Theo Sorensen: Ein Pionier der Literaturevangelisation in Tibet

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James Hudson Taylor, der Gründer der China Inland Mission (CIM), sagte einmal: „Sich in Tibet zu bekehren ist so, als würde man in eine Höhle gehen und versuchen, einer Löwin ihre Jungen zu rauben.“ Diese Worte verdeutlichen, wie schwierig es war, in Tibet christliche Arbeit zu leisten. Trotzdem waren Gottes Diener bereit, sich der Herausforderung zu stellen, sich in die „Höhle des Löwen“ zu wagen, um die Menschen in Tibet dem mächtigen Einfluss Satans zu entreißen, damit auch sie die Jungen des allmächtigen Herrn werden konnten. Ein solches Beispiel war Theo Sorensen, ein Pioniermissionar der CIM, die 1897 ihre Arbeit in Tibet aufnahm.

Sorensen wurde am 24. Mai 1873 in Kristiansand in Südnorwegen geboren. Sein Vater, ein Schiffsbauer, starb während einer Seereise und ließ seine Mutter allein mit der Erziehung von Sorensen und seinen vier Geschwistern zurück. Da die Familie nicht reich war, erhielt Sorensen nur eine Grundausbildung und begann im Alter von fünfzehn Jahren den Bootsbau zu erlernen. Seine größere Erleuchtung begann, als er mit sechzehn Jahren zum Glauben kam. Durch einige christliche Freunde, die sich für die christliche Mission interessierten, erfuhr er von der Arbeit des CIM. Entschlossen, Missionar zu werden, besuchte Sorensen von 1892 bis 1894 eine Bibelschule im Vereinigten Königreich.

Beginn der Reise nach Tibet

Während seines Aufenthalts in Großbritannien wurde Sorensen auf die Tibetan Pioneer Mission aufmerksam, die von Annie Taylor, einem Mitglied der CIM, geleitet wurde. Das Ziel des Projekts, das in Indien basierte, war die Einführung des Christentums in Tibet. Im Frühjahr 1894 reisten Sorensen und mehrere andere Norweger, darunter Edvard Amundsen, von Großbritannien aus nach Darjeeling und Kalimpong. Während seines zweijährigen Aufenthalts in Indien studierte Sorensen die tibetische Sprache sowie die Religionen und Bräuche der Region. Er versuchte auch, nach Tibet einzureisen, aber sein Visumantrag wurde von den britischen Behörden abgelehnt. Es blieb ihm nichts anderes übrig, als zu versuchen, Tibet von China aus zu erreichen.[1] Im April 1896 wurden Sorensen und Amundsen von der CIM zum Studium der chinesischen Sprache nach Chengtu (Chengdu, in der heutigen Provinz Sichuan) geschickt. Zwei Jahre später ging er nach Songpan (ebenfalls in der Provinz Sichuan) und blieb dort ein Jahr lang allein. 1899 zog er nach Tatsienlu (auch Ta-chien-lu oder Dajianlu-打箭炉, das heutige Kangding-康定 in der Provinz Sichuan) um. Es dauerte immer noch zwei bis drei Monate, um von Tatsienlu, dem Ort, der traditionell als Chinas Tor nach Ost- und Zentraltibet bekannt ist, nach Lhasa zu reisen. Da viele der Einwohner von Tatsienlu tibetischer Herkunft waren, ließ sich Sorensen dort nieder und begann mit seiner Arbeit als Missionar.

Holzschnitt eines tibetischen Hauses, China’s Millions, British edition (1907): 45.

 

Die CIM nahm ihre Arbeit in Tibet offiziell 1897 auf. In den ersten Jahren wurden bis zu zehn Mitarbeitende nach Tatsienlu entsandt, darunter Sorensen und Amundsen. Da ihre Arbeit dort jedoch nicht besonders erfolgreich war, blieb Sorensen schließlich als einziger zurück. Als im Jahr 1900 der Boxeraufstand stattfand, wurde das CIM-Büro in Tatsienlu geplündert und niedergebrannt. Alle dort tätigen Mitarbeiter zogen sich in Sicherheit zurück, auch Sorensen, der nach Norwegen zurückkehrte. Dort lernte er Cicilie Rasmussen kennen und verlobte sich mit ihr. Im Jahr 1902 kehrte Sorensen nach Tatsienlu zurück. Seine Verlobte kam im selben Jahr nach China, um Chinesisch zu studieren. Sie heirateten 1904 in Kiating (Jiading, heute als Leshan bekannt, in der Provinz Sichuan). In den folgenden Jahren starben zwei ihrer fünf Kinder früh, und ein weiterer Sohn, Lief, starb im Alter von zwölf Jahren an einer Lungenentzündung. Lief starb in einer vom CIM verwalteten Schule, weit weg von seinen Eltern, was für das Ehepaar ein weiterer verheerender Verlust war.

Knapp dem Tod entronnen

Sorensen arbeitete von 1902 bis 1922 in Tatsienlu, inmitten einer der chaotischsten Epochen der modernen chinesischen Geschichte. Nach dem Sturz der Mandschu-Regierung im Jahr 1911 litt die gesamte Region Sichuan unter häufigen und heftigen Kämpfen zwischen verschiedenen Kriegsherren, die den Menschen jegliche Sicherheit für Leben und Eigentum nahmen. Sorensen erinnerte sich daran, wie er selbst nur knapp dem Tod entkommen war. Als 1915 chinesische Soldaten und eine dreitausendköpfige Bande tibetischer Banditen um Tatsienlu kämpften, wurde er zusammen mit anderen Ausländern gefangen genommen und in einem Tempel eingesperrt. Die Banditen drohten, sie zu töten und ihre Leichen zu den Leichen außerhalb des Tempels zu werfen. Glücklicherweise machten sie ihre Drohung nicht wahr. Ein weiteres Mal wurde es knapp, als während der Verhandlungen zwischen den tibetischen Banditen und chinesischen Beamten Schüsse fielen und Sorensen sich einen Weg aus dem verschneiten Schlachtfeld bahnen musste, um den Waffenstillstandsbrief der Banditen an einen hochrangigen Beamten in einer nahe gelegenen Stadt zu überbringen. Als er eine schriftliche Antwort erhielt, wurde Sorensen zu den Banditen zurückgeschickt, bei denen er mehrere Monate lang blieb.


Theo Sorensen verlässt Tatsienlu mit zehn Ladungen Literatur zur kostenlosen Verteilung in Tibet, aus dem Jahresbericht des Tibetan Religious Literature Depot für 1921 und 1922, (Tatsienlu: Tibetan Religious Literature Depot, n.d.), 1.

 

Missionsarbeit in tibetischer Sprache

Um die Arbeit der CIM in Tibet zu verbessern, konzentrierte Sorensen seine Bemühungen auf das Schreiben und Veröffentlichen von Evangelien und christlichen Texten in tibetischer Sprache. Er war der erste protestantische Missionar, der systematisch verschiedene Aspekte des christlichen und buddhistischen Glaubens miteinander verglich. Zu seinen Veröffentlichungen auf diesem Gebiet gehören die Buddhistische und christliche Erklärung Gottes, die Buddhistische und christliche Erklärung der Schöpfung, die Buddhistische und christliche Erklärung des Ursprungs des Menschen, die Buddhistische und christliche Erklärung der Sünde, die Buddhistische und christliche Erklärung der Erlösung sowie weitere Broschüren, die das Wesen und die Bedeutung des Christentums veranschaulichen. [2]  Anfang 1918 gründete Sorensen die Tibetan Religious Tract Society in Tatsienlu, die Ende des folgenden Jahres in Tibetan Religious Literature Depot umbenannt wurde. Das Depot produzierte christliche Broschüren in Standardtibetisch und andere christliche Schriften zur Verteilung unter den Tibetern und zur Verwendung durch andere Missionare. Vertreter des Depots wurden auch in verschiedene tibetische Regionen geschickt, um die Publikationen und Exemplare der Bibel zu verteilen. Im ersten Jahr seiner Tätigkeit veröffentlichte das Tibetan Religious Literature Depot 50.000 christliche Broschüren, die an die Lamaseries – die Klöster der tibetischen Lamas – geschickt wurden. Bis 1920 hatte das Depot 115.500 christliche Broschüren produziert. Bis Ende 1922 stieg die Zahl der Veröffentlichungen auf 160.400. Weitere 650.000 wurden in Shanghai gedruckt, darunter Gedichtsammlungen und Bibelgeschichten mit mehr als 100 Seiten.

Holzschnitt einer Lamaserie, China’s Millions, British edition (1907): 44, http://findit.library.yale.edu/catalog/digcoll:219298

 

Sorensen besuchte oft tibetische Dörfer und Tempel, um Evangeliumsbroschüren und christliche Lesungen in tibetischer Sprache zu verteilen. Er diskutierte auch über religiöse Überzeugungen und verbreitete das Evangelium unter den Tibetern vor Ort. Unter den etwa dreißig Bon-Klöstern (der traditionellen tibetischen Religion), die Sorensen besuchte, verweigerten ihm einige unweigerlich den Zutritt und/oder behandelten ihn unfreundlich. Wann immer jedoch ein Mönch, Priester oder Schreiber bereit war, ihn zu empfangen, nutzte er die Gelegenheit, um mit ihnen über ihren Glauben zu sprechen. Trotz der Unterschiede in ihrem Glauben konnte sich Sorensen mit einer ganzen Reihe von tibetischen Mönchen, Priestern und Geistlichen anfreunden. Einige von ihnen baten um weitere christliche Lektüre, nachdem sie die ersten Evangelienhefte erhalten hatten, andere stellten Fragen oder begannen sogar Diskussionen über das Christentum.

Drei Missionsreisen nach Osttibet

Wie der Apostel Paulus, der drei Missionsreisen unternahm, reiste Sorensen 1909, 1918 und 1922 nach Osttibet, um die dortige Bevölkerung zu besuchen und Broschüren mit dem Evangelium zu verteilen. Es war eine Region mit steilen Berggipfeln und tiefen, engen Schluchten, in der es weder klare noch ebene Wanderwege gab. Auch das Wetter war unberechenbar und wechselte oft innerhalb weniger Stunden von sonnig und windig zu Gewitter, Hagel und sogar Schneestürmen. Schlimmer noch, es gab menschliche Hindernisse in Form von Banditen, die plünderten und mordeten. Einmal trafen Sorensen und seine Begleiter auf eine Gruppe von Hirten, die Geld und andere persönliche Gegenstände als Gegenleistung für ihre sichere Durchreise forderten. Ein anderes Mal hatte es eine Bande bewaffneter Banditen auf ihre Pferde abgesehen, und nur Gottes Vorsehung war es zu verdanken, dass sie ohne Schaden davonkamen. Zusätzlich zu diesen Hürden wurden Sorensens Pläne auch oft von lokalen Regierungsbeamten behindert. So wurde zum Beispiel seine geplante Reise nach Lhasa im Jahr 1922 von den örtlichen Behörden verweigert. Trotzdem ließ sich Sorensen nicht entmutigen. Sein klares Ziel, Evangeliumshefte und andere christliche Lektüre in Tibet zu verteilen, half ihm, es konsequent zu verfolgen. Obwohl die Regierungsbeamten ihn daran hinderten, nach Lhasa zu gehen, konnte er die Botschaft auch anderswo verbreiten und besuchte und verteilte in einem Zeitraum von etwa zwei Monaten insgesamt 60.000 christliche Publikationen an die Bewohner vieler Städte und Dörfer in Osttibet.

Sein halbes Leben widmet er China

Nachdem er mehr als zwanzig Jahre lang in Tatsienlu gearbeitet und Osttibet ausgiebig bereist hatte, verfügte Sorensen über ein reiches und umfassendes Wissen über das tibetische Volk. Infolgedessen wurde er 1922 zum Fellow des Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland und 1923 zum Fellow der Royal Geographical Society of London ernannt. Seine umfangreiche Sammlung tibetischer Literatur wurde zu einer Fundgrube für seltenes und wertvolles Referenzmaterial für die tibetologische Forschung. Sorensen nahm seine Familie 1923 mit zurück nach Norwegen. Als sie im Januar 1925 nach China zurückkehrten, wurden sie beauftragt, neu angekommene Mitarbeitende zu empfangen. In Peking (Beijing) produzierte und veröffentlichte er weiterhin christliche Lektüre in tibetischer Sprache, um das Evangelium in Tibet zu verbreiten und gleichzeitig den Tibetern, die sich in der Hauptstadt aufhielten, die dringend benötigte Hilfe zu leisten. Sorensen und seine Frau kehrten schließlich 1936 nach Norwegen zurück, nachdem sie vierzig Jahre lang in China gedient hatten. Cicilie starb im Jahr 1955. Vier Jahre später, am 2. Dezember 1959, wurde auch Sorensen im Alter von 86 Jahren in die Herrlichkeit befördert.

In den einundzwanzig Jahren von Sorensens Missionsarbeit in Tatsienlu (1899 bis 1920) bekehrten sich insgesamt zehn einheimische Tibeter zum Christentum. Diese Zahl mag in der heutigen Zeit der Kosteneffizienz deprimierend niedrig klingen, aber Sorensen war in der Lage, seine Mission, das Evangelium unter dem tibetischen Volk zu verbreiten, trotz des Mangels an offensichtlichen „Ergebnissen“ beharrlich und ausdauernd zu erfüllen. Sorensen hat viele Samen gesät und es ist oft ein langer Weg, bis die Saat Früchte trägt. Er sagte einmal, nachdem er ein tibetisches Dorf besucht hatte: „Es scheint für sie so hoffnungslos zu sein, ihre Religion zu ändern, wie die ewigen schneebedeckten Berge Tibets zu bewegen, und doch ist es ein großer Trost für den Missionar zu wissen, dass Christus herrschen wird, wo immer die Sonne ihre tägliche Reise macht.“[3] Auch wenn es scheinbar unmöglich ist, sich in Tibet zu bekehren, sind wir sicher, dass dieser „große Berg“ von unserem allmächtigen Herrn bewegt werden kann und wird.

 

[1] Weitere Informationen findest du bei Zhi Zhi, “William Soutter—Alles, was er tat, geschah in der Kraft Gottes,” https://omf.org/ch/mrt-alles-was-er-tat-geschah-in-der-kraft-gottes/.

[2] Theo Sorensen, Gtso bo ye shu’i chos dang sangs rgyas kyi chos gnyis kyi byed grag ‘byed pa’i bshad pa bzhugs so = The Difference between Christian and Buddhist Teaching Concerning God, Creation, Man, Sin, and Salvation (Kalimpong, India: World Mission Prayer League, 1962).

[3] Per Kvaerne, A Norwegian Traveller in Tibet: Theo Sorensen and the Tibetan Collection at the Oslo University Library (New Delhi: Manjusri, 1973), 35.

 

References

陳建明。〈晚清民國時期中國內地會在西南地區的文字事工〉。林治平,吳昶興主編。《跨越三個世紀的傳教運動(1865–2015):內地會來華一百五十年宣教論文集》。台灣﹕宇宙光,2016。[Chen Chien-Ming, “The Literature Ministry of the China Inland Mission in Southwestern China in Late Qing and Republican Periods.” Lin Chi-Ping and Chen Chang-Xing, eds., Christian Missions Spanning Three Centuries (1865–2015): Essays on the 150th Anniversary of CIM-OMF Work in China. Taiwan: Cosmic Light, 2016.]

Kvaerne, Per. A Norwegian Traveller in Tibet: Theo Sorensen and the Tibetan Collection at the Oslo University Library. New Delhi: Manjusri, 1973.

Sanders, A. H. “Forward into Tibet: Diary of a Journey from Ta-tsien-lu (West China) to Dawo and Chango, in Chinese Tibet, by Three Missionaries of the China Inland Mission,” China’s Millions, British ed. (January 1907): 6–7; (February 1907): 21–23; (March 1907): 44–46, http://findit.library.yale.edu/catalog/digcoll:219298 (accessed 26 March 2021).

Sorensen, Theo. “Tibet—Its Widely Scattered People.” China’s Millions, British ed. (April 1910): 62, http://findit.library.yale.edu/catalog/digcoll:219712 (accessed 26 March 2021).

Sorensen, Theo. “Travelling in Tibet.” West China Missionary News XXI, no. 3 (1919): 5.

Sorensen, Theo. Work in Tibet. Tatsienlu, Szechwan: CIM, n.d., https://archive.org/details/workintibet00sore (accessed 22 February 2021).

Geschrieben von Charis

Acknowledgements: Thanks are due to Zhi Zhi for conducting research on Theo Sorensen and providing the materials for the compilation for this write-up, and in coordination of its publication. Gratitude is also due to Tze Hin for her contribution in editing the article.

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