀很重要的一環,代表劃一。在佛教的婚禮儀式中,人人手牽手,到供奉神靈的祭壇上,象徵所有參加者一同呼求,並得到那「美善」的靈護蔭。在黑傣的村落裏,不論男女都一同喝得酩酊大醉,所以醉酒不會冒犯任何人。在村落的會議中,當領袖提出一些建議時,每個人都會說「同意」。因為如果你說「不」,你再也不是社會中正常的一份子了。

這種行為一致的社會規範,令老撾人倍感安全。但另一方面,表現獨立或與眾不同的行為,被視為嚴重威脅社會和個人的安定。這種側重行為一致性的社會價值,源於老撾信奉精靈主義的世界觀─他們害怕厄運和邪靈,而與眾不同的行為彷彿會令邪靈降災。老撾的南部曾發生這樣的事情:一位泰族青年的父親因歸向基督而遭殺害。村民害怕邪靈會因為這位父親而降災,於是殘暴地殺害他。

今天,害怕行為差異的社會規範(記載在「當鮮花在石縫中吐艷」”When the Rock Flower Blooms”)在老撾仍然根深蒂固。

請代禱:
– 求主耶穌幫助老撾人掙脫恐懼的捆鎖,向祂敞開心門。
– 求主開老撾人的心眼,叫他們不再視信主的親友和鄰居為威脅,而是社會的祝福。
– 求主堅固老撾的信徒,讓他們面對沉重的社會壓力時,仍能站立得穩。

老撾教會的成長

老撾教會的成長

2016年2月

老撾的教會在一群奴隸當中開始,在被排擠的人當中紮根,在僱傭兵中茁壯成長,並最終闖進老撾的主流社會。

最早回應福音的,是為老撾王室當奴隸的克木族人。十九世紀八十年代,有一位宣教士騎著大象來向老撾國王傳講福音,君王和他的王室成員對此毫無興趣,但侍立在王宮角落裡的奴隸們反而聽了資訊,並開始信主。今天,老撾教會的基督徒中70%是克木族人。

另一個聽到福音的群體,是南部的老撾族人。宣教士於1902年去到他們當中,至1905年有一個人受洗。可是,由於這一小群信徒不再敬拜精靈,深深激怒了他們身邊的社群,非基督徒的多數族裔就逼迫他們,以致整個基督徒群體被嚴重排斥,這種排斥情形一直延續至二十世紀下半葉。

對福音有回應的第三個群體,是在北部川壙省的苗族人。二十世紀五十年代初期,一位克木族人和一位美國人兩位宣教士把福音帶到這個地區,很快就有數以百計的苗族人信主。不久之後東南亞爆發戰爭,許多苗族人被美國中央情報局招聘入伍當了僱傭兵,結果導致的混亂局面造成了苗族人教會歷盡苦難,大部分於人1975年共產黨奪取老撾政權之後作為難民逃往美國。

今天,老撾眾教會仍植根於這三個截然不同的運動,但其發展遠遠超越這些限制。基督徒將會在愈來愈多族群中湧現,信徒遍及社會不同階層,從富有的商人、專業人士直到鄉村的普通百姓。

請禱告
1. 願老撾的教會能繼續滲透至社會每一個角落。
2. 願老撾的所有族群都能聽到福音。
3. 願這國家很快實現每個家庭附近都有基督徒聚會。

基督徒在越南當作什麼?

基督徒在越南當作什麼?

2015年5月

偏遠鄉村地區的越南人因為出外打工,在大城市附近的工廠工作、或到馬來西亞、南韓這些國家做勞工時接受了信仰,許多人都願意回到家鄉向親人和鄰居們分享福音,若有適當的培訓,他們可以成為非常好的工人。但是當地經濟沒有改善,他們回去仍然缺乏工作機會,也無法靠務農維生,只好再次離鄉別井出外打工。

近年,越南全國的整體英文水準快速提升,據英孚教育English First (EF)去年底的調查,越南已從2011年處於「水平非常低」 的級別攀升至上一級「水平較低」國家的前列。近期數據更顯示,在63個國家的調研中越南排名第33,稍高於中國。雖然越南國內大力推動英語學習,卻存在嚴重的機會不均等:好的語言學校非常昂貴、僅集中在大城市,大量普通學校的英文教學質素仍極待改善。

請代禱:
– 感謝主讓越南人因出外打工而認識祢!
– 願學生們在外語學習中接觸新知識、新觀念的同時,能因此觸發思考,探求真理!
– 求主賜下應對上述難題的方法,讓越南的基督徒能接受教育及職業培訓,以致能在鄉村生活並服事當地社群。

緬甸工人何價?

緬甸工人何價?

2015年4月

一位在餐館裡工作的朋友告訴我,她月薪是45,000緬元。她的老闆提供住宿,若有需要,也可提供膳食。膳食方面,老闆提出每餐收費為1,500緬元。她分享道:「這也相當合理。」我也同意她的看法。但如果她每天都在餐館裡吃飯,那麼一個月就要付45,000緬元,那豈不是等同白做一個月?

我這個朋友有兩個小孩,兩個小孩與親戚同住在鄉村裡,而她自己住在城市,打工賺錢,定期寄一點錢給孩子們作生活費。一般來說,她只能把微薄薪水中的一小部分寄回家。她計劃每月儲一點錢,用作將來回鄉做生意之用,因為她很想與孩子們一起生活。可惜,直至如今還沒有多餘的錢可以儲蓄起來。

現在,全國各地工人的工資都非常低,人民確實難以維持生計。

祈禱:
1. 社會上大部分家庭都很重視家庭觀念,讚美主。
2. 為立法機關人員禱告,願他們得著智慧,能想出有效扶貧的辦法。
3. 為低收入人士禱告,願僱主付予僱員足夠的工資,並公平地對待他們。

越南童工

越南童工

2014年11月

越南政府之勞工、戰傷及社會事務部在2012年進行的調查中,越南五至十七歲的兒童合共1,830萬,當中9.6%的兒童是童工,總數約175萬人。調查又指三分之一的童工每星期工作超過四十二小時,當中九成以上的童工經已輟學,留在鄉間打工的兒童達八成之多,當中一成五的童工年齡介乎五至十一歲。總體數目較全球平均數字之10.6%下略低,負責官員表示政府正盡力禁止聘用童工。這是首次在越南境內所作的全面調查,也顯示出政府在2016至2020年期間對改善童工問題所付出的努力成果。(資料來源:越南青年報 tuoitrenews.vn)

– 為越南政府對童工問題的關注感謝神,盼望能進一步推展至草根階層,求主恩待有關部門及工作人員,致力改善越南童工的情況。
– 童工問題在鄉間十分普遍,包括少數民族,甚至發生於基督教家庭身上,請為受影響的兒童和家庭禱告

越南 - 家庭壓力

越南 – 家庭壓力

2014年9月

清的舅父是一名和尚,在他所居之地擁有德高望重的地位。當他死後,他的牌位會立在家中的祭壇上供奉,有這樣的親戚,家人會感到相當自豪。又因著他在靈界的地位和影響力,清才被一所胡志明市享負盛名的大學接納……真的是這樣嗎?越南的兒童從小就被灌輸共產主義、無神論之世界觀,但許多越南人仍持守傳統信仰。清不肯定哪一個才對;她發現無論是父母的信仰或是共產主義的思想也無法提供答案。

當她在市內的大學念書時,清遇上一些基督徒。當她聽到更多有關耶穌的事,她開始明白信仰是甚麼一回事,為此清已感到十分滿足!但是,每次清回家,她的家人都會向舅父的牌位拜祭、祈求庇佑。如果不參與這個敬拜儀式會被視為極不尊敬的行為。許多越南人冠以基督教『丟棄他們祖父母的宗教』之稱號。清身為基督徒,應當如何表達對家人的尊重呢?

越南福音堂(ECVN)建議信徒不要吃或喝任何曾經在家庭祭壇上獻祭的食物,這是表明不參與祖先崇拜的記號。有些信徒選擇不參與家庭的宗教儀式,但也有一些信徒參與儀式而不參與偶像崇拜。對於初信者來說,這是艱難的抉擇。

禱告
1. 為那些已離開自己村落的越南人有機會聽聞福音禱告。
2. 求神賜給越南信徒屬靈上的智慧,能夠既尊重家人但又不會在信仰上妥協。
3. 為初信者的信心禱告,一方面能持守基督信仰,另一方面可顧及家庭的傳統。

請為緬甸的家庭祈禱

請為緬甸的家庭祈禱

2014年8月

我在緬甸居住, 丈夫已離我而去,渺無踪影,兒子與女兒在鄉村與我父母住在一起, 間中在學校假期時會來緬甸與我見面。 有時我也會跟他們通電話。 他們由我母親及姊姊照顧, 與表兄姐及鄰舍的小孩一起上學。

我是一基督徒, 但他們仍是信佛, 每當有見面的機會我都會跟孩子們說聖經的故事, 但絕不足夠, 我一直在祈禱是否該回到鄉村與家人一起生活, 引領他們認識基督。

在緬甸有不少家庭因工作或學業的原因而分處異地, 他們來到緬甸尋找更多機會, 但卻使家庭疏遠分隔。

禱告:
1.請為此母親及同一處境的人禱告,讓她/他們能回鄉向家人傳遞主的信息,軟化家人聆聽基督的心祈禱。
2.求神幫助緬甸的基督徒甘心面對挑戰,返回鄉村向家人傳達基督的救恩,並在工作崗位上有毅力和耐心見證主。
3.求神保護緬甸各個部落中的基督徒,當他們在當地社區面對佛教的壓力時,仍能夠靠主站立得穩。
4.求主幫助仍是微小、在掙扎中成長的緬甸教會,有勇氣向自己的同胞見證神的榮耀和權能。
5.求主在緬甸當地教會中,興起更多當地教會的傳道人。
6.感謝主,雖然教會受壓迫,但信主的人數卻一直有增加;多個少數民族,如克倫、克欽、傈僳、拉祜的信徒的比例很高,求主使用他們。
7.求神讓緬甸政府更懂得愛護自己的人民,建設一個民主自由的國家。