Religions : Le Shintoïsme

Le shintoïsme est un mélange d’anciennes religions et de rites religieux qui ont été suivis au Japon depuis la préhistoire. La traduction littérale de Shinto signifie « la voie du kami » ou « la voie du dieu », bien que les adeptes du Shinto ne vénèrent aucun être suprême. Les kamis sont divers objets du monde naturel, ainsi que des êtres ancestraux, qui sont censés posséder des forces surnaturelles.

Le shintoïsme est moins un système de croyances qu’un ensemble de rituels destinés à vénérer les kamis et la présence divine qui les habite. La culture japonaise est profondément influencée par le shintoïsme, de sorte que même les Japonais qui ne se réclament d’aucune religion personnelle peuvent s’adonner à des rituels shintoïstes.

Les premiers écrits shinto datent du début du VIIIème siècle de notre ère et décrivent des mythes, des prières et des rites religieux. Toutefois, on ignore dans quelle mesure ces descriptions rendent compte avec précision des premières pratiques et croyances religieuses.

Il semble que les anciennes religions du Japon étaient animistes, centrées sur une force surnaturelle inhérente à la nature. L’année agricole et les phases de la lune étaient importantes, tout comme la loyauté envers le clan. Les chamans locaux représentaient les dieux (kamis) et éloignaient les mauvais esprits. Les racines de la danse, de l’art, de la littérature et de la musique du Japon contemporain se retrouvent dans les anciens rites chamaniques.

Le bouddhisme, le confucianisme et le taoïsme sont arrivés au Japon au VIème siècle de notre ère. En conséquence, les anciennes religions japonaises sont devenues progressivement plus sophistiquées et mieux définies. Les nombreux dieux locaux sont devenus un panthéon de dieux et les sanctuaires officiels ont dilué l’importance des coutumes et des chamans locaux.

Le bouddhisme et le shinto

Vers 593, le bouddhisme est devenu la religion nationale, contribuant à l’unité du Japon après des années de guerres de clans. Cependant, les clans continuaient à suivre les anciennes idées shintoïstes et à maintenir leur importance. À la fin du VIIème siècle, plusieurs empereurs ont tenté d’unifier le pays en insistant sur l’égalité des rites shinto et bouddhistes. Dans le même temps, le shinto a été élevé et s’est vu conférer une identité nationale plus forte grâce à ses liens avec la famille impériale. L’ascendance impériale était retracée à travers les empereurs et impératrices réels et légendaires jusqu’à Amaterasu, la déesse du soleil et arrière-grand-mère du premier empereur.

La cour impériale a fait rédiger les premières histoires shintoïstes dans le cadre de sa revendication d’ascendance. Le Kojiki (mythes) a été rédigé en 712 et le Nihongi (rituels, prières) en 720.

Du VIIIème au XVIIème siècle, le bouddhisme et le shintoïsme ont entretenu des relations substantielles. Pour les Japonais, la période Heian, qui s’étend de 794 à 1185, représente l’épanouissement de la culture classique. À cette époque, les bouddhistes japonais ont introduit la doctrine du honji suijaku (signifiant « vraie nature, manifestation de trace »), qui rangeait tous les bouddhas et bodhisattvas avec les dieux shinto. Les dieux shintoïstes étaient considérés comme des expressions des bouddhas ou des gardiens. Le bouddhisme était la vraie nature, dont les dieux shinto étaient des traces manifestes.

En réponse à cette unification, une école de « Shinto purifié » s’est développée à la fin du XIIIèmesiècle. Ses adeptes abandonnaient les influences bouddhistes et soulignaient l’importance du système des sanctuaires. Une profonde conscience de l’unicité spirituelle du Japon et de la nature divine de sa famille impériale a donné à cette école de shinto une forte identité. Cette même école a ensuite inversé la doctrine honji suijaku, considérant les bouddhas et les bodhisattvas comme des traces manifestes des véritables dieux shintoïstes.

Nationalisme et Shinto

Au cours des XVIIème, XVIIIème et XIXème siècles, le shinto s’est de plus en plus impliqué dans les idéologies nationalistes, un gouvernement militaire apportant unité et paix. François Xavier a introduit le christianisme au Japon et a marqué le début du « siècle chrétien » (1549-1649), au cours duquel environ 10 % de la population aurait été catholique. Mais le christianisme a ensuite été interdit par le gouvernement dans le cadre d’une répression des influences étrangères. Le bouddhisme a été déclaré religion d’État et les idéaux confucéens ont été promus afin d’obtenir la loyauté envers l’État et le sens du devoir moral. Au fil du temps, le shintoïsme a été reconnu par ses adeptes comme étant historiquement et intrinsèquement japonais. Sa revendication du caractère sacré des traditions nationales et de la divinité légendaire de la famille impériale a contribué à générer aversion et méfiance à l’égard des pratiques étrangères.

En 1868, le gouvernement militaire a été renversé et le système féodal s’est effondré. Un nouveau système parlementaire est mis en place en 1889, influencé par la démocratie occidentale. Un shinto « non religieux » a été promu, soulignant à nouveau la divinité de l’empereur et le caractère unique du Japon. Les idéaux confucéens, tels que la loyauté et le respect des parents et des aînés, ont également été promus par le gouvernement.

Le shinto au XXème siècle

Le shinto est utilisé par les nationalistes pour soutenir la participation à la Seconde Guerre mondiale. Mais après 1946, avec la négation officielle de l’aspect divin de l’Empereur, le shinto a été déstabilisé, son enseignement dans les écoles interrompu et les visites aux sanctuaires sont devenues volontaires. Ces dernières années, on a rétabli dans les écoles et lors d’occasions officielles le fait d’honorer le drapeau national, de chanter l’hymne national et un hymne de culte à l’empereur.

Le shinto aujourd’hui

Aujourd’hui, la plupart des Japonais ne se considèrent pas comme religieux, mais la plupart suivent les pratiques culturelles du shinto et du bouddhisme. L’attitude officielle est que le shinto n’est pas une religion, mais un ensemble de coutumes observées par le peuple japonais. En général, les mariages sont shintoïstes ou occidentaux et se déroulent dans des hôtels, tandis que les funérailles sont bouddhistes. Les bébés sont consacrés à l’âge de 100 jours. On fait généralement appel à un prêtre shinto pour la cérémonie de pose de la première pierre d’un nouveau bâtiment. (Les maisons japonaises sont reconstruites tous les 20 ou 30 ans.) Les transitions importantes dans la vie d’une entreprise peuvent être célébrées officiellement par un prêtre shinto, le personnel étant obligé d’y assister. Les cultes et les nouvelles religions sont suivis par environ 24 % de la population. Environ un pour cent est chrétien.

Croyances et pratiques

Sanctuaires

Le shinto est basé sur des sanctuaires individuels, construits pour des raisons géographiques (par exemple, les sanctuaires de montagne) ou historiques (un événement local important, voire de bon augure). Chaque sanctuaire a généralement un kami (dieu), qui peut être un élément topographique, un personnage historique ou un dieu mentionné dans les écrits shinto. On dit généralement que le kami réside dans un objet, tel qu’une pierre ou un miroir.

On accède aux sanctuaires par une ou plusieurs grandes portes (torii) constituées de deux grands montants et de deux barres transversales. Un grand bac d’eau propre se trouve à l’intérieur des portes, sous un toit. Elle est utilisée pour la purification rituelle (lavage des mains). Il y a généralement plusieurs bâtiments de sanctuaire : une salle de culte, une salle principale et parfois des sous-sanctuaires. Les visiteurs n’entrent généralement pas dans les bâtiments. Ils se tiennent à l’extérieur de la salle de culte, jettent une pièce de monnaie dans une boîte à offrandes, tirent une cloche pour attirer l’attention des dieux sur leur présence, frappent dans leurs mains, prient, puis frappent à nouveau dans leurs mains avant de repartir. Des groupes spéciaux de visiteurs peuvent entrer dans la salle de culte pour prier. Personne n’entre dans la salle principale car il s’agit de l’emplacement terrestre des dieux du sanctuaire.

Les Japonais visitent les sanctuaires pour de nombreuses raisons, notamment pour obtenir des avantages matériels personnels, de la chance aux examens, du succès dans les affaires, un voyage sûr ou une bonne santé. Beaucoup vont aux sanctuaires les trois premiers jours de la nouvelle année. Des charmes protecteurs peuvent être achetés et conservés, parfois sur une étagère dédiée à un dieu, avec des satsumas et des gâteaux de riz, jusqu’au nouvel an suivant, où ils sont brûlés au sanctuaire.

Les enfants âgés de trois, cinq et sept ans sont emmenés au sanctuaire pour une bénédiction spéciale en novembre.

Les prêtres shinto sont généralement des hommes et un fils hérite de la nomination de son père. Les jeunes filles shintoïstes participent aux rituels et aux tâches administratives.

Festivals

Les festivals shinto s’articulent généralement autour d’une procession ou d’une foire. La procession comprend souvent un sanctuaire portatif et symbolise le voyage du dieu et la protection de la région locale. Un festival est l’occasion de rendre visite à la famille.

Autres points

– La culture religieuse du Japon est un mélange syncrétique de shinto, bouddhisme, confucianisme et de nouvelles religions.

– Le fait de mélanger les religions et de suivre plusieurs religions de cette manière désinvolte rend le concept d’un seul vrai Dieu difficile à accepter.

– Le sécularisme et le matérialisme se confondent également avec les traditions religieuses.

– Le christianisme est considéré comme une religion occidentale ayant peu de liens avec la culture japonaise.

– La conversion au christianisme peut provoquer des dissensions au sein de la famille.

– Les idées japonaises d’un ou de plusieurs dieux sont généralement vagues et englobent des figures légendaires.

Comment prier

– Priez pour que les Japonais en quête de sens ou d’épanouissement trouvent l’espoir en Christ.

– Priez pour la minorité chrétienne japonaise.

– Priez pour les missionnaires et les autres chrétiens qui travaillent au Japon. (La vie est rythmée, coûteuse et peut être solitaire).

– Demandez à Dieu de susciter un renouveau spirituel et de donner de l’audace aux églises et aux missionnaires.

– Priez pour que Dieu appelle des gens au Japon.

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