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Une porte ouverte sur notre communauté japonaise

L’église au Japon est vieillissante – 89% des pasteurs japonais ont plus de 50 ans. L’âge moyen des membres de l’église dans laquelle nous travaillons est de 64 ans. D’une certaine manière, cela reflète la société environnante, mais comment pouvons-nous transmettre l’Évangile à la génération suivante ?

Nous sommes appelés à enseigner à chaque génération le merveilleux salut du Seigneur. De nombreux enfants au Japon n’ont jamais pensé à l’idée d’un Dieu créateur, n’ont jamais entendu une histoire biblique et ne savent rien de Jésus.

Lorsqu’il y a sept ans nous avons déménagé là où nous sommes maintenant pour nous impliquer dans l’implantation d’une nouvelle église, nous avons prié pour qu’une porte s’ouvre au sein de notre nouvelle localité. En lisant le bulletin d’information de la communauté locale, j’ai vu que l’école primaire locale recherchait des bénévoles pour la bibliothèque de l’école. Mon mari adore les livres et les ranger ( !), alors ce poste semblait tout à fait approprié. Il a commencé à faire du bénévolat régulièrement et, même si ce n’est que récemment que les bénévoles ont été autorisés à revenir dans l’école à cause du COVID, cela reste une excellente opportunité. Il prête les livres et reçoit ceux que les enfants lui rendent, et les interroge toujours sur ce qu’ils ont lu. De cette façon, de nombreux enfants connaissent son visage !

Notre église a décidé d’organiser régulièrement des festivals et des fêtes pour les familles et les enfants. Nous avons organisé des fêtes de printemps et des fêtes de la moisson, des pique-niques en été, des activités artisanales pour la fête des mères et des pères, et bien sûr des fêtes de Noël et de Pâques. Nous distribuons toujours des prospectus devant les écoles et le « visage de confiance » de mon mari a été un grand avantage. Maintenant, notre fils va aussi à l’école ; il se tient souvent aux côtés de son père et invite ses amis.

Au fil des ans, le nombre de participants à nos événements a lentement augmenté et en 2021, nous avons eu 69 invités à notre fête de Noël ! En plus des jeux et des activités manuelles, ils entendent parler de Dieu dans la Bible et sont invités à notre groupe d’enfants du dimanche. Nous voyons de nombreux amis revenir, ainsi que de nouveaux visages à chaque fois. De temps en temps, les enfants acceptent l’offre de venir le dimanche, parfois avec leurs parents, parfois seuls. Et depuis plus d’un an maintenant, nous avons la joie d’accueillir quelques enfants qui viennent régulièrement le dimanche. En entendant pour la première fois les histoires bibliques et la bonne nouvelle du salut de Dieu, ils se demandent si c’est vrai et ce que cela signifie pour eux.

Avec certains enfants, nous sommes en mesure de partager plus en profondeur le salut de Dieu. Pour d’autres, nous semons la graine de l’existence d’un Dieu qui les aime. Pour certains, nous influençons leur vision du monde afin que le concept d’un Dieu créateur ne leur semble plus aussi étrange. Et peut-être que pour d’autres, nous laissons simplement un souvenir favorable de l’église, ce qui peut faciliter par la suite la visite d’une église à l’âge adulte.

Comment Dieu fera-t-il fructifier ce ministère ? Dans les années à venir, que fera-t-il de ces graines plantées dans le cœur de ces enfants ? Nous ne le savons pas. Nous ne le saurons peut-être jamais.

Mais une chose est sûre.

Comme la pluie et la neige 
descendent des cieux, 

Et n’y retournent pas Sans avoir arrosé, 

fécondé la terre, et fait germer les plantes, 

Sans avoir donné de la semence au semeur 

Et du pain à celui qui mange, 

ainsi en est-il de ma parole, 

qui sort de ma bouche:

Elle ne retourne point à moi sans effet, 
Sans avoir exécuté ma volonté 

Et accompli mes desseins.
(Esaïe 55:10-11 VLS)

De la part de Sian, missionnaire OMF

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