Reflexiones de un funeral tailandés

Todo comenzó con la costumbre habitual de David de enviar un saludo de cumpleaños a todos los que aparecen en su cuenta de Facebook. Rung fue nuestro primer vecino en Tailandia y hemos mantenido contacto a lo largo de los años con visitas regulares y mensajes. Él y su familia nos recibieron y cuidaron de nosotros en nuestro primer lugar después de la escuela de idiomas. En aquel entonces, nos sentíamos muy inadecuados al intentar conversar y compartir la vida con esta familia, y sin embargo, ellos amablemente perseveraron con nosotros, nos invitaron, asistieron a nuestros eventos, compartieron recetas, vieron fútbol y se convirtieron en nuestros primeros verdaderos amigos tailandeses.

Entonces, era el 66º cumpleaños de Rung. David envió su saludo habitual y recibió rápidamente una respuesta con un mensaje personal. La hija de Rung compartió que su padre había fallecido el día anterior. Los funerales tailandeses tienen lugar durante varios días, con mucha ceremonia y significado religioso. Rápidamente miramos nuestro calendario y descubrimos que podríamos asistir a una de las noches de mérito.

Es aproximadamente un viaje de 2 horas de regreso a Wiset y nos dirigimos al templo donde se estaba llevando a cabo el funeral. Llegamos temprano y conversamos con los 2 hijos adultos de Rung. Estos eran los niños que asistían a nuestros clubes de inglés y venían a las fiestas de cumpleaños de nuestra hija. Rápidamente agarré un puñado de fotos antiguas para compartir de nuestros primeros días en Wiset. La familia pasó esas fotos con mucha alegría en los recuerdos, especialmente al ver fotos de su padre.

Uno de los niños más pequeños en mis fotos era el primo Petada. No mucho antes de que comenzara el funeral, apareció una joven encantadora y se presentó. «¡Soy Petada! ¿Reconocen a mi esposo?» Miramos al hombre un tanto perplejos… Lo siento, ¡no estamos seguros de quién eres! Nos sentamos y la historia se desenvolvió. En mis fotos estaba Petada, con 3 años, corriendo por nuestra primera casa en Wiset, jugando con nuestra hija y sus primos. Oat, su esposo, sacó su celular y mostró una foto muy antigua de mis 2 hijos sentados bajo una sombrilla en nuestro césped delantero en nuestra segunda casa en Wiset, con un niño tailandés pequeño. Mientras hablábamos de eso, y mientras Petada y Oat hablaban de eso juntos, nos dimos cuenta de que ambos niños en momentos y barrios diferentes habían venido a jugar a nuestra casa y pasar tiempo con nuestros hijos. Ambos tenían buenos recuerdos de los misioneros que vivían al lado, habían venido a nuestras actividades navideñas y clubes de vacaciones y habían pasado tiempo jugando con Legos y Barbies. No se conocieron hasta que asistieron a la universidad de profesores muchos años después, y ahora Petada enseña inglés y Oat enseña física en la misma escuela secundaria.

El salón se llenó y llegaron los monjes. La próxima hora se pasó escuchando a los monjes cantar en pali, escondiendo sus rostros detrás de grandes abanicos redondos que decían cosas como «nacimiento, dolor, envejecimiento y muerte», «no hay resurrección», «no hay despertar de la muerte», «una vez que te has ido, no puedes volver».

Los monjes salieron del salón y los dolientes se levantaron, llevando una pequeña bolsa de aperitivos y una bebida para llevar en el viaje a casa. Nos tomamos fotos con la familia y nos unimos en la tristeza, pero llevé conmigo una chispa de esperanza de que el amor de Jesús experimentado en la vida de los niños pequeños crecería y daría fruto en la vida de estos jóvenes adultos. Cada uno de ellos conoció a un misionero que intentaba tímidamente compartir a Jesús… ahora, por el Espíritu Santo, que puedan encontrarse con Jesús por sí mismos. Por favor, oren por frutos de las semillas sembradas por muchos en el ministerio infantil aquí en Tailandia.

Escrito por Tina Cannon
Tina es una misionera de la OMF sirviendo en Bangkok, Tailandia.

Tina es una misionera de la OMF sirviendo en Bangkok, Tailandia

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