新的語言, 新的文化, 新的恩典

對於被呼召去異地異鄉服事的同工來說,無論氣候、生活、語言和文化……都和自己習慣的故鄉存在著差異。儘管出發前有所預備、接受訓練,然而,真正踏足異國他鄉時,你會發現每天都有挑戰迎面而來,猝不及防,也來不及思考。不是要勝過甚麼,也不是需要妥協甚麼,而是在這陌生又不知所以的世界中闢出一條存活且能參與的出路。必需且必要的事只有一件:掌握當地的語言和了解當地文化,這是需要時間和耐心去經歷和面對的關口。

回想自己曾在不同階段、不同地方學習和服務,在艱辛和鍛鍊中,深深體會甚麼是天父的恩典夠用,在祂沒有難成的事。這十幾年無論在創啟地區或對信仰開放的國家,我的體會是天父呼召我們進入群體,和那裡的人一起在或悲或喜、喜愛或不喜愛的事情中,經歷從天父而來的愛和救恩,我們就是世上的鹽和光。

 

學文化的竅門

猶記得十多年前,我去到第一個長期服務的地區,服事居住在群山中的一個少數民族,他們有自己的語言和文字,也保存著深厚的歷史和獨特的文化。我初到貴境,周圍的人事物全然陌生,卻又新奇有趣。相對於學習語言,認識和學習他們的文化輕鬆多了,只要有一顆願意親近他們的心和細心的觀察,再加上團隊中經驗豐富同工的培訓和分享交流,便可事半功倍。

舉一生活習慣為例,村民無論做甚麼都是圍著火爐,飯菜放在地上,小板凳拿來一坐就一起吃飯了!聽著他們講家族歷史、傳統風俗,甚至是生活瑣事等,其實不難認識他們文化,也更懂得去接受和尊重他們的文化,藉此和他們建立深厚的關係。

至於分享福音方面,不能直接談論,需要從自己的言語行為、生命故事來表達天父的救恩和愛,慢慢的就會結出果子,那些年實實在在體會天父的奇妙作為。

 

學語言的功課

語言學習方面,由於同時要兼顧項目活動和學習語言,結果未能把那個少數民族的語言學通,只懂得基本打招呼的用語,在家庭探訪和交流上就需要本地同工幫忙翻譯。所幸彼此都懂說官方語言,因此無論交談或分享、帶領活動或進行會議,都不存在任何問題,所以自己才能在山區服務了這些年。

然而,無論如何,如果能懂得和掌握本地語言,就算只能打招呼,寒暄幾句,也有助於消弭陌生感和尷尬,和他們拉近關係。說到底還是得憑著交朋友的動機和熱忱踏出一步、和他們交談,就算自己的發音和用語被取笑也無所謂,久而久之大家就成了朋友,就有機會和他們分享好消息,其實這過程十分有趣、也很快樂。

來到另外一個國家服務一年多以來,差不多是全時間在學習本地語言,但無論是拼音、用詞、文法、書寫等,還是難以掌握和運用。然而,這裡不像以前身邊有幫忙翻譯的朋友或同工、彼此也沒有共同聽懂的語言,所以學習這裡的語言成為服務的必備條件。

靠恩典一路走來

因此,自己只能靠著天父的恩典,始終懷抱對學習這種語言的興趣,渴望可以和本地人交談。憑藉這股動力,我自己從不敢開口,到憑信心講一兩句,到如今在本地語言老師的教導和安排下,下個月初就會在教會中用本地語言分享自己的見證。

一路走來,從什麼都聽不懂、都不會說,到可以交談一些,再到可以用這裡的語言禱告、講聖經故事、分享見證,連自己也覺得不可思議,但天父讓這些事發生了。喜樂之餘,我必須承認,眼淚、耐心和勇氣,確實是學習語言的必經階段,別無他法,只能抓住天父放在自己心中對這群人的感動,以及一顆喜樂的心,才能夠堅持至今。雖然現在距離和本地人輕鬆話家常、聊天分享還有一大段距離,然而,天父的恩典夠用,我們一起加油吧,為了福音的緣故!阿們!

 

出自萬族萬民 110期 (2024.1)

作者:
愛大貓

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