PBJ – Basketball à Manille

Nous sautons de la Jeepney modifiée, équipée d’un panier de basket portable, et nous nous dirigeons vers un terrain vague.

Nous nous faufilons entre les allées de bicoques à deux ou trois étages, dont certaines sont à peine plus larges que les épaules. L’air est frais et parfumé par l’odeur des vêtements impeccablement lavés et encore ruisselants.

Nous sommes en compagnie de Mark et Ruth McDowell, qui visitent l’une des nombreuses régions où ils se rendent chaque semaine, parfois jusqu’à six par jour. Ils sont accompagnés de six collaborateurs de Fillipino qui forment ensemble l’équipe Basketball for Jesus (PBJ) des Philippines. ballons de basket et cerceaux à la main, ils se glissent dans la maison d’un croyant local pour prier.
Ils se faufilent encore dans les ruelles et traversent un pont, et la lumière du soir pénètre dans un terrain de basket. Les enfants sont de retour de l’école et le quartier est en effervescence.
Ils rassemblent les enfants pour une prière de type équipe sportive, puis se lancent directement dans un échauffement bien rodé. Ensuite, c’est la compétition de smash. Des chants gospel énergiques sont diffusés par un système de sonorisation portable et les équipes s’arrêtent pour chanter. Jayson, un jeune Philippin de l’équipe locale, fait un bref exposé biblique, un verset à mémoriser et le rap gospel de PBJ. Pendant ce temps, Mark et Ruth discutent avec quelques adultes et adolescents.
Puis les grandes parties de jeux commencent, et certains des enfants les plus âgés montrent des compétences impressionnantes en matière de maniement du ballon et de sauts élégants. Le compte à rebours est lancé et le coup de sifflet coïncide avec la frappe satisfaisante d’un ballon dans le filet, accompagnée de nombreux applaudissements et de coups de poing.
Les membres de l’équipe PBJ se quittent lentement et se dirigent vers le terrain suivant dans une zone voisine et vers le club biblique suivant. Le rythme est rapide, énergique et engageant.
Parfois, il s’agit de « BBB » – Bière, Basket et Bible – avec des hommes qui s’assoient pour boire et parier sur les jeux d’adultes.
Parfois, ils rencontrent des adolescents et jouent avec eux, parfois ce sont des enfants plus jeunes, à qui ils expliquent la signification de l’Évangile derrière le ballon de basket de couleur verte (création/vie), noire (péché), rouge (sacrifice), blanche (pardon), dorée (ciel).
Mark prie pour que, tout comme les jeunes se passent le ballon dans le jeu, ils puissent transmettre la bonne nouvelle à d’autres, qui à leur tour la transmettront à d’autres encore.
C’est ainsi que Dieu a utilisé Mark et Ruth. Et vous, comment vous utilisera-t-il ?

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