William Soutter-„Alles, was er tat, geschah in der Kraft Gottes“

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​​​​​​​Über das frühe Leben von William Soutter ist wenig bekannt, aber wir wissen, dass er am 25. Oktober 1864 in Peterhead, der östlichsten Stadt Schottlands, geboren wurde. Im Alter von fünfzehn Jahren folgte Soutter den Fußstapfen seines Vaters und fuhr zur See. Im Jahr 1881, als er achtzehn Jahre alt war, nahm Soutter während eines nächtlichen Silvestergottesdienstes Christus an und wurde schnell ein begeistertes Mitglied der Topping’s Hall Mission. Einer seiner frühesten Träume war es, Christus in Tibet zu dienen. Sein erster kulturübergreifender Evangelisationseinsatz fand während einer seiner Seefahrten mit Juden in Russland statt. Als er am jüdischen Sabbat eine Synagoge besuchte, erzählten Soutter und ein anderer christlicher Seemann die Geschichte von der Kreuzigung und Auferstehung Jesu, wurden aber bald darauf von einer wütenden Menge verjagt.

Im August 1893 öffnete Gott die Tür für Soutter, um nach Tibet zu gehen. Annie R. Taylor, ein ehemaliges Mitglied der China Inland Mission, kehrte nach einer siebenmonatigen Reise in Tibet nach Großbritannien zurück. Als er eine Reihe von Vorträgen von Frau Taylor und ihren Aufruf hörte, zwölf Männer für die Arbeit in Tibet zu gewinnen, reagierte Soutter mit Eifer. Der neunundzwanzigjährige Soutter bewarb sich bei der Tibetischen Pioniermission (TPM) unter der Leitung von Miss Taylor und wurde angenommen.


Die „tibetische Pioniergruppe“, die mit Annie Taylor (in der Mitte der Gruppe) unterwegs war, aus Isabel Suart Robson, Two Lady Missionaries in Tibet (London: S W Partridge, 1909), 83, https://archive.org/details/dli.pahar.1851 (accessed 25 February 2021).

Schließlich kam am 24. Februar 1894 der Tag, an dem Soutter in London an Bord des Dampfers „Manora“ ging. Mit Soutter reisten Annie R. Taylor, ihre tibetische Helferin, und die anderen Brüder der TPM. (Einer von ihnen war verheiratet und reiste mit seiner Frau und seinem Kind). Alle waren engagiert und bereit, für Tibet zu leben und zu sterben. Nach einem Abschiedsgebet versammelte sich das TPM-Team auf dem Oberdeck des Schiffes. Als der Dampfer die Themse hinunterfuhr, sangen sie aus voller Kehle „Praise Him, Praise Him, Jesus my Blessed Redeemer.“

Schiffsreisen im neunzehnten Jahrhundert waren eine Herausforderung. Der Dampfer geriet bei der Überquerung des berüchtigten Golfs von Biskaya in rauen Seegang. Viele mussten sich hinlegen, um die Seekrankheit zu lindern, aber nicht Soutter, denn er war ein erfahrener Seemann. An ruhigeren Tagen vertrieben sich die TPM-Mitglieder ihre Zeit mit dem Studium der tibetischen Sprache. Da er vierzehn Jahre lang zur See gefahren war und somit einen Teil seiner formalen Bildung verpasst hatte, hielt Soutter es zunächst für schwierig, eine neue Fremdsprache zu lernen. Um die fehlende Bildung zu kompensieren, arbeitete Soutter zusätzliche Stunden und schloss mit Bravour ab. Cecil Polhill-Turner, einer der „Cambridge Seven“, der später Soutters Teamleiter wurde, würdigte Soutters Leistung, als Soutter ihm half, das Buch „The Colloquial Language of Tibet“ zu verfassen.

Porträt von William Soutter, „Tod eines Missionars aus Peterhead in China“, Buchan Observer und East Aberdeenshire Advertiser, 24. Januar 1899, 6. Newspaper image © The British Library Board. All rights reserved. With thanks to The British Newspaper Archive ( www.britishnewspaperarchive.co.uk ).

Das Team ging am 30. März 1894 nach einer fünfwöchigen Seereise in Kalkutta von Bord. Um den Unwettern im April zu entgehen, begab sich das Team nach Darjeeling, nachdem es sich nur wenige Tage ausgeruht hatte. Als sie dort ankamen, teilte ihnen die örtliche britische Verwaltung in Bengalen mit, dass es ihnen nicht gestattet sei, die Grenze nach Sikkim oder Tibet zu überschreiten. Um ihre Zeit sinnvoll zu nutzen, setzten Soutter und die anderen Teammitglieder ihr Studium der tibetischen Sprache fort, wobei sie von mehreren Tibetern unterstützt wurden, die aus Tibet geflohen waren. Diese Tibeter würden niemals nach Lhasa zurückkehren – sie wären geköpft worden, weil sie Europäern die tibetische Sprache beigebracht hätten. Sie versuchten auch, eine Reihe von Abendgottesdiensten unter freiem Himmel zu veranstalten, obwohl der Polizeichef von Darjeeling dagegen war. Die TPM-Mitglieder wurden gegen Ende des ersten Gottesdienstes aufgefordert, aufzuhören. Als Soutter sich erkundigte, ob die Musik zu laut sei, antwortete der Polizeichef, dass er gegen die ganze Sache sei und sie verhaften würde, wenn sie die Versammlung unter freiem Himmel fortsetzten. Im September war das Verbot der grenzüberschreitenden Personenbeförderung gelockert worden. Das TPM-Team begab sich daraufhin nach Gnatong in 3.650 m Höhe in Sikkim, um sich zu akklimatisieren. Vor der Abreise zogen sie sich tibetische Kleidung an, was die Herzen der Tibeter vor Ort sofort eroberte. Doch die Europäer reagierten wie der jüdische Priester und der jüdische Levit im Gleichnis vom barmherzigen Samariter, indem sie sie auf der anderen Straßenseite überholten!

Karte des östlichen Himalaya, verwendet mit Genehmigung von Social Science Open Access Repository (SSOAR). Ursprünglich veröffentlicht in Alex McKay, Their Footprints Remain: Biomedical Beginnings Across the Indo-Tibetan Frontier (Amsterdam: Amsterdam University Press, 2007), 17, https://www.jstor.org/stable/j.ctt46n0qk (accessed 25 Feb 2021).

In Gnatong begann das Team zu bröckeln. Gnatong war ein militärischer Außenposten für britische Soldaten und lag elf Meilen von der Grenze zu Tibet entfernt. Näher konnte die TPM nicht an Tibet herankommen, und das Team war zu diesem Zeitpunkt bereits auf neun Erwachsene und zwei Kinder geschrumpft. Es kam auch zu Differenzen zwischen dem Teamleiter und den Mitgliedern über die Eignung von Gnatong als neues Zentrum für ihre Arbeit in Tibet. Stumbles (der später „In Memoriam – William Soutter“ schrieb) beschrieb Gnatong als „einen der ungastlichsten Orte, an denen ich je gewesen bin, und niemand würde dort wohnen, außer denen, die wirklich dazu verpflichtet sind“[1] Diese anfängliche Meinungsverschiedenheit wurde noch dadurch verschärft, dass sie sich nur ein kleines Zimmer sichern konnten, das dann den weiblichen Gruppenmitgliedern und Kindern überlassen wurde. Infolgedessen mussten alle männlichen Mitglieder draußen in behelfsmäßigen Zelten übernachten. Auf einer Höhe von 3.650 m über dem Meeresspiegel litten sie unter der Kälte (ihr Gepäck war noch nicht eingetroffen), der Unterernährung (drei Wochen lang gab es keine Tierfutterlieferungen) und der anstrengenden körperlichen Arbeit, die sie beim Bau der Kaserne verrichten mussten. Soutter, das älteste Mitglied des Teams, war mit der richtigen Mischung aus Gottes Liebe, Gerechtigkeit und Weisheit ein Fels in der Brandung für die anderen Teammitglieder.

In der Folge wurde die TPM in zwei Gruppen aufgeteilt. Die Frau eines Mitglieds (und Mutter von zwei Kindern) zeigte Anzeichen eines sich verschlechternden Gesundheitszustands, was dazu führte, dass sich alle TPM-Mitglieder außer Anders Jensen, Annie Taylor und ihrem tibetischen Helfer aus Gnatong zurückzogen. Sie begaben sich nach Kalimpong in Westbengalen, wo sie auf die Ankunft von Cecil Polhill-Turner von der China Inland Mission (CIM) warteten, der Annie Taylor als Teamleiter ablösen sollte. Die Übergabe wurde im Februar 1895 vollzogen. Die Mitglieder der neu gegründeten „Tibetan Mission Band“ setzten daraufhin ein weiteres Jahr lang unter Polhill-Turners Leitung das Erlernen und Üben der Sprache fort. Während die Tür von Indien nach Tibet selbst verschlossen blieb, trafen sich Soutter und fünf einzelne Brüder im Januar 1896 mit Hudson Taylor, dem Gründer von CIM, in Ghoom, um die Möglichkeit zu erkunden, an der chinesischen Grenze tibetische Arbeit aufzunehmen. Diese Entscheidung wurde nicht leichtfertig getroffen, denn sie mussten sich ausreichende Kenntnisse der chinesischen Sprache aneignen, um sicher ins Landesinnere vordringen zu können. Am 17. April 1896 machten sich die sechs Brüder auf den Weg nach Westchina.

Soutter machte gute Fortschritte in der chinesischen Sprache in Kia-ting, Sichuan. 1898 wurde er nach Ta-chien-lu (oder Tatsienlu-打箭炉, heute Kangding-康定) versetzt, wo 1897 ein Zentrum für tibetische Arbeit eingerichtet worden war. Zunächst half er fünf Monate lang beim Bau des Missionsgebäudes. Dann unternahm Soutter zusammen mit Johansen – einem der anderen alleinstehenden Männer, die nach Westchina gegangen waren – einen weiteren Versuch, eine Station in Batang zu sichern. Auf dem Weg dorthin wurde Soutter krank. Sein Begleiter ahnte, dass Soutter an Typhus erkrankt war, und schickte einen Brief an Polhill-Turner um Hilfe. Soutter war bereits seit einer Woche krank, und es dauerte fast zwei Wochen, bis der Brief ankam. Nach Erhalt des Briefes schickte Polhill-Turner sofort ein Rettungsteam, bestehend aus zwei Personen – Frau Rjinhart, einer qualifizierten Ärztin mit Pflegeausbildung, und einem männlichen Kollegen. In der Blockhütte in Rati, einem kleinen Ort drei Tagesreisen östlich von Batang, äußerte Soutter, dass er „gerne noch mehr für Jesus unter den Tibetern gearbeitet hätte, aber der Wille des Herrn sei getan. Wo immer er einen Platz für mich hat, werde ich versuchen, ihn auszufüllen.“[2] Da er ahnte, dass seine Krankheit tödlich sein könnte, gab Soutter auf dem Sterbebett Anweisungen, wie mit seinem Leichnam nach dem Tod umgegangen werden sollte. Außerdem bat er seinen Begleiter, sich für ihn von seinen Missionsfreunden in Ta-chien-lu und seinen Lieben zu Hause zu verabschieden, darunter seine Eltern und drei jüngere Schwestern, Mr. Sharp (Schatzmeister) und seine Frau sowie seine Tante Betsy, die seit vielen Jahren täglich für Soutter gebetet hatte. Am 19. Dezember 1898 verstarb Soutter nach einer zehntägigen Krankheit. Er war erst vierunddreißig Jahre alt. Zwei chinesische Soldaten trugen Soutters Leiche zu seiner letzten Ruhestätte. Wie befohlen, wickelte sein Begleiter seine sterblichen Überreste in seine Bettdecke und legte ihn dann in das Grab. Obwohl er jung starb, klingen einige Worte, die er am Ende seines Lebens sprach, wie eine Herausforderung für alle, die ihm folgen: „Ich hätte gerne noch ein wenig länger gelebt, aber Dein Wille geschehe; sende nur einen anderen, der meinen Platz einnimmt.“[3] Diejenigen, die es wagen zu folgen, werden das gleiche Zeugnis brauchen, das einer von Soutters Freunden über ihn sagte: „Alles, was er tat, geschah in der Kraft Gottes.“[4]

Soutters Grab, aus Zenas Sanford Loftis, A Message from Batang: the diary of Z.S. Loftis (New York: Fleming H. Revell, 1911), https://archive.org/details/amessagefrombat00loftgoog/page/n152/ (accessed 20 January 2021)

[1] John Bray, “Stumbling on the Threshold: Annie R. Taylor’s Tibetan Pioneer Mission, 1893–1907,” Bulletin of  Tibetology (2014): 102.

[2] H. M. Stumbles, “In Memoriam—William Soutter,” China’s Millions, British ed. (April 1899): 70; “Editorial Notes,” China’s Millions, British ed. (April 1899): 56, http://findit.library.yale.edu/catalog/digcoll:217687 (accessed 25 February 2021).

[3] Cecil Polhill, “The Tibetan Border,” China’s Millions, British ed. (December 1908): 193, http://findit.library.yale.edu/catalog/digcoll:219505 (accessed 25 February 2021).

[4] Stumbles, “In Memoriam,” 70.

 

Referenzen

“A Lewisham Man in Further India.” Kentish Mercury (14 June 1895): 3.

“A Reported Rupture of the Tibetan Pioneer Mission.” Ross-shire Journal (21 December 1894): 5.

“A Ross-Shire Missionary’s diary. With the Tibetan Pioneer Mission.” Ross-shire Journal (5 October 1894): 6.

“Aberdeenshire Missionaries for Thibet.” Aberdeen People’s Journal (17 Feburary 1894): 4.

Bray, John. “Stumbling on the Threshold: Annie R. Taylor’s Tibetan Pioneer Mission, 1893–1907.” Bulletin of Tibetology, 2014 : 91–116.

“Death of a Peterhead Missionary in China.” Buchan Observer and East Aberdeenshire Advertiser (24 January  1899): 6.

“Death of a Peterhead Native in Thibet.” Aberdeen Press and Journal (18 January 1899): 4.

“Editorial Notes.” China’s Millions, British ed. (April 1899): 56, http://findit.library.yale.edu/catalog/digcoll:217687 (accessed 25 February 2021).

“Gleanings from Mr. Cooper’s Letters.” China’s Millions, British ed. (August 1896): 114, http://findit.library.yale.edu/catalog/digcoll:217090 (accessed 25 February 2021).

Loftis, Zenas Sanford. “A Message from Batang: The Diary of Z. S. Loftis, M.D.” New York: Fleming H. Revell, 1911, https://archive.org/details/amessagefrombat00loftgoog/ (accessed 30 January 2020).

“Marriages.” Buchan Observer and East Aberdeenshire Advertiser (4 January 1898): 4.

“Marriages.” Peterhead Sentinel and General Advertiser for Buchan District  (25 June 1895): 4.

“Marriages.” Peterhead Sentinel and General Advertiser for Buchan District (25 December 1888): 4.

Polhill-Turner, Cecil. “Dark Clouds on the Tibetan Border.” China’s Millions (December 1901): 178–79.

“Renhold.” Bedfordshire Mercury (6 April 1895): 6.

Stumbles, H. M. “In Memoriam – William Soutter (Tibetan Mission Band).” China’s Millions, British ed. (1899): 70, http://findit.library.yale.edu/catalog/digcoll:217687 (accessed 25 February 2021).

“The Tibetan Pioneer Mission.” Ross-shire Journal (2 November 1894): 4.

“Tibetan Pioneer Mission. Incidents in the outward journey.” Ross-shire Journal (25 May 1894): 6.

Usher, John Martin. “‘For China and Tibet and for World-Wide Revival’ Cecil Henry Polhill (1860–1938) and His Significance for Early Pentecostalism” (PhD Thesis, University of Birmingham, 2015),

https://etheses.bham.ac.uk/id/eprint/6344/ (accessed 30 January 2020).

Yu, Zi. “A Description of CIM Missionary Workers to the Tibetan Highlands Prior to 1950.” Mission Round Table 12, no. 1 (January-April 2017): 42–46, https://omf.org/cim-missionary-workers-to-tibetan-highlands/ (accessed 25 February 2021).

倪煥然,朱金春,王麗娜。”在印度和漢藏邊緣的傳教及見聞。”華西邊疆評論,2014 年:223–235.

Geschrieben von Zhi Zhi

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