James Cameron—der Livingstone Chinas

Die Nachricht, dass Dr. James Cameron an jenem Morgen im August 1892 im Alter von 47 Jahren in Chongqing verstorben war, sorgte für große Aufregung im Shanghai Mercury. Die Leser waren tief betroffen, denn Cameron war in China sehr bekannt und wurde von zahllosen Mitgliedern der Mission, ausländischen Arbeitern und chinesischen Christen sehr geschätzt.

Der Artikel im Shanghai Mercury berichtete über Camerons Reisen, die ihn zum größten europäischen Reisenden im chinesischen Kaiserreich des neunzehnten Jahrhunderts machten.[1] Seine Reisen begannen 1876 mit einer Reise von der Provinz Anhui nach Yichang in der Provinz Hubei und gingen von dort nach Westen in die Provinz Sichuan und nach Batang nahe der Grenze zu Tibet. Spätere Reisen führten ihn durch die Provinzen im Süden, Südwesten, Nordosten und Nordwesten Chinas.

Karte von Camerons Reise in China’s Millions (1884): 47

Cameron war in der Tat der „Livingstone Chinas“, wie ihn einige genannt haben. Das schiere Ausmaß seiner Reisen, die 1884 in Chinas Millionen auf einer Karte[2] eingezeichnet wurden, ist erstaunlich. Besonders wenn man bedenkt, dass er meist zu Fuß oder auf dem Rücken von Maultieren reiste. Seine Reise zur Grenze Tibets im Jahr 1877 war die bekannteste, nicht weil er der erste war, der sie unternahm, denn die Route war bereits von Captain William John Gill und General William Mesney begangen worden. Seine Reise war bemerkenswert angesichts der starken Kontraste – Gill und Mesney reisten in Sänften mit einer Kavalkade von Dienern und Trägern, während Cameron zu Fuß und auf Maultieren mit einem chinesischen Diener unterwegs war.

Noch wichtiger ist, dass Camerons Reisen uns in die große Geschichte einführen, wie die Kirchen im Inneren Chinas Wurzeln schlugen durch eine kleine Gruppe von Missionaren und chinesischen Mitarbeitern, die nach Hudson Taylors Plan handelten und sich verteilten, um in neun riesigen Provinzen Pionierarbeit zu leisten.[3] Wie nutzte Gott die Reisen dieser kleinen Gruppe, um das Blatt seiner Mission in China zu wenden und eine Bewegung zu entfachen, die seine Botschaft der Erlösung ins Herz Chinas brachte? Wie hat Cameron den tiefen Respekt von Hudson Taylor und unzähligen anderen gewonnen?

Die Geschichte von Cameron und der kleinen Gruppe von Pionieren, die ihm folgten, gewinnt im Lichte des politischen Kontextes ihrer Reisen eine große Bedeutung. Eine sich zuspitzende Krise in den chinesisch-britischen Beziehungen führte im September 1876 zur Unterzeichnung des Abkommens zwischen dem Qing- und dem britischen Kaiserreich in Chefoo (Yantai).[4] Das Chefoo-Abkommen erlaubte zwar Ausländern, ins chinesische Landesinnere zu reisen und öffnete die entlegensten Regionen des Reiches, aber es waren unsichere Zeiten. Niemand wusste, wie lange die Türen offen bleiben würden, da mächtige chinesische Gelehrte und Regierungsbeamte die Vereinbarung außer Kraft setzen wollten. Die erste von Camerons Reisen begann wenige Monate nach der Unterzeichnung der Vereinbarung von Chefoo. Als Cameron und die anderen Pioniere an Orte reisten, die noch nie von einem Ausländer besucht worden waren, waren die Westler selbst in chinesischer Kleidung auffallend fremd und ihre chinesischen Begleiter waren nicht weniger mutig, weil sie sich als Mitarbeiter der Ausländer zeigten.

Die Reisen durch die riesigen Provinzen Chinas verlangten den Pionieren alle Entschlossenheit ab, die sie aufbringen konnten. Neben Gefahren und Krankheiten gab es tägliche Herausforderungen durch unzureichende Transportmittel, Schwierigkeiten bei der Suche nach einer Unterkunft und das Fehlen von Zentren, in denen man die Grundversorgung kaufen konnte. Nur wenige waren in der Lage, länger durchzuhalten. Was ermöglichte es Cameron, fast sieben Jahre lang hartnäckig beschwerliche Reisen zu unternehmen, um den Weg für zahllose andere zu bereiten, die ernten sollten, was er gesät hatte?

Kurswechsel

Der Tag, an dem der zwei Meter große schottische Highlander im April 1874 im Ausbildungsinstitut für Missionsarbeiter von Grattan Guinness im Osten Londons ankam, schien nicht außergewöhnlich. Doch für den 29-jährigen James Cameron war es eine bedeutsame Veränderung. Er hatte in Jarrow on Tyne, wo er als Schiffsbauer gearbeitet hatte, alles hinter sich gelassen, um dem Ruf Gottes zu folgen. Cameron schloss sich der China Inland Mission an, die sich noch im ersten Jahrzehnt ihres Bestehens befand und von der Norm anderer Organisationen abwich, indem sie Mitglieder mit unterschiedlichem beruflichen Hintergrund suchte und nicht nur ordinierte Geistliche und Ärzte. Cameron wurde einer der „Achtzehn“, die auf Hudson Taylors Gebet aus dem Jahr 1875 reagierten und Arbeiter suchten, um das Evangelium in neun abgelegene Provinzen zu bringen, in die sich nur wenige Menschen aus dem Westen vorgewagt hatten.[5]

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Cameron erreichte Shanghai zusammen mit George Nicoll und George Clarke am 30. September 1875. Sie zogen sich sofort chinesische Kleidung an, nahmen die chinesische Lebensweise an und segelten 600 Meilen den Yangzi-Fluss hinauf nach Wuhan. Cameron ging nach Jiujiang, wo er drei Monate lang von Frederick und Mary Baller intensiv in alles Chinesische eingeweiht wurde, bevor er in Anqing mit einem Sprachlehrer allein gelassen wurde. Er verinnerlichte schnell die chinesische Sprache und Lebensweise und gewöhnte sich daran, wie ein Chinese zu leben und mit kaum mehr als einer Bettrolle zu reisen.

Cameron reiste für mehrere Monate in die Anhui-Stationen Huizhou und Ningguo, wo er mit chinesischen Christen und ohne ausländische Begleitung arbeitete. Seine Zeit in Huizhou war sehr anstrengend, denn die zunehmende Fremdenfeindlichkeit wurde durch die eskalierenden politischen Spannungen noch verstärkt.[6] Die Schwierigkeiten, denen er und ein chinesischer Evangelist auf ihrer Reise zu Orten in der Nähe von Huizhou ausgesetzt waren, bereiteten ihn auf noch schwierigere und gefährlichere Reisen vor.

Frühe Reisen

Camerons lange Reisen begannen im November 1876, als er nach Wuchang in der Provinz Hubei reiste und von dort mit Nicoll und drei chinesischen Christen nach Yichang, einem neu eröffneten Vertragshafen, weiterreiste. Als ausländische Beamte in Yichang eintrafen, um eine ausländische Siedlung abzustecken, kam es zu Unruhen. Obwohl mehrere Mobs die Beamten angriffen, blieben Cameron und Nicoll inmitten der zunehmenden Spannungen mit der Bevölkerung freundlich gesinnt. Dennoch kam es Anfang März zu einem Aufstand, bei dem ihr Haus schwer beschädigt und die beiden CIM Mitarbeiter verprügelt, aber nicht ernsthaft verletzt wurden. Die CIM legte dem Konsul einen Tatsachenbericht vor und machte deutlich, dass sie nicht wollte, dass jemand wegen der Mission bestraft wurde.

Im Sommer 1877 machten sich Cameron und Nicoll mit drei chinesischen Begleitern auf den Weg nach Sichuan. Sie fuhren mit einem Frachtschiff die Yangzi-Schlucht hinauf nach Wanxian und dann über Land nach Chongqing. Sie reisten nie an Sonntagen, sondern predigten und verkauften Teile des Evangeliums und erklärende Bücher an Mitreisende und die Bewohner von Weilern, Dörfern, Marktflecken und Städten.

In Chongqing bereiteten sie sich auf die bevorstehende Reise nach Chengdu und Osttibet vor. Wie bei den anderen Pionierreisen in diesem Jahr waren die Pläne von und mit Hudson Taylor ausgearbeitet worden – das Reiseziel, die ungefähre Reiseroute und praktische Details zu den Vorräten an Schriftstücken, Transport, Finanzierung und Kommunikation.

Die Reise in den Osten Tibets [7]

Bevor sie Chongqing verließen, beschloss ein amerikanischer presbyterianischer Missionar, Charles Leaman, mit ihnen nach Osttibet zu reisen. Nach ihrem Zwischenstopp in Chengdu mussten sie ihre Pläne ändern. Wie in Camerons Tagebuch festgehalten, stießen sie auf „eine Hängebrücke aus Bambusseilen, 316 Schritte lang und 7 Fuß breit [mit] 10 Seilen darunter und 5 auf jeder Seite“ – sie beschlossen, die südlichere Route zu nehmen, die für Maultiere weniger schwierig war.[8]

In einer Stadt auf dem Weg nach Yazhou (heute Ya’an), dem Handelstor Tibets, kam eine große Gruppe der Yamen zu ihnen in die Herberge. Sie fragten nach den Büchern, von denen sie gehört hatten. Auf der Straße versammelte sich eine große Menschenmenge um Cameron, nachdem er ein Buch verkauft hatte. Er predigte ein wenig, ging aber wieder, als die Leute rüpelhaft wurden und ihn grob schubsten.

Ein tibetischer Lhama, China’s Millions (1879): 111

 

Nachdem sie Yazhou verlassen hatten, wurde Nicoll sehr krank und war manchmal sogar zu schwach, um auf seinem Pony zu reiten. Sie brauchten etwa eine Woche, um die siebzig Meilen nach Qingxi Xian (heute Hanyuan) zurückzulegen. Dort wurden sie mit der Erkenntnis konfrontiert, dass sie die Reise nicht gemeinsam beenden würden. Da einer ihrer chinesischen Begleiter mit den Strapazen überfordert war und Nicoll keine Anzeichen einer Besserung zeigte, beschlossen sie, dass Leaman die anderen zurück nach Chongqing begleiten würde, während Cameron weiter nach Tibet reiste.[9]

Cameron machte sich mit „einem Mann und einem Maultier“ auf den Weg – ein treuer Diener half, einen Teil der Last zu tragen, und ein Maultier trug Satteltaschen, die mit Büchern und Traktaten gefüllt waren. Wenn die Straßen schlecht waren, gingen sie zu Fuss und auf leichten Strecken ritten sie. Cameron predigte weiter und verkaufte an jedem Zwischenstopp Bücher. Seine Einsamkeit kommt in seiner Aufzeichnung deutlich zum Ausdruck: „Ich vermisse meine Gefährten sehr.“

Er erreichte Dajianlu (heute Kangding) am 15. Oktober. In dieser Grenzstadt in Osttibet stellte er fest, dass mindestens die Hälfte der Menschen Manzi waren, wie die Chinesen das Minderheitsvolk nannten. Cameron und sein Begleiter machten sich nun an den Aufstieg nach Batang. J. Huston Edgar[10], ein CIM-Mitarbeiter, der später in Tibet diente, beschrieb die Schwierigkeiten, die auf der Reise von Dajianlu nach Batang nahe der Grenze zu Tibet auftraten:

Die Reise nach Batang, die fast 400 Meilen durch dieses Land führt, ist vielleicht die anstrengendste der Welt. Der Reisende muss 180 Meilen über 13.000 Fuss [4000 müM, 120 Meilen zwischen 14.000 [4100 müM] und 17.000 [5100 müM] und von den verbleibenden 80 Meilen nur läppische 30 Meilen unter 10.000 Fuss [3000 müM] zurücklegen. Zu dieser Höhe kommen noch die unzureichenden Transportmittel, die unhygienischen und ungeeigneten Unterkünfte und das Fehlen von Zentren, in denen man geeignete Lebensmittel kaufen kann, hinzu.[11]

Das Bett in dieser Nacht war ein Haufen Stroh. Als Cameron bei ihrem nächsten Halt in einer Manzi-Hütte die Sätze vorlas, die er aufgeschrieben hatte, war sein Gastgeber sehr erfreut über deren Richtigkeit. „Er sagte mir, wenn ich jemals wieder vorbeikomme, solle ich unbedingt in seinem Haus übernachten.“ Die Menschen waren der Grund für seinen Aufenthalt und sein Tagebuch ist voll mit Beschreibungen der Menschen, der Sitten und der Sprache. An jedem Ort notierte er die Reaktion der Menschen auf die Predigten und sammelte Informationen, die für die zukünftige Arbeit der kommenden CIM Arbeiter hilfreich sein würden.

Nachdem sie den Yalong-Fluss überquert hatten, standen sie vor einem riesigen schneebedeckten Berg: „Wir haben beide geschwollene und schmerzende Lippen und eine schwere Erkältung mit Halsschmerzen.“ Drei Tage lang kletterten sie auf 14.500 Fuss und stiegen wieder ab, bevor sie nachts in einem Weiler ankamen, wo die Leute sich nicht trauten, sie hereinzulassen – bis ein Mann endlich einlenkte. Am nächsten Tag, dem 23. Oktober, erreichten sie Litang auf 13.280 Fuss mit seinen vergoldeten Lamasery-Dächern.

Als sie zwei Tage später in aller Frühe aufbrachen, endete ihr Tag, als ein freundlicher Shaanxi-Chinese sie für die Nacht in seinem Haus aufnahm. Da er sich krank fühlte und kein Feuer zum Wärmen hatte, legte sich Cameron „mit brennender Haut und fast zitternd vor Kälte“ nieder. Zwei Tage später war es Gottes Vorsehung zu verdanken, dass ein Gastwirt auftauchte, als sie den Weg nicht mehr wussten. Am nächsten Tag (Sonntag) war Cameron froh, dass er sich ausruhen konnte, und er konnte mit einigen Besuchern sprechen, obwohl es ihm nicht gut ging. Unterwegs hatten sie Mühe, genügend „Tsan-pa“, die einheimische Nahrung, zu bekommen.

Cameron in seiner Reisekleidung, The Story of the China Inland Mission (London: Morgan & Scott, 1894): 244.

Die Schwierigkeiten nahmen zu, als sie einen schneebedeckten Pass hinauf und über ihn hinweg kletterten. Das grelle Licht des Schnees schmerzte seine Augen so sehr, dass Cameron zeitweise mit geschlossenen Augen ging. Untrainiert und wahrscheinlich mit den Gefahren solcher Bedingungen nicht vertraut, halfen ihm seine Intelligenz und sein unbeugsamer Geist, seinen Begleiter über die schlimmsten Abschnitte zu ermutigen. Camerons Schuhe wurden untragbar. Als sie den Gipfel auf 15.600 Fuß überquerten, fielen seine billigen Strohsandalen in Stücke. „Mehr als sechzig Meilen lang haben wir keine Menschenseele gesehen, und dann auch nur eine.“

Es war schon lange nach Einbruch der Dunkelheit, als sie am 31. Oktober Batang erreichten. Sie bekamen nur einen Rastplatz, weil eine Frau sich ihrer erbarmte. Die gefährliche Reise von mehr als dreißig Meilen, die von Schneestürmen, Verletzungen und Räubern begleitet war, war vorbei. „Bis jetzt hat der Herr uns geholfen“, schrieb Cameron in sein Tagebuch.

Cameron unterhielt sich lange mit zwei Mandarins in Adenzi. Sie befürchteten, dass Cameron beabsichtigte, in das nur fünf Meilen entfernte Tibet einzudringen, und waren erleichtert, als er sagte, dass er keine solche Absicht habe. Jeder Versuch, nach Tibet einzureisen, wäre sinnlos, wenn er die Sprache nicht beherrschte, um den Menschen zu predigen.

Vom östlichen Tibet nach Yunnan

Camerons Gebet, die tibetische Sprache zu lernen, wurde in Batang erhört, wo ein junger Tibeter bereit war, ihm als Diener zu folgen. Am 5. November brachen Cameron und seine zwei Begleiter mit drei Männern auf, die der Mandarin als Eskorte schickte, weil der Weg für eine kleine Gruppe zu unsicher war.

Am nächsten Tag trafen sie fünf offizielle Kuriere und erfuhren, dass eine große Gruppe von Tibetern die Grenze bewachte. Hätte Cameron versucht, das Land zu betreten, wäre er aufgehalten worden. Beim Blick auf die Grenze mit den tibetischen Häusern in Sichtweite seufzte Cameron. „Als ich sie betrachtete, fragte ich mich, wann die Boten Jesu freien Zugang zu ihr haben würden. Eines Tages wird es offen sein!“

Sie kamen auf den steilen, zerklüfteten und felsigen Pisten über die hohen Bergrücken und tiefen Abgründe nur langsam voran. Am 14. November erreichten sie die letzte Manzi-Stadt, Adenzi (heute Deqen) in Yunnan. Noch in der gleichen Nacht erlitt Cameron einen schweren Fieberanfall. Mehr als zwei Wochen lang war er lebensgefährlich krank und dachte, sein Ende sei nahe, aber sein Herz war in vollkommenem Frieden.

Als er langsam wieder zu Kräften kam, hatte Cameron das Glück, den Menschen in Adenzi predigen zu können. Am 3. Dezember machte er sich auf den Weg nach Dali, weil er dachte, dass es ihm unterwegs bald besser gehen würde. Wie schwach er war, merkte er erst, als er versuchte, das Maultier zu besteigen und fast herunterfiel. Da er keine Kraft mehr hatte, es zu kontrollieren, musste er es über die verschneiten Berge und über gefährliche Hängebrücken führen lassen.

Die Reise führte sie durch das Gebiet der Minderheitsvölker der Moso und der Minjia. Cameron hatte die Gelegenheit, etwas über die Minjia zu erfahren, als er bei einem Minjia-Gastgeber und seinem Sohn wohnte, die Chinesisch sprechen konnten. Zwei Nachbarn schlossen sich ihnen an und die Gruppe hörte Cameron aufmerksam zu. Dies war wahrscheinlich das erste Mal, dass den Minjia das Evangelium verkündet wurde.

Cameron erreichte Dali am 23. Dezember und verbrachte dort Weihnachten. Jetzt konnte er endlich von Teeladen zu Teeladen gehen und sich des Publikums sicher sein. Am 28. Dezember machte er sich auf den Weg nach Bhamo in Birma. An vielen Orten hingen noch immer Evangeliumsplakate, die McCarthy und der Evangelist Yang Cunling anderthalb Jahre zuvor angebracht hatten.[12] Als Cameron am 9. Januar Tengyue (Momein) erreichte, musste er warten, bis die Miliz die Straße von Räubern geräumt hatte. Mehr als eine Woche später schloss sich Cameron einem Konvoi von Reisenden an, der unter einer Eskorte von Kachins in die Berge an der burmesischen Grenze fuhr. Da er von Bhamo aus nicht wieder nach China einreisen konnte, beschloss Cameron, von Guangxi im Südosten nach Yunnan zurückzukehren.

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Blick aus den Mauern von Teng-Yueh Chau or Mo-Mein, China’s Millions (1879): 109.

Reisen durch Südchina

Im Januar 1879 fuhr Cameron mit einer alten Dampfbarkasse den Irrawaddy hinunter nach Rangun (Yangon) und reiste dann nach Singapur. Dort verbrachte er einige Zeit mit evangelistischer Arbeit, bevor er zum neu eröffneten Hafen von Beihai weiterfuhr. Dort bot Bischof John Burdon freundlicherweise an, einen seiner chinesischen Studenten als Reisebegleiter für Cameron zur Verfügung zu stellen. Cameron und der Student brachen am 11. Juni auf und reisten ins Landesinnere durch die Provinzen Guangxi, Guizhou und Yunnan. Vor der Rückreise reiste er nach Sichuan und es dauerte etwa sechs Monate, bis er an Heiligabend nach Beihai zurückkehrte. Cameron brach nach dem chinesischen Neujahrsfest 1879 erneut von Beihai aus auf, als Männer für den Transport der unentbehrlichen Ladung von Büchern eingestellt werden konnten. Er reiste in die Provinzen Guangdong, Jiangxi, Fujian und Zhejiang.

Und er machte nicht einfach eine Reise von einem Ende einer Provinz zum anderen. Seine Absicht ist aus seinem Tagebucheintrag ersichtlich, nachdem sie den Meiling-Pass in 1000 Fuss Höhe überquert hatten, um in die Provinz Jiangxi zu gelangen: „Ich besuchte alle Städte im östlichen Teil der Provinz … da ich dachte, dass diese Städte weniger Chancen hatten, von anderen [mit dem Evangelium] besucht zu werden …“

Seine Reisen durch die südlichen Provinzen hatten ihren eigenen Charakter mit Herausforderungen und Gefahren. Von Liuzhou nach Guiyang musste Cameron durch eine unbesiedelte, von Räubern heimgesuchte Region reisen. Und nachdem er von Guizhou aus den Roten Fluss überquert hatte, um nach Yunnan zu gelangen, machte sich einer seiner Träger mit seiner Ladung aus dem Staub. Als Hochlandbewohner, der wusste, wie man einer Spur folgt, verfolgte er den Dieb und erwischte ihn auf frischer Tat. „Obwohl ich ihn nicht beschuldigte, weglaufen zu wollen, oder ihn sogar beschimpfte, war er ziemlich verängstigt, und im nächsten Dorf wollten die Eingeborenen ihn verprügeln, aber das durften sie natürlich nicht.“ Auf seiner Reise durch Guangdong entdeckte er zu spät, dass das Flussboot, das er genommen hatte, bereits zwei Fälle von Pocken und zwei Fälle von hohem Fieber an Bord hatte.

Es gab auch unerwartete Glücksmomente. Als er Hekou (heute Yanshan) erreichte, war er überrascht, dort eine Missionsstation vorzufinden und dass der Prediger ein alter Freund war – ein chinesischer Christ, den er in Jiujiang kennen gelernt hatte. In einer weiter entfernten Außenstation wurde er von einem alten christlichen Bauern und seiner Familie herzlich empfangen. Es sprach sich schnell herum, dass ein CIM Mitarbeiter eingetroffen war und die Christen versammelten sich, um den Abend mit ihm in Gemeinschaft zu verbringen. „Wir setzten uns bald zu einem üppigen Abendessen zusammen und … Mir wurde das beste Zimmer zugewiesen. Danach konnte ich lange Zeit vor Freude nicht schlafen.“

Die Missionsstation in Hekou in der Provinz Jiangxi, gezeichnet von John T. Reid, The Story of the China Inland Mission (London: Morgan and Scott, 1894), 377.

Neben seiner direkten Predigt bot Camerons christusähnliches Leben unzähligen Menschen einen Einblick in die Kraft der von ihm verkündeten Botschaft. Wie müssen die Leute gesprochen haben, als er eine Schubkarre mietete, um seinen Kuli zu befördern, der einen verletzten Fuss hatte. In Ganzhou in Jiangxi wurde der ältere Gastwirt zum Yamen gerufen und wegen „Beherbergung eines ausländischen Teufels“ verprügelt. Als Cameron davon erfuhr, wollte er zum Yamen gehen, aber alle im Gasthaus flehten ihn an, es nicht zu tun. Als der Gastwirt zurückkehrte, ging Cameron zu ihm und drückte ihm sein tiefes Mitgefühl durch einen Händedruck aus. Am nächsten Tag ging Cameron zum Yamen und wurde zu einem langen Gespräch eingeladen, in dem er den Gastwirt erwähnte und was er von der ganzen Angelegenheit hielt. Cameron verabschiedete sich von dem Gastwirt wie ein Freund und gab ihm auch ein wenig Geld für Medizin.

Cameron war sehr menschlich und daher nicht immun gegen Einsamkeit und Depression während der langen Isolation auf langen Reisen. Nachdem er Quzhou in Zhejiang erreicht und dort mehrere Wochen mit CIM Mitarbeitern und anderen Besuchern verbracht hatte, schrieb er: „In meinem Leben scheint der Abschied die Regel zu sein, und doch hat man nie das Gefühl, dass man sich daran gewöhnen könnte. Auf dem Weg nach [Shaoxing] fühlte ich mich sehr einsam, trotz der schönen Landschaft.“ Von Shaoxing aus fuhr Cameron weiter nach Hangzhou und Shanghai, um dann nach Yantai zurückzukehren. Dort blieb er etwa zwei Monate, um sich zu erholen: „Ich war mehr erschöpft, als mir bewusst war.“

Reisen in den Nordosten und Nordwesten Chinas

Während er in Yantai war, planten Cameron und Hudson Taylor seine nächste lange Reise in die Mandschurei und in den Nordosten. Er brach im September 1879 von Yantai aus auf, zusammen mit Thomas W. Pigott, der erst vier Monate zuvor in China angekommen war, und Guan und Wu, den Kolporteuren der Bibelgesellschaft. Da sie in Tianjin nicht wie geplant Maultiere kaufen konnten, brachten Pigott und Guang den Hauptteil der Bücher mit dem Dampfschiff nach Yingkou, während Cameron und Wu auf der Straße reisten und zunächst in Tianjin und in den Städten auf dem Weg nach Yingkou predigten und Bücher verkauften. Dort wieder vereint, machten sich Cameron, Piggott, Guang und Wu mit ihren Büchern auf einem Karren und einem Gespann von Tieren auf den Weg.

Nachdem sie die Westküste der Liaodong-Halbinsel hinuntergefahren waren, wurde das Team von einem heftigen Schneesturm überrascht, der sie beinahe das Leben gekostet hätte. Ihre Lebensmittelvorräte waren so gering, dass sie in der ersten Nacht aufgebraucht waren – jeder hatte nicht mehr als ein Viertel einer normalen Mahlzeit. Da sie im Freien festsaßen, war ihre Lage äußerst ernst. Sie leerten den Wagen, teilten ihr Bettzeug und kauerten drei Tage lang in dem Wagen zusammen, bis Cameron und Pigott aufbrachen, um zu versuchen, die nächste Stadt zu erreichen. Es gelang ihnen und sie kehrten mit Männern und Tieren zurück, um zu helfen, mussten aber feststellen, dass ihre Gefährten den Wagen im Stich gelassen hatten.

Als ihre Gefährten später in der Herberge auftauchten, dankten sie gemeinsam für die Rettung durch den Herrn. Viele andere hatten in dem schrecklichen Schneesturm ihr Leben verloren. Ihre Rettung wirkte auf die Menschen so wundersam, dass die Menschenmenge aufmerksam zuhörte, als sie das Evangelium predigten. Gottes wunderbare schützende Fürsorge für sie hatte die Herzen der Stadtbewohner für sie und ihre Botschaft geöffnet.

Erst zwei Wochen später waren die Straßen wieder befahrbar und nur weil sie mit anderen Fuhrwerken unterwegs waren und die Fahrer sich gegenseitig aus unzähligen Schwierigkeiten halfen, konnten sie den nächsten Hafen von Pi-Tsi-Wo erreichen. Am Hafen mussten Wu und ein Fuhrmann auf einer Dschunke zurück nach Yantai geschickt werden, da der eine erfrorene Füße hatte und der andere wegen Schmerzen in den Beinen nicht mehr laufen konnte. Pigott und Guang fuhren mit dem Bücherwagen auf den Hauptstraßen nach Shenyang (Mukden) weiter, während Cameron sich allein mit einem Packesel die Ostküste der Halbinsel hinaufquälte.

Mit Pigott in Shenyang reisten sie rechtzeitig zum chinesischen Neujahr nach Changchun. Das chinesische Neujahr ist die perfekte Gelegenheit, um zu predigen und christliche Literatur an Menschen von nah und fern zu verkaufen, einschließlich Mongolen und Mandschus aus Heilongjiang. In Jilin zogen sie eine große Menschenmenge an und verkauften schnell zweitausend Bücher und Traktate.

Ihre Ausdauer ist bemerkenswert, denn die Reise war durchweg anstrengend. Der Karren steckte ständig im Schlamm fest, oft bis zu den Achsen und sogar bis zu den Wellen. Um durchzukommen, mussten sie ihre Schultern einsetzen und rohe Gewalt anwenden. Ein weiteres Hindernis war eine widerspenstige Menge, die sie in einer Stadt mit Schlamm und Steinen bewarf, als sie zurück nach „China Proper“ in Shanhaiguan reisten.

Die Entbehrungen hielten Cameron nicht davon ab, einen weiteren Vorschlag anzunehmen, eine lange Reise in den Nordwesten Chinas zu unternehmen, eine Reise, die im Mai 1880 begann. Der ehrgeizige Plan, jede Stadt in Shanxi und der angrenzenden Provinz Shaanxi sowie die Nachbarstädte von Gansu zu besuchen, wäre in den Händen eines anderen unrealistisch gewesen. Der treue Kolporteur Guang tat sich mit Cameron zusammen, und Piggott und Albert Parrot schlossen sich ihnen für Teile der Reise an. Die Route umfasste Kalgan (heute Zhangjiakou), den strategischen Stützpunkt in der Nähe der mongolischen Grenze, und führte in westlicher Richtung nach Togtoh und Baotou, bevor sie in östlicher Richtung in die Stadt Guihuacheng (heute Hohhot) zurückkehrte.

Ein Dorf in Shanxi, The Story of the China Inland Mission (London: Morgan and Scott, 1894), 425.

Die Gründlichkeit seiner Reise ist erstaunlich, wenn man bedenkt, unter welchen Bedingungen er unterwegs war. Es gab keine Gasthäuser, die für Kaufleute geeignet waren, nur Karawansereien für Maultiertreiber und Kameltreiber. Gemauerte Betten und grober Mais oder Hirse und gedämpftes Brot waren der Luxus, den man nach langen, staubigen Tagen genoss. In Shenmu an der Hauptstraße nach Peking schrieb Cameron: „Ich hatte eine aufregende Zeit“, als er sich mit Trunkenbolden herumschlug – was bedeutete, dass sie ihn und Pigott belästigt hatten und er seinen ganzen Einfallsreichtum aufbieten musste, um sie zu beruhigen und loszuwerden.

Nachdem er die letzten drei Städte von Shaanxi besucht hatte, erreichte er Hanzhong und schrieb: „Ich war in der Tat froh, als ich die letzte Stadt erreicht hatte und mein letztes Evangelium losgeworden war. Ich fühlte ein großes Bedürfnis nach Ruhe und dachte dann daran, eine feste Arbeit aufzunehmen.“ Dennoch bekam er nicht die Ruhe, nach der er sich verzweifelt sehnte, sondern nahm selbstlos den von Gott gegebenen Auftrag an, mit einem chinesischen Christen nach Sichuan zu gehen, um seiner Familie auf deren Bitte hin das Evangelium zu predigen.

Nachdem Cameron nach Hanzhong zurückgekehrt war, reiste er in Etappen – er predigte, wo immer er konnte – nach Wuhan, Anqing, Zhenjiang und für zwei Monate nach Shanghai, bevor er im Sommer 1882 nach Yantai zurückkehrte. In fast sieben Jahren, von 1876 bis 1882, hatte er siebzehn der achtzehn Provinzen sowie die Mandschurei, die Mongolei, Sinkiang, Osttibet, Birma und Hainan bereist.

Im August 1882 kehrte Cameron nach England zurück. Auf der CIM-Jahresversammlung 1883 in London zollte er den Mitgliedern anderer Missionen und den Chinesen, nicht nur den Christen, eine glühende Anerkennung. Er erzählte, wie die Männer stundenlang mit ihm in seinem Gasthaus saßen und wie er sie ermutigte, seine Bücher zu kaufen, indem er sagte: „Nehmen Sie diese mit nach Hause, lesen Sie sie durch und bringen Sie sie zurück.“

Auswirkung über seine Reisen hinaus

In der Überzeugung, dass sein Einfluss für das Gute viel größer sein würde, wenn er über medizinische Kenntnisse verfügte, segelte Cameron 1883 nach New York, um einen medizinischen Kurs für interkulturelle Mitarbeiter zu absolvieren, und erwarb im September 1884 die anerkannte Qualifikation.

Nach seiner Rückkehr nach China im Jahr 1886 diente er als Superintendent der Provinz Shandong, wobei Chefoo (Yantai) sein Hauptaufgabengebiet war. Zusammen mit Dr. Douthwaite arbeitete er im Krankenhaus von Chefoo, wo sie wertvolle medizinische Hilfe für die Chinesen leisteten. Gemeinsam mit ihnen arbeitete die freundliche und standhafte Mrs. Nell Rendall, die Witwe von George Rendall, an der medizinischen Arbeit. Cameron heiratete Nell 1888 und sie zogen später nach Chongqing, wo er sich in der medizinischen, seelsorgerischen und evangelistischen Arbeit engagierte.

Im August 1892 erkrankte Cameron an der asiatischen Cholera und verstarb unerwartet am 14. August. Er war erst 47 Jahre alt und sein Tod wurde nicht nur in der China Inland Mission mit großer Betroffenheit aufgenommen. An seiner Beerdigung in Chongqing nahmen fast die gesamte Missionsgemeinschaft und zahlreiche chinesische Gläubige teil, die ihn als Arzt, Pastor, Bruder und geliebten Freund liebten.[13]Die Früchte seiner Reisen waren bereits zu sehen – neue CIM-Stationen und -Gemeinden waren entstanden und hatten begonnen, aus der in den Provinzen im Landesinneren gesäten Saat Früchte zu tragen. Andere Missionen begannen, diesem Beispiel zu folgen, und die Kirche in Europa und Amerika war erwacht und schickte zu Hunderten Verstärkung.

Auf eine Art und Weise, die weit über die menschliche Vorstellungskraft hinausging, brachte Gott diese reiche Ernte als Antwort auf die aufrichtigen Gebete und die Sehnsucht vieler Menschen. Dieselbe Sehnsucht, die Cameron geholfen hatte, auf seinen langen Wanderungen auszuharren, wie in seiner herzlichen Ansprache auf der 17-jährigen Jubiläumsversammlung des CIM am 31. Mai 1883 deutlich wurde:

„Meine Arbeit war die eines Pilgermissionars. Ich glaube an die sesshafte Arbeit: Sie ist sehr wichtig. Und doch glaube ich, dass die Arbeit des Pilgermissionars genauso wichtig, wenn nicht sogar wichtiger ist, besonders in den ersten Phasen der Arbeit.

… Ich bin nicht oft mit dem Dampfschiff gereist. Im Norden hatten wir Karren ohne Federn, wir hatten auch die Schubkarre, aber ich zog es vor, meine eigenen Beine zu benutzen. … Wenn man zu Fuss unterwegs ist, begegnet man den Chinesen am Wegesrand und kommt mit ihnen ins Gespräch…

Nachts kommen wir in ein Gasthaus … und bekommen ein kleines Zimmer oder eine kleine Ecke in einem großen Raum, ohne Sichtschutz oder etwas anderes. Unser Platz wird uns zugewiesen, und die Leute hören, dass ein Fremder gekommen ist. Nun, sie wollen ihn sehen, und vielleicht sind wir keine drei Minuten da, bevor das ganze Haus voll ist, bis hin zu unseren Betten; ja, und sie setzen sich auch auf das obere Ende des Bettes. Sie starren uns an, heben unsere Sachen auf und wollen alles über uns wissen, bis hin zu unserem Ur-Urgrossvater, und so weiter. Wir können ihnen unsererseits ein paar Fragen stellen, und dann stellen wir ihnen das Evangelium vor. Ich habe schon erlebt, dass sie stundenlang mit mir zusammengesessen haben.

… Und, ach, liebe Freunde, es ist ein ernstharter Gedanke, dass wir auf diese Weise mit Menschen in Kontakt kommen, denen wir vielleicht nur einmal im Leben begegnen. Oh, was für ein ernsthafter Gedanke: Sie haben noch nie von CHRISTUS gehört, sie werden vielleicht nie wieder von IHM hören!

… Jetzt möchte ich, dass Sie für den Segen für die Saat beten, die in China gesät wurde. Ich möchte, dass Sie für die Bücher beten, die in China verkauft oder verschenkt worden sind. … Wenn Sie sich all diese Reisen auf der Karte ansehen, denken Sie daran, dass Gott mir an diesen Orten das Vorrecht gab, den Menschen nicht nur zu sagen, dass der Herr Jesus Christus vom Himmel herabgekommen ist, … sondern dass ich auch das Vorrecht hatte, Teile des Wortes Gottes zu hinterlassen. Manchmal verkaufte ich an einem Tag einige hundert Exemplare der Heiligen Schrift… manchmal ging ich in ein Dorf oder einen Weiler und fand keinen einzigen Käufer. Habe ich sie ohne das Wort Gottes zurückgelassen? Nein, das habe ich nicht. Mein Wunsch war es, ihnen dieses kostbare Wort zu hinterlassen, und dass Gott sie, nachdem ich gegangen war, dazu bringen würde, die Bücher aus ihren Regalen zu nehmen und sie zu lesen, und dass er bewirken würde, dass sich die Wahrheit in ihren Herzen festsetzt.

Auf meiner Reise durch China bin ich nicht nur mit Chinesen in Kontakt gekommen, sondern auf meiner Reise nach Westen auch mit Tibetern und anderen Stämmen. Manchmal stand ich da und dachte: „Nun, wenn es mir möglich wäre, mich in Teile aufzuteilen, würde ich einen Teil dort lassen und einen anderen Teil dort, und einen anderen Teil dorthin schicken und einen anderen Teil dort.“ Und warum? Damit diese Menschen jemanden haben, der ihnen die gute Nachricht von der Rettung verkündet. … Was sagte der Herr JESUS, als er das Volk ansah? Er sagte zu den Seinen, die er liebte und erlöste: „Die Ernte ist wahrlich reichlich, aber der Arbeiter sind wenige. Bittet daher den Herrn der Ernte, dass er Arbeiter in seine eigene Ernte schickt.“ Oh, muss Er uns denn vorantreiben? Sollten wir nicht lieber sagen: „Herr, hier bin ich, nimm mich und sende mich.“

Ausschnitt aus China’s Millions (1883): 126–127, Hervorhebung original, https://archive.org/details/chinasmillions1883chin

[1] See “Travels of the late Dr. Cameron” in China’s Millions British edition (1892): 165–166 https://archive.org/details/millions1884chin. The article was adapted from the news article in the Shanghai Mercury.

[2] “In journeying often,” China’s Millions British edition (1892): 46–49.

[3] See “The Plan of Operation of the China Inland Mission,” China’s Millions (1877): 44, 46, https://archive.org/details/chinasmillions1877chin. Some journeys of the pioneers are recounted in The Story of the China Inland Mission vol. II, 159–273, http://library.um.edu.mo/ebooks/b34229991b.pdf.

[4] See A. J. Broomhall, The Shaping of Modern China: Hudson Taylor’s Life and Legacy vol. 2 (Piquant and OMF, 2005), 271–273. The Chefoo convention, signed by Sir Thomas Wade and Viceroy Li Hongzhang, covered a number of items unrelated to the Margary incident. It was an unequal treaty that extended the British rights by opening more Chinese ports to foreign trade. Assessments of the value of the convention were as many as they were contradictory, both at the time and since. China ratified the convention immediately, on September 17, but the British government did not ratify it until more concessions were extorted from China in July 1885.

[5] See The Prayer for the Eighteen.

[6] The escalating political tensions were linked to the murder of consular official Augustus Margary near Mangyuan. David Leffman “A Murder in Yunnan: The Margary Affair,” The Diplomat (9 October 2018), https://thediplomat.com/2018/10/a-murder-in-yunnan-the-margary-affair/. See “In Journeying Often,” China’s Millions (1883): 2, https://archive.org/details/chinasmillions1883chin.

[7] Tibet at that time in 1877 comprised Central, or Tibet proper, Western or “Little Tibet (divided between Cashmir and Indian dominion), and Eastern Tibet (the western fifth of the province of Sichuan),” China’s Millions (1879): 65.

[8] See Cameron’s diary in “Through Eastern Tibet,” China’s Millions (1879): 65–68, https://archive.org/details/chinasmillions1879chin.

[9] Nicoll recovered on the way and together with Leaman, made an unplanned detour that became another historic reconnaissance. They took a route through Sichuan that was almost unknown to Westerners and shunned by Chinese—the route encircling Daliangshan, the homeland of the Nosu tribe. They reached Xichang and Huili before returning to Chongqing, a journey of 1,600 miles in four months. Charles Leaman’s report on the journey in Sichuan was published in the Chinese Recorder (1878): 85–99, https://babel.hathitrust.org/cgi/pt?id=uc1.b3079820&view=1up&seq=179. The Lolos whom Nicoll and Leaman encountered along the journey is described in Nicoll’s article in China’s Millions (1878), 74–77, https://archive.org/details/chinasmillions1878chin.

[10] J. Huston Edgar was designated by the China Inland Mission to the border line of Tibet in July, 1901 and served there from 1902 to 1936. See also his books: The Land of Mystery, Tibet (Melbourne: CIM, 1928), http://digital.slv.vic.gov.au/dtl_publish/pdf/marc/24/2572827.htmlThe Marches of the Mantze (London: CIM, 1908), https://archive.org/details/cu31924023218393.

[11] Marshall Broomhall, The Jubilee Story of the China Inland Mission (London: Morgan & Scott, 1915), 282–283, https://catalog.hathitrust.org/Record/100435399.

[12] McCarthy’s journey with Yang Cunling across Sichuan, Guizhou, and Yunnan to Bhamo is recounted in The Story of the China Inland Mission vol. II, 206–224, http://library.um.edu.mo/ebooks/b34229991b.pdf.

[13] “In Memoriam—James Cameron,” China’s Millions (1892): 152, https://archive.org/details/millions1892chin.

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