James Hudson Taylor – Fundador de CIM

James Hudson Taylor nació el 21 de mayo de 1832 a una familia que oraba y que hablaba a menudo de otros países, particularmente de China, país que tenía pocas oportunidades de escuchar la Palabra de Dios. Sin embargo, cuando tenía 17 años, eligió no seguir al Dios que su familia conocía. A continuación, la historia personal de lo que cambió su vida, tomado de uno de sus libros, A Retrospect.

“En mis primeros años tuve muchas oportunidades de aprender el valor de la oración y de la palabra de Dios. Era el deleite de mis queridos padres el resaltar que si existía ese ser llamado Dios, debíamos confiar en él, obedecerlo y entregarnos plenamente a su servicio, pues él tenía el mejor y más sabio camino para mí y para los demás. Sin embargo, a pesar de estos ejemplos y preceptos tan útiles, mi corazón permaneció sin cambio. A menudo había intentado volverme cristiano y, abandonando el camino en mis esfuerzos, pensé que por alguna razón u otra no podía ser salvo y que lo mejor que podía hacer era saciarme de este mundo, ya que no había esperanza para mí después de la tumba.”

Durante este tiempo, Hudson Taylor y sus amigos eran escépticos con el cristianismo y les disgustaban “las inconsistencias de la gente cristiana” que afirmaban creer la Biblia pero “estaban cómodos viviendo como si ese libro no existiera”. La madre y hermana de Taylor persistieron en orar por él. En junio de 1849, tan solo un mes después de que su hermana decidiera orar diariamente por él, experimentó un cambio de corazón al leer un pequeño tratado. Esto desafió su comprensión de lo que Dios puede hacer en el corazón humano y el cumplimiento del propósito de Dios por medio de la vida de Cristo.

Llevado a la fe salvadora por ese testimonio, el poder de la oración continuó siendo el valioso centro de su vida. Él sabía que:

“Las promesas son muy reales y esa oración fue una transacción seria y casual con Dios, ya fuera en favor propio o en favor de quienes procuraban su bendición.”

Hudson Taylor: La pasión pasa a la acción

En los años siguientes de su vida, con su mala salud, limitaciones financieras y el avance de sus estudios médicos, se convirtió en misionero en China. Navegó desde Dumfries en septiembre de 1853 y llegó a Shanghái en marzo del siguiente año, en medio de la Rebelión Taiping. Pasó mucho de su tiempo estudiando el idioma, vio que muchos misioneros de sus días habían adoptado estilos de vida cómodos, y que pocos habían ido al interior del país, a áreas más rurales y más pobres.

Después de seis meses se mudó a una casita para poder conocer a sus vecinos chinos. Un día, sin embargo, mientras veía un incendio desde un balcón, una bala de cañón impactó una pared cercana a él, rociándolo con pedacitos de azulejos y aterrizando en el patio abajo. Taylor decidió mudarse al complejo para extranjeros justo antes de que su casa fuera consumida por el fuego hasta sus cimientos. Su madre guardó la bala de 4-5 libras durante años como un recordatorio de la gran protección de Dios para su hijo.

Junto a sus colegas, Hudson Taylor comenzó a hablar y predicar y distribuir literatura en áreas vecinas. Aunque, cuando vio que los chinos solo podían verlo como un extranjero, siguió el ejemplo del doctor Charles Gutzlaff, a quien él llamaba el “abuelo de la misión China Inland Mission”, y eligió vestir la indumentaria cotidiana de los chinos. Esto provocó burlas tanto de extranjeros como de chinos pero los efectos comprobaron su punto y ayudaron a la gente a ver que lo que él predicaba no era un mensaje tan extraño después de todo.

La fundación de China Inland Mission

En 1857, Hudson Taylor y un colega fundaron una misión en Ningbo. Al año siguiente se casó con Maria Dyer, hija de otra familia misionera. Con el tiempo tuvieron ocho hijos (cuatro de los cuales sobrevivieron hasta su edad adulta). Cansado y enfermo, en 1860 navegaron de vuelta a Inglaterra. Hudson Taylor estaba persuadido de que era necesaria una nueva misión para la tarea de alcanzar a los chinos en las áreas rurales y del interior. Sin embargo, la idea de hacerle frente a esa carga lo perturbaba fuertemente.

En el verano de 1865 fue invitado a pasar un fin de semana en Brighton. En la iglesia, el domingo por la mañana, no pudo soportar el estar junto a cientos de cristianos que disfrutaban de su propia seguridad. Salió a dar una caminata por la playa. Repentinamente, entendió una verdad refrescante: ¡la responsabilidad no era suya sino de Dios! En una página de su Biblia escribió:

“Oré por 24 obreros dispuestos y diestros en Brighton, 25/junio/65.”

En 1865, Hudson Taylor fundó la China Inland Mission (CIM). Él sabía que había millones de personas que necesitaban escuchar el mensaje de Jesucristo y por eso nombró a la revista de la misión China’s Millions (Los millones de China). Hoy se publica con el nombre China’s Billions (Los miles de millones de China).

El primer grupo de 18, que incluía a Hudson y a Maria, zarpó rumbo a China en 1866; dieciocho más siguieron en 1870. En China, mientras que enfatizaba la necesidad de predicar ampliamente, Hudson Taylor instaba a las iglesias locales a establecerse y madurar, a que los edificios de iglesias fueran con diseño chino y no extranjero, y a que los líderes de las iglesias fueran cristianos chinos. Su carga por las áreas aún no alcanzadas lo presionaba más. En 1866 hizo otro llamado por 100 nuevos obreros en dos años; 102 partieron a finales de 1887. En 1888, enviaron el primer grupo desde Norteamérica.

Hudson Taylor: El legado continua

Hudson Taylor fue conocido como un hombre de oración, así como aprendió del poder de la oración de su madre y hermana. También conocido como un “hombre de fe”, respondía que él era “tan solo siervo de un Dios fiel”. Hudson Taylor murió el 3 de junio de 1905 y fue sepultado en Changsha, Hunan. La CIM, conocida por un tiempo como la Overseas Missionary Fellowship y hoy como OMF International, fue así establecida y sustentada con su ejemplo y los urgentes llamados a que las personas oraran y fueran.

Que las personas de nuestra generación sostengan la palabra de nuestro Dios fiel al vivir, predicar y orar de conformidad con su voluntad dondequiera que estemos.

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