日本新年尋真愛

2019年2月

那是我們第一次在日本過元旦。已來了九個月,我們以為已經對日本文化頗有認識,怎料這天發覺自己只知皮毛,學習之路仍然漫長。

除夕夜,太太與我二人在小露台自行慶祝,年幼的女兒在屋內入睡了。我們住的小公寓位處七樓,面向市區,能看到整個城市以至城外的山色。我們聽說日本很少舉行除夕聚餐,因此決定在自己住處的陽台看煙花慶祝,像在家鄉時一樣。然而,我們當晚為除夕祝酒時頗感落寞,並沒有煙花匯演,全市一片死寂,似乎只有我們在慶祝新年來臨。好處是讓我們準時就寢,翌日早起出席教會的新年崇拜。

一月一日清早,我們乘地鐵再轉乘火車,前往教會。途經主要車站的地下商場,我們突然明白前一晚為何如此安靜:一大清早所有人都在商店門前排隊。

其中一家女性內衣商店的人龍足足繞了兩圈,而且每一分鐘都有人加入。發生甚麼事?新年伊始,商店出售「福袋」,每個約二十至三十美元,裡面可能有十分超值的物品--或者沒有,完全是「碰運氣」。我雖不了解隨機抽一件女性內衣有甚麼吸引力,但是現在才知道日本人願意在清早八時為此排隊。

那個早上,我也發現日本已不再是過去那個篤信宗教的國家。元旦日,人們仍然到神社參拜,就像書本上所述,但其實日本社會被物質主義所推動。買到便宜貨和滿足對物質的慾望,取代了傳統宗教的神明。

我在想,面對這樣的社會基督徒要怎樣傳道?教會可以給他們甚麼?

其中一個答案是物質享受並不帶來愛。很多日本人向身邊的人尋求愛和接納,教會可以提供有愛與接納的團契,耶穌為我們預備永恆且無條件的愛,不論我們身分如何、境況如何。

在新年伊始,請和我們一同禱告,願更多人聽聞愛的福音:

1. 禱告日本人能認識教會就是一群主張付出愛與接納的人。
2. 求主讓人們明白物質的偶像不能帶來心靈的滿足。
3. 為新年在神社或店舖門外排隊的千千萬萬日本人禱告,願他們得聞福音,並
且排隊走進教會。