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Jeu sacré

UNE THEOLOGIE CHRETIENNE DU SPORT ET DE LA COMPETITION
Par Erik Thoennes

La culture occidentale considère le sport de deux manières radicalement différentes. L’une a préservé dans le sport une expression juste et joyeuse du profond penchant humain pour le jeu ; l’autre s’est enfermée dans une conception utilitaire du sport qui étouffe le jeu et son pouvoir d’ouvrir des perspectives. L’un apprécie le processus même de la pratique d’un sport, l’autre a malheureusement transformé le sport en une expression de l’orgueil, de l’insécurité, de l’envie et de la méchanceté de l’homme. En tant que chrétiens, qu’est-ce qui nous gardera de transformer le sport en quelque chose de laid mais plutôt qu’en quelque chose de beau ?

Le sport est une compétition ludique, que l’on pourrait aussi appeler un jeu compétitif. L’essentiel d’une bonne compréhension du sport se trouve dans un juste équilibre entre la compétition et le jeu. À cette fin, une solide appréciation du jeu est certainement utile. Parmi les nombreux facteurs à prendre en compte pour savoir ce que signifie pour un chrétien de jouer selon Dieu, j’aimerais dans cet essai examiner le besoin de maintenir l’idée du jeu dans le sport de compétition, pour la gloire de Dieu. La principale question à laquelle je souhaite répondre est la suivante : en quoi le jeu nous aide à accomplir le but qui nous a été assigné dans ce monde magnifique mais qui est tragiquement déchu ? Tout d’abord, nous définirons brièvement ce qu’est le jeu, ensuite nous étudierons le jeu dans la Bible. Enfin, nous considérerons le jeu à la lumière du dessein de Dieu dans la création, l’humanité et l’histoire du salut.

Defininir le Jeu

Nous pouvons définir le jeu comme une activité amusante, imaginative, non obligatoire, non utilitaire, remplie de spontanéité créative et d’humour, qui offre une perspective, une diversion et un repos par rapport au travail nécessaire de la vie quotidienne.1 A la lumière de la souveraineté et de l’amour fidèle de Dieu, le jeu pour le chrétien doit démontrer et encourager l’espoir, le plaisir, la gratitude et la célébration.

Le jeu et l’amusement vont de pair.2 On ne peut pas vraiment jouer sans un sens de l’humour bon enfant et de l’amusement qui provoque parfois des rires profonds. Le jeu a le potentiel d’absorber totalement le joueur. L’amusement ne doit cependant pas être frivole. Il ne faut jamais banaliser le sacré en faisant de l’amusement une priorité majeure, mais les esclaves affranchis sont enclins à chanter, et le jeu et l’amusement sont des sous-produits de l’expression de la liberté. Bien que l’amusement soit un élément nécessaire de la définition du jeu, le jeu n’est pas l’opposé du sérieux et peut même être très sérieux.

Un autre aspect du jeu est qu’il n’est pas obligatoire. Le jeu doit être l’expression de la liberté et ne peut donc être imposé à quiconque. Les êtres humains sont créés pour exercer leur liberté – et en effet, les circonstances imposées suscitent souvent des expressions ludiques de la liberté.

“La valeur du jeu est insaisissable ; dès que l’on s’attarde sur les aspects pragmatiques, le jeu cesse d’être un jeu .”

Le jeu est aussi fondamentalement non utilitaire. Les résultats pragmatiques du jeu doivent nécessairement être relégués à l’arrière-plan, à un niveau presque subconscient, de peur que l’aspect purement ludique du jeu ne soit perdu. Le jeu peut mener à la réalisation d’objectifs, mais n’en dépend pas, et il a très certainement le potentiel d’accomplir beaucoup si on lui permet d’être plus qu’un simple moyen de parvenir à une fin. La valeur du jeu est insaisissable ; dès que l’on s’attarde sur les aspects pragmatiques, le jeu cesse d’être un jeu.

Le vrai jeu inclut l’imagination, la créativité et la spontanéité. Jouer, c’est entrer dans un monde imaginaire où les joueurs agissent comme si les règles, les limites et les objectifs convenus avaient une réelle importance et existaient réellement. Il existe des parallèles avec la vie chrétienne, dans la mesure où l’exercice de la foi et de l’espérance nécessite une certaine forme d’imagination. Bien que la foi chrétienne ne soit pas fondée sur un monde fictif, elle exige d’imaginer de manière créative quelque chose que Dieu a promis afin de lui faire confiance. Vivre avec la foi et l’espérance conduit au type de discipulat joyeux que Dieu exige de son peuple.

Enfin, le jeu permet de prendre du recul, de se distraire et de se reposer. Comme les arts, le jeu peut offrir des « contre-environnements ».”3 qui permettent de ne pas s’attarder sur les difficultés quotidiennes de la vie dans un monde déchu. Le jeu ne doit pas servir à anesthésier les chrétiens face aux fardeaux de la vie, les empêchant de s’y engager de tout cœur ; il doit au contraire leur offrir un sabbat nécessaire et plein d’espoir pour les libérer de leur présence incessante.

Jeu et Compétition

La tension inhérente entre la compétition et le jeu ne signifie pas qu’ils ne peuvent pas coexister de manière fructueuse. La compétition peut accroître le potentiel de jeu véritable, et le jeu peut accroître le plaisir de la compétition. Le sport exige un engagement dans un monde imaginaire où les participants acceptent d’agir comme si les paramètres inventés de l’espace, du temps et des règles du jeu existaient réellement et avaient de l’importance. C’est pourquoi nous méprisons davantage le trouble-fête que le tricheur. Le tricheur agit comme si les règles existaient, même s’il essaie de les enfreindre, mais le trouble-fête rompt l’engagement envers le monde imaginaire du jeu en se moquant de l’existence même du monde que le jeu exige.
La compétition intensifie l’engagement des participants dans le monde de l’imaginaire où le jeu s’épanouit. Le jeu empêche le compétiteur de perdre la perspective et de considérer le score final comme plus important que le jeu.

Le jeu Sérieux

Les chrétiens sont invités à vivre avec prudence et sagesse et à tirer le meilleur parti du temps qui leur est imparti, « car les jours sont mauvais » (Ephésiens 5:15–16). Le fait de gérer notre temps avec sagesse et de rechercher des récompenses éternelles doit nous conduire à un sentiment d’urgence paisible, car le temps dont nous disposons est court (Psaume 32:6; Romains 13:11–13). Nous pourrions donc penser que la vie chrétienne n’offre aucune place à des activités qui semblent aussi peu essentielles que le sport, le jeu et la récréation. Il est certain que pour un chrétien, le jeu ne devrait jamais avoir un effet banalisant sur la vie. Dieu et la vie ne sont pas à prendre à la légère, et le jeu, dans ce sens, n’a pas sa place dans la vie chrétienne. Si le jeu ne sert qu’à distraire plutôt qu’à donner une perspective d’espoir, il peut en fait empêcher un engagement transformateur sérieux dans un monde qui a grandement besoin de rédemption

“Le jeu peut servir à rappeler à ceux qui sont accablés et chargés que le repos et la restauration arrivent .”

Une perspective éternelle, cependant, devrait conduire à la fois à un engagement diligent et sérieux dans le ministère de l’Évangile et à un jeu reposant, car nous faisons confiance au Dieu qui connaît le début et la fin. La grâce souveraine de Dieu permet aux chrétiens de jouer sérieusement, même au milieu de la souffrance qui nous entoure dans ce monde déchu. Paradoxalement, il existe un lien vital entre la souffrance et le jeu. Ceux qui reconnaissent le mieux la difficulté de la vie dans un monde déchu sont souvent ceux qui savent le mieux jouer et rire. Le jeu et l’espièglerie peuvent servir à rappeler à ceux qui sont accablés et chargés que le repos et la restauration arrivent. Ces moments d’émancipation peuvent rappeler aux fidèles la libération ultime qui viendra lorsque Dieu fera toutes choses nouvelles. (Apocalypse 21:5).

Le Jeu dans la Bible

La Bible n’aborde jamais explicitement le jeu. La Bible est principalement un livre sérieux qui cherche à tirer le lecteur de son péché, de sa paresse et de sa distraction à l’égard de Dieu, pour l’amener à rechercher sérieusement son Créateur, puis à vivre saintement. Mais le sérieux de la Bible prépare souvent le terrain pour la joie débridée de connaître Dieu – une joie qui s’exprime souvent par une exubérance ludique. La plupart des éléments de notre définition pratique du jeu – amusant, libre, spontané, créatif, non utilitaire – se retrouvent dans les Écritures, en particulier en réponse à la présence libératrice et salvatrice de Dieu lui-même. Ce sens du jeu, semble-t-il, trouve son origine en Dieu lui-même.

Les mots bibliques traduits par une variante de « jeu » (sachaq, shaa et raqad dans l’Ancien Testament, paizo dans le Nouveau Testament) peuvent également évoquer l’amusement, la réjouissance, la célébration, le rire, le sport, le plaisir, la moquerie, la danse, les ébats, les sauts et les cabrioles. Le type de jeu le plus courant dans la Bible est le jeu d’instruments. La musique, selon son genre, peut être une expression profondément ludique. Les humains, les animaux et la création elle-même sont décrits comme ayant un caractère ludique indélébile.

Pour comprendre le jeu dans la Bible, comme nous le verrons, nous devons également apprécier des concepts connexes tels que le rire, le sabbat, les fêtes, les festivals, l’enfance et la musique. Ces activités sont impossibles à réaliser correctement en dehors d’un jeu sérieux. Notre étude du jeu dans la Bible ne se limitera donc pas aux passages où l’on trouve des mots traduits par « jeu ». Nous nous concentrerons plutôt sur des exemples où les principales composantes du jeu sont présentes. Ceux-ci se produisent le plus souvent lorsque la présence, la grâce et la gloire de Dieu sont les plus évidentes pour son peuple de l’alliance.

Un Dieu joueur

Dieu a créé l’univers avec un ordre étonnant. Il guide également nos vies par Sa sage providence, qui nous assure que rien n’arrive en dehors de Son plan minutieux et parfait, qui aboutit à Sa gloire et à notre bien (Romains 8:28). Mais au milieu de la sage organisation de l’univers et de l’exécution parfaite de Ses desseins, Dieu travaille avec une extravagance créative et ludique.

Cela est évident à la fois dans la création elle-même et dans l’interaction de Dieu avec elle. La description de l’activité créatrice de Dieu dans le Psaume 104, par exemple, nous donne une image non seulement de la puissance et de la sagesse impressionnantes de Dieu, mais aussi de l’abondance de Son jeu dans son travail créatif – des sources jaillissantes, des oiseaux qui chantent, du vin qui réjouit les cœurs et des arbres abondamment arrosés sont autant d’éléments qui indiquent un fabuleux déploiement de l’activité divine somptueuse. Alors que le psalmiste décrit la mer immense et puissante, la plus grande des créatures marines, le Léviathan, aurait été formée par Dieu « pour y jouer » (Psaume 104:26). Ce verset peut même laisser entendre que Dieu Lui-même joue avec le Léviathan dans les mers quIl a créées!4

L’immense variété artistique que nous voyons dans la création indique qu’il n’y a pas seulement un concepteur intelligent derrière elle, mais aussi un artiste enjoué. La diversité des goûts, des couleurs, des sons, des textures et des formes dans la création indique que son créateur n’est pas motivé par des raisons purement utilitaires. Dieu est à la fois un architecte habile et un artiste créatif. Il ne fait rien par nécessité (Actes 17:24–25; Psaume 50:9–12),  de sorte que la création, comme le jeu, est « significative mais pas nécessaire ».5 En créant et en soutenant toute chose, et en accomplissant la rédemption, le plaisir et la gloire de Dieu sont ses motivations premières (EsaIe 43:7; Matthieu 10:26; Luc 11:21; Ephésiens 1:5, 9, 11–12). Creation is God at play, “a play of his groundless and inscrutable wisdom.”6 Creation, and life itseIl est vrai que la vie de l’homme est une source de plaisir et de délectation pour ceux qui aiment le Créateur et l’œuvre de Ses mains.

L’espièglerie de Dieu se manifeste également dans l’enseignement du Christ, qui comprend souvent des joutes verbales. Les paraboles de Jésus contiennent souvent des exagérations humoristiques (la poutre dans l’œil de l’hypocrite…)., Matthieu 7:5), des jeux de mots (le nouveau surnom de Pierre,  Matthieu 16:18), et l’ironie (lorsqu’Il demande si les gens qui sont allés voir Jean le Baptiste sont sortis pour voir quelqu’un « en vêtements souples »),” Matthieu 11:8).

Le jeu et l’avènement du Royaume

Les images de jeu les plus émouvantes de la Bible sont celles qui tentent d’exprimer la joie et la liberté que l’on éprouve dans le royaume de Dieu à venir. L’une des images les plus frappantes apparaît dans Zacharie 8:5: “Les rues de la ville seront pleines de garçons et de filles jouant dans les rues ». Dieu offre à son peuple une belle scène de l’eschaton à laquelle il peut s’attendre : des enfants jouant avec une liberté sans entrave et sans contrainte. Esaïe 11:8–9 offre une image similaire de la liberté que l’on trouve dans la cité céleste. Jouer sans peur comme un enfant qui n’est plus inhibé par les effets du péché et de la malédiction, est une métaphore clé du royaume du Christ. Des images similaires de célébrations et de réjouissances ludiques abondent dans d’autres aperçus prophétiques de ce qu’apportera la nouvelle Jérusalem (par example, Jérémie 30:18–19; 31:4, 13–14).

« Jouer, sans peur, àcomme un enfant qui n’est plus inhibé par les effets du péché et de la malédiction, est une métaphore clé du royaume du Christ.”

L’une des images les plus tendres de l’attention profonde de Dieu pour son peuple se trouve dans sa promesse d’une Jérusalem restaurée. Il la compare aux soins d’une mère compatissante pour son petit bébé (Ésaïe 66:12). Dans la restauration, Dieu apporte la sécurité et la liberté dont un enfant fait l’expérience lorsqu’il se balance en jouant sur les genoux de sa mère. Ces images rappellent que Jésus présente un enfant comme le prototype du genre de personne à qui appartient le royaume de Dieu (Matthieu 19:14). Jésus appelle Ses disciples à avoir une attitude de dépendance et de confiance en Dieu semblable à celle d’un enfant, et ce type de confiance conduit invariablement à un jeu enfantin lorsque nous voyons les promesses de l’alliance de Dieu s’accomplir.

L’exubérance ludique et spontanée suscitée par la présence et la bénédiction de Dieu est également illustrée de manière frappante par l’adoration joyeuse de David lorsque l’arche de l’alliance a été ramenée des Philistins. David a l’air tout à fait enfantin lorsqu’il célèbre le symbole de la présence permanente de Dieu à Jérusalem. (2 Samuel 6:5, 14, 20–22). La célébration de David incarne les éléments clés de notre définition du jeu. Sa danse et ses sauts enthousiastes et exubérants étaient libres, créatifs, amusants et non utilitaires, et ils démontraient et encourageaient l’espoir, la joie, la gratitude et la célébration.

La danse enjouée et les sauts de David reflètent d’autres réactions de joie face à la puissance et à la présence restauratrices de Dieu. (Psaume 87:7; 114:4; Esaïe 35:6; Malachi 4:2; Jeremiae 31:4, 13; Luce 1:44; 6:23; Actes 3:8). Il est difficile d’imaginer une activité moins pratique, moins contraignante, moins obligatoire, moins ennuyeuse que de sauter et de danser. C’est la réponse exubérante des prisonniers graciés.

Ceux qui ne comprennent pas la grâce stupéfiante de Dieu n’apprécient pas ce genre d’adoration peu pratique et débridée. La femme dans Luc 7 a rejeté le décorum pharisien en embrassant les pieds de Jésus et en utilisant ses larmes et ses cheveux pour oindre ses pieds d’huile. Elle est l’image vivante et puissante d’une pécheresse qui a compris la grâce (Luc 7:36–50). La femme qui a « gaspillé » un onguent coûteux pour oindre Jésus a fait preuve de la même disposition. Elle a fait une « belle chose » à Jésus en préparation de son ensevelissement et a réalisé qu’une appréciation sans retenue était justifiée. (Marc 14:3–9). A ce moment-là, Ses disciples n’avaient pas sa perspective , mais la plupart d’entre eux l’accueilleraient favorablement lorsque l’Auteur de la vie laisserait derrière Lui un tombeau vide.

Sabbat et repos

Au-delà des passages explicitement axés sur le jeu, l’observation du sabbat dans la Bible nous aide à comprendre la valeur du jeu. L’observation du sabbat obligeait le peuple de Dieu à renoncer à subvenir à ses propres besoins et à se souvenir de la source ultime de son pain quotidien. Le Créateur et le Soutien ont intégré un repos obligatoire dans chaque semaine pour que son peuple relativise ses efforts de survie. Plus radicalement encore, Dieu a institué le sabbat lorsque son peuple se trouvait dans le désert, où l’incapacité à se débrouiller seul pouvait signifier la mort. Se reposer dans la suffisance et la puissance de Dieu va à l’encontre d’une vision de la vie centrée sur l’homme et exige que nous abandonnions tout vestige d’autosuffisance.

De même, Esaïe réprimande Israël et cherche à le libérer de l’idée que ses efforts sont la source ultime de sa protection (Esaïe 41:13–14).Dans son Sermon sur la montagne, Jésus cherche également à apaiser l’orgueil qui conduit à s’inquiéter de notre approvisionnement (Matthieu 6:25–33). Dans ce passage, Jésus dit : « Comment oses-tu t’inquiéter ? Pour qui te prends-tu, pour le Dieu souverain ? ». Jacques corrige également une vision exagérée de la planification humaine en la comparant à la souveraineté globale de Dieu (Jacques 4:13–17).

Aucune de ces exhortations n’a pour but de diminuer l’effort, l’attention, la passion, la diligence ou la responsabilité de l’homme. Esaïe, Jésus et Jacques ont tous travaillé très dur et ont pris au sérieux leurs décisions et leurs activités humaines. Cependant, l’activité humaine doit toujours être subordonnée au plan et à la puissance de Dieu. Dieu nous appelle à la liberté et au repos du sabbat qui conduisent à la dépendance, à la confiance et au jeu sacré de l’enfant.

Le jeu de l’espoir

Comment pouvons-nous justifier le jeu alors que la faim et l’avortement tuent des millions d’enfants chaque année et que les guerres font rage dans le monde entier ? Si nous ne reconnaissons pas sobrement notre péché, le jeu peut devenir une simple distraction ou une obsession. Mais grâce au pouvoir souverain de Dieu, qui apporte une conclusion merveilleuse à toutes les ambiguïtés et à toutes les souffrances de la vie, (Romains 8:28), le chrétien a de l’espoir et peut réellement jouer dans une juste mesure.

Le résultat clair et définitif d’un jeu fait partie de son attrait. Le cycle d’information de 24 heures révèle des conflits politiques, nationaux, internationaux, interpersonnels et religieux qui n’en finissent pas. Il n’est pas étonnant que de nombreux lecteurs se tournent d’abord vers la section des sports pour découvrir les résultats de la veille. Si la résolution claire qu’offre le sport fait partie de son attrait, ironiquement, l’intérêt pour le jeu et le sport repose en grande partie sur l’incertitude du résultat final. Nous perdons de l’intérêt pour les jeux si le résultat est assuré avant le début de la partie. C’est pourquoi la parité dans les ligues sportives est essentielle pour maintenir l’intérêt. Il doit y avoir une bonne dose d’incertitude quant à ce qui va se passer et au résultat final. Plus la tension créée par cette incertitude est grande, plus nous nous impliquons dans le jeu.

Cette incertitude créative et spontanée est au cœur de la définition du jeu et de l’intrigue sportive. Elle reflète également la tension au cœur du drame de l’histoire humaine. L’incertitude spontanée avec une fin éventuelle inhérente au jeu reflète le déroulement de l’histoire de nos vies. Comme les jeux, nos vies sont remplies d’incertitudes qui mènent à un résultat final. Le jeu peut permettre à une personne de faire face aux incertitudes sur le chemin de la conclusion. Pour un chrétien, la promesse d’une bonne conclusion à la difficulté de la vie dans un monde déchu apporte un plaisir profond au jeu, car il met en scène une vie qui se termine bien.

L’espérance de la croix

Le pouvoir rédempteur de Dieu, qui suscite le jeu et le rire chez les croyants, se manifeste de la manière la plus puissante dans la « folie » de l’œuvre rédemptrice du Christ (1 Corinthiens 1-2). Les ironies juxtaposées dans sa vie sont nombreuses : le glorieux Créateur devient un bébé, le Créateur de toute beauté n’a rien dans son apparence pour nous attirer à Lui, la source de toute joie devient l’homme de douleur, le Saint est maudit et crucifié. Sa vie évoque les images d’un homme poursuivant un rêve impossible, sauf que Jésus ne reste pas mort à la fin – et tous nos espoirs et nos rêves se réalisent en lui

Lorsque le jeu est ancré dans l’espérance de l’Évangile, il peut devenir l’un des plaisirs les plus grands et les plus encourageants de la vie.”

L’Évangile conduit au jeu, car il exprime notre capacité à transcender la fracture de notre monde. Nous percevons momentanément l’impasse dans laquelle se trouve l’humanité non seulement comme un défi considérable mais également comme quelque chose qui peut s’aranger (Romains 8:20–22). La vision chrétienne du monde reconnaît l’implacable difficulté de la vie dans notre monde maudit, mais elle reconnaît aussi que le monde est racheté par celui qui l’a créé et maudit. Nous avons donc de l’espoir et nous pouvons jouer au milieu de nos faiblesses. « Il a souffert pour que nous puissions rire à nouveau. . . . Dans la croix du Christ, Dieu prend l’homme au sérieux afin de lui ouvrir l’heureuse liberté de Pâques ».7 Sans espérance, le jeu devient un simple dérivatif aux problèmes de la vie plutôt qu’une expression pleine d’espoir de la liberté à venir dans l’eschaton. Lorsque le jeu est une fin en soi, il peut devenir une idole frivole qui nous empêche de faire face à la situation difficile de l’homme. Lorsque le jeu est ancré dans l’espérance de l’Évangile, il peut devenir l’un des plaisirs les plus grands et les plus encourageants de la vie.

Le Ciel: Le jeu de l’éternité

Le jeu chrétien est une réponse de ceux qui connaissent Dieu comme leur Père – qui savent qu’Il a vaincu le monde et qu’Il aime partager abondamment le butin de cette victoire avec ses enfants. La puissance salvatrice de Dieu entraîne une grande joie parmi le peuple de Dieu (Psaume 126:2). Cette joie est possible même lorsque la vie est brutale (Luc 6:21) Les larmes et les estomacs vides n’expliquent pas tout. Dieu apportera un jour la guérison ultime.

Le jeu chrétien doit voir la souffrance pour ce qu’elle est, mais toujours à travers les yeux de l’espérance que nous donne la croix. En suivant Jésus, la douleur se transforme en gloire, la confusion en émerveillement, le péché en rédemption, le Vendredi saint en dimanche de Pâques. Dieu nous invite à venir à lui en tant qu’enfants libres, pardonnés et en sécurité. Certes, nous devons nous approcher de notre Dieu saint avec une crainte saine et des cœurs brisés par notre monde brisé, mais le peuple de Dieu est également appelé à se réjouir, à chanter, à jouer et à rire parce que nous savons que le propriétaire de toutes choses est en train d’élaborer son plan parfait, qui se termine par un banquet de noces et par une résolution et un repos parfaits. Cette espérance sûre dans la puissance souveraine et la bienveillance de Dieu nous permet de jouer avec abandon, avant même que ne commence le grand banquet de noces.

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