¿Cómo es dar la bienvenida a los estudiantes internacionales en Navidad?

A menudo pensamos en la Navidad como un momento para reuniones familiares, pero cuando Claire abrió su casa a estudiantes internacionales un año, descubrió la gran alegría de compartir este día especial con amigos de otras tierras:

‘Es hora de almuerzo el día de Navidad, estamos sentados alrededor de la mesa del comedor, listos para comer pavo, jamón, relleno y salsa de arándanos –la comida tradicional en Navidad. Sentados alrededor de la mesa están mi esposo, mi mamá y papá, Alison y Andrew (una pareja de novios de China), Tim* de Vietnam y ¡no olvidemos a Archie, el perro sentado debajo de la mesa, expectante, esperando que algo caiga al suelo para él!

Alison, Andrew y Tim nunca han estado en el Reino Unido para el día de Navidad. De hecho, nunca han celebrado Navidad.  Saben muy poco acerca de lo que trata la Navidad o de quién es Jesús.

Yo conocí a Alison y a Tim en un evento de hospitalidad que llevamos a cabo en nuestra iglesia y después los invité a un estudio bíblico para personas que inquieren en casa de un amigo. Ninguno de ellos había leído la Biblia antes. Unas semanas antes de Navidad tuvimos una sesión de preguntas y respuestas en donde ellos pudieron hacer las preguntas que quisieron de la Navidad. Fue evidente por las preguntas que hicieron que muchos estudiantes de Asia Oriental no saben cuál es la diferencia entre Jesús y Santa y piensan que las dos historias están relacionadas de alguna manera. Pero, los estudiantes internacionales están empeñados en aprender de qué se tratan los cristianos en realidad. El novio de Alison, Andrew, no quiso llegar al estudio bíblico ni siquiera a los eventos de hospitalidad en casas de nuestros amigos. Pero, como es Navidad, por primera vez en su vida se encuentra a sí mismo sentado en una banca de iglesia, escuchando acerca de cómo Jesús vino al mundo por el amor que Dios le tiene a él.

De vuelta en la mesa, Alison pregunta, “¿Qué es eso?” “Eso” era una galleta navideña. Le explico la tradición detrás de la galleta.

Siguiente pregunta:

– “¿En dónde las hacen?”
– “Hmm, no estoy segura. Voy a ver en la caja… ¡Hechas en China!”

Todos reímos.

Nuestro día de Navidad luce como una celebración cristiana tradicional en el Reino Unido. Asistimos a la iglesia, comemos, vemos el Discurso de la Reina (a menudo, a solicitud de los estudiantes – disfrutan mucho sus palabras sabias), jugamos juegos, abrimos regalos y, por supuesto, sacamos a pasear a Archie. Pero, tenemos el privilegio de compartirlo con amigos de otras tierras y de compartir un poco del verdadero significado de la Navidad.

‘Contar con la presencia de estudiantes internacionales en Navidad fue muy divertido… presentarles nuestras muchas tradiciones y ver su alegría al tomarse fotos alrededor del árbol de Navidad. Es una excelente oportunidad para mostrar la hospitalidad y el amor por el extranjero, tal y como lo encarga y manda la Biblia.  Su hogar no tiene que ser perfecto, su familia no tiene que ser perfecta, la comida no tiene que estar perfecta (quizás ni lo noten). Usted no tiene que cocinar extra, pues es común que sus invitados quieran probar un poquito, en lugar de comer mucho. Hemos descubierto que con la ayuda que ellos ofrecen, ni siquiera es demasiado trabajo extra. Lo que sea que usted tenga para ofrecer, ellos realmente apreciarán la invitación y sabrán que es muy especial ser invitados a unirse a una familia local el día de Navidad.

Hemos visto que abrir nuestro hogar con frecuencia lleva a invitaciones a los hogares de ellos (es decir, apartamentos de estudiantes, cuartos de alquiler) para disfrutar de un poco de comida local. Unos meses después nos encontrábamos en el apartamento de Tim, sentados en el suelo con él y su novia, comiendo un festín vietnamita y ¡siendo coronados como “los extranjeros campeones en palillos chinos”! Todo esto construye amistades y a menudo lleva a una oportunidad para compartir más acerca del Salvador del mundo. ¿A quién podría usted recibir en su casa?

Claire

Claire es parte del equipo del ministerio de OMF para los Retornados de la Diáspora

*Se han cambiado los nombrses de los estudiantes.

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