Herausforderungen für Rückkehrer aus der dritten Kultur

Es kommt immer wieder vor, dass OMF Mitarbeitende aus dem einen oder anderen Grund für immer mit ihren Familien nach Hause zurückkehren. Ist es für diese Kinder, die oft als Third Culture Kids (oder TCKs) bezeichnet werden, einfach? Ein solches TCK, JB, erzählt, wie es war, mit ihren Eltern auf die Philippinen zurückzukehren, nachdem sie die meiste Zeit ihres Lebens in Thailand gelebt hatte.

*Third Culture Kids (TCKs) sind Menschen, die den größten Teil ihres Lebens in einer anderen Kultur als der ihrer Eltern oder des Landes, das in ihrem Reisepass steht, aufgewachsen sind.

Ich bin ein Third Culture Kid – eine Filipina, die den Großteil ihres Lebens in einem anderen Land verbracht hat. Ich wurde auf den Philippinen geboren, bin aber nach Thailand gezogen, als ich zwei Jahre alt war. Dort habe ich sechzehn Jahre lang gelebt – im Grunde mein ganzes Leben – bis ich meinen Schulabschluss gemacht habe. Dann kam ich an die Ateneo.

Abschied vom vertrauten Leben

Das Leben in Thailand war das einzige Leben, das ich kannte. Meine ersten Freunde und meine erste Sprache waren Thai. Ich ging auf eine internationale Schule und musste im Alter von neun Jahren in ein Wohnheim ziehen, in dem ich mit fünfzehn anderen Nationalitäten zusammenlebte. In der Schule wuchs ich mit Menschen aus sechsundzwanzig Ländern auf. Egal, welchen Pass wir hatten, wir kamen perfekt miteinander aus, weil wir uns als TCKs fühlten.

Das Aufwachsen mit der internationalen Gemeinschaft machte den Abschied sehr schwer; wir verabschiedeten uns sogar am Flughafen voneinander. Es ist so schwierig, weil die Menschen, mit denen ich aufgewachsen bin, jetzt über die ganze Welt verstreut sein werden. Hinzu kommt, dass wir nicht wissen, wann wir uns das nächste Mal wiedersehen werden. Als ich abreiste, fühlte es sich so an, als wäre mein ganzes Leben von mir genommen worden.

Identitätskrise

Meine ersten sechs Monate auf den Philippinen waren die schwersten. Es war wirklich schwierig, weil ich mich wieder an die philippinische Kultur gewöhnen musste; auch heute noch muss ich mich umstellen. Ich habe viel geweint und gejammert.

Während dieser Zeit musste ich mehr über mich nachdenken – darüber, wer ich bin. In meinem Pass steht, dass ich Filipina bin, aber ich kann mich nicht als Filipina identifizieren. Ich kann mich auch nicht als Thailänderin oder gar als Asiatin identifizieren, denn ich bin sehr amerikanisch erzogen worden. Das stellt mich vor einige Probleme, wenn es darum geht, mit anderen hier zu kommunizieren.

Als ich auf die Philippinen zurückkam, gab es zwei verschiedene Geschichten: eine innerhalb der Ateneo und eine außerhalb. Innerhalb der Ateneo habe ich versucht, so viel Tagalog wie möglich zu sprechen, obwohl kaum jemand hier die Sprache wirklich spricht! Das war ein Schock für mich, und es fiel mir schwer, mich daran zu gewöhnen. Draußen fühle ich mich jedoch wohler, wenn ich in Tagalog spreche. Die Leute hören meinen Akzent und machen sich über mich lustig, aber ich versuche, mir nichts daraus zu machen.

Einsamkeit

Es war schwierig, eine philippinische Gemeinschaft zu finden, vor allem weil hier alle miteinander aufgewachsen sind. Ich hatte niemanden. Wie sollte ich einen guten Freundeskreis finden, wenn sich alle schon seit der Grundschule kannten? Das ist auch heute noch ein Kampf.

Ich kann nicht sagen, dass ich hier eine Gruppe habe, mit der ich abhängen kann, aber es gibt Gruppen, mit denen ich einfach ausgehen kann, und dafür bin ich dankbar.

Kulturschock

Ich denke, es ist eine Herausforderung, sich an die Kultur hier auf den Philippinen anzupassen. Menschen wie ich sind dafür bekannt, dass sie das sehr gut können, aber ich habe einen großen Kulturschock erlebt, als ich hierher kam. Eine Sache hier ist, dass wir TCKs ins Rampenlicht gestellt werden: „Oh, du bist in Thailand aufgewachsen? Ich liebe das Pad Thai dort. Bist du auf Elefanten zur Schule geritten? Kannst du etwas auf Thai sagen?“ Es macht Spaß, diese Fragen zu stellen, aber die Leute neigen dazu, sie einfach für bare Münze zu nehmen.

Wie sehr muss ich mich anpassen?

Da ich mit vielen Nationalitäten um mich herum aufgewachsen bin, bin ich kulturell sensibel dafür, wie ich mich verhalten soll. Ich passe mich bereits an die Kultur hier auf den Philippinen an, aber irgendwie habe ich das Gefühl, dass ich mich noch mehr anpassen muss. Trotzdem möchte ich diesem Druck nicht nachgeben, denn ich möchte meiner Identität als Filipina, die im Ausland aufgewachsen ist, treu bleiben – als TCK. Wenn ich mich anpassen würde, hätte ich das Gefühl, dass ich mich selbst verraten würde; ich kann nicht nur das sein, wenn ich eine Mischung aus verschiedenen Kulturen bin.

Für die Leute hier ist es schwierig, das zu verstehen. Die Menschen in Ateneo schenken Ausländern viel Aufmerksamkeit. Ich spreche aus Erfahrung: Weil du wie ein Filipino aussiehst, wirst du auch wie ein Filipino behandelt. Sicher, ein Teil von mir würde gerne so behandelt werden. Aber gleichzeitig würde ich persönlich auch gerne als Nicht-Filipino angesehen werden; es ist sehr kompliziert. Menschen wie ich stellen eine ganz andere Welt dar, eine Vielfalt von Kulturen.

Es fällt mir schwer, dass man mir zuhört, weil man mir nicht wirklich viel Gelegenheit gegeben hat, meine Geschichte zu erzählen. Für Menschen wie mich ist es schwer, sich mitzuteilen, da wir als arrogant wahrgenommen werden könnten. Deshalb versuche ich, eine Gruppe von uns zusammenzubringen, damit wir uns frei austauschen können, ohne verurteilt zu werden.

Die innere Haltung entscheidet

Eine Herausforderung, die ich allerdings überwunden habe, ist meine Einstellung zum Leben hier. Zuerst habe ich mich jedes Mal beschwert, wenn ich den Sinn meines Hierseins nicht erkannte. Wenn ich die Wahl gehabt hätte und wenn ich Geld gehabt hätte, wäre ich nach Amerika gegangen; als Kind einer internationalen Schule ist das die Denkweise nach dem Schulabschluss, wegen der kolonialen Mentalität. Irgendwann musste ich akzeptieren, dass dies mein Leben sein würde.

Ursprünglich bin ich an die Ateneo gekommen, weil meine Eltern wollten, dass ich auf den Philippinen studiere – es gab keine andere geeignete Universität. Schließlich erkannte ich, warum ich hierher gekommen war: um mein philippinisches Wesen zu verinnerlichen und Wurzeln zu schlagen, denn hier bin ich eigentlich zu Hause. Da ich im Westen aufgewachsen bin, bin ich sehr unverblümt. Ich bin auch ein sehr leidenschaftlicher Mensch und werde oft als wütend missverstanden. Mir wurde und wird immer noch beigebracht, auf philippinische Art nett zu sein, auch wenn es mir schwerfällt. Dadurch wurde mir klar, dass wir dazu bestimmt sind, mit Menschen zusammen zu sein, dass wir eine Gemeinschaft brauchen und nicht nur isoliert herumsitzen können. Trotz all dieser Schwierigkeiten bin ich dankbar, dass es Menschen gibt, die sich meine Geschichte anhören, ohne zu versuchen, mich zu korrigieren – sie akzeptieren meine Geschichte so, wie sie ist.

Gottes Plan in allem sehen

Gott hat einen Sinn für mich – warum ich hier bin und warum er mich auf diese Weise geschaffen hat. Ich sollte diese Kämpfe in einem größeren Zusammenhang sehen: Wie kann Gott verherrlicht werden und wie kann ich anderen Menschen durch die Erfahrungen, die ich gemacht habe, helfen? Zum Glück habe ich Menschen gefunden, denen es ähnlich geht wie mir. Ich möchte diese TCKs aufgrund meiner Erfahrungen hier ins Licht bringen.

Langfristig habe ich vor, international zu arbeiten, weil ich weiß, dass ich anderen TCKs helfen kann, die die gleichen Probleme haben wie ich. Ich möchte, dass sie wissen, dass sie nicht allein sind.

Möchtest du für Third Culture Kids beten?

  • Für TCKs wie JB, die sich an das Leben in ihrem Passland anpassen.
  • Für ihre Eltern, die ihre Kinder bei der Anpassung unterstützen, auch wenn sie selbst eine Übergangsphase durchlaufen.
  • Für die Menschen in ihrem Umfeld, die sie unterstützen.

[Dieser Artikel wurde ursprünglich auf der Facebook-Seite "Humans of Ateneo" veröffentlicht.]

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