Lidiando con la depresión en el campo misionero

He sido misionero durante 25 años y sufro episodios periódicos de depresión. He estado tomando medicamentos regularmente durante unos 30 años.

La gente tuvo una variedad de reacciones cuando admití mi enfermedad. Los más radicales dijeron: ‘Debes haber pecado’, o incluso ‘Debes estar pecando ahora por hacer tal cosa’. Por otro lado, otros dijeron: ‘Estoy muy contento de que hayas compartido esto; también me permitió pedir ayuda.’

Hago todo bien. Hago ejercicio: corro unas tres veces por semana durante unos 30 minutos. Oro y leo la Biblia con regularidad y tomo el sábado para ir a caminar al parque, ver amigos o simplemente descansar. Tengo un pasatiempo, hago origami, y no trabajo hasta altas horas de la noche.

Busco cualquier señal de advertencia de que me estoy deslizando ‘cuesta abajo’ otra vez. Para mí, los dolores de estómago son un signo clave; cuando comienzan, necesito evaluar mis pensamientos y acciones.

Cuando me preocupo demasiado, me meto en problemas. A veces puedo empezar a pensar que la salvación de las personas depende únicamente de mi testimonio. O podría comenzar a creer que Dios no puede usar a alguien tan débil y pecador como yo para extender su reino. También puedo preguntarme si mis errores o fracasos son definitivos y no pueden ser verdaderamente redimidos o restaurados. Es entonces cuando surgen pensamientos oscuros, lágrimas y desesperación.

Entonces, ¿qué debo hacer cuando aparecen las señales de advertencia? Me acuerdo de dos verdades.

Recuerdo que soy amado por Dios. Parece probable que el apóstol Juan sea el discípulo a quien Jesús amaba”. Este discípulo sabe que es amado por Jesús. Como dice Brennan Manning, defínete radicalmente como alguien amado por Dios. Este es el verdadero yo. Cualquier otra identidad es una ilusión”. Antes de ser misionero, antes de hacer cualquier cosa, soy amado por Dios.

La otra verdad que recuerdo es: no soy el Maestro, solo soy un sirviente. No dirijo operaciones. Los resultados no son la medida de quién soy o lo que hago. Simplemente estoy llamado a ser fiel a lo que manda el Maestro (1 Corintios 4:2). Ser siervo de Dios significa que soy útil para Dios, pero es su obra y no la mía.

Conozco a varios misioneros que han luchado y aún luchan con problemas de salud mental. Quizás tú también conozcas a algunos. Las verdades que me ayudan a mí también pueden ayudarte a ti. Hagas lo que hagas, no te rindas en ayudar y animar a los misioneros que conoces.

Por Peter, un misionero de OMF

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