„Er hat meine Seele in Frieden befreit“ – Leben und Dienst von Allison Butler

Es war mir ein Vorrecht, die Geschichte meiner Mutter Allison Butler aufzuschreiben. Sie soll andere ermutigen, die das Gefühl haben, dass ihre Einschränkungen ihren Dienst für den Herrn einschränken könnten. Nichts überschattete die betende und praktische Liebe, die unsere Mutter für ihre vier Kinder hatte. Wir alle haben dem Herrn weiter gedient, wie es uns möglich war. Nach der Universität unterrichtete ich an einer High School, bevor ich Russell heiratete. Als wir in die Nähe von Hamilton zogen, führte ich die Methode des Bibelstudiums „Know Your Bible“ in der Gegend ein. Ich unterrichtete weiter, bis Russell einen schweren Schlaganfall erlitt und ich ihn dann bis zu seinem Tod drei Jahre später pflegte. Da ich bereits Laienpredigerin war, konnte ich mein Theologiestudium fortsetzen und wurde Pastoralassistentin. Ich setzte die Gemeindearbeit fort, leitete Bibelstunden und war Sekretärin der Gruppe „Rural Australians for Refugees“. Als Familienhistorikerin transkribierte ich 1000 Seiten der Briefe unseres Vaters aus China, bevor ich mit 78 Jahren nach Südaustralien zurückkehrte.

Veröffentlicht in Mission Round Table Vol. 15 no. 2 (May-Aug 2020): 31-34

Allison Pike wurde 1907 als ältestes von fünf Kindern von Douglas und Louisa (geb. Boulter) Pike geboren, australischen CIM-Mitarbeitern, die seit 1902 in der Provinz Guizhou im Südwesten Chinas arbeiteten. In seinen siebenundzwanzig Jahren in China hatte Douglas nur zwei Heimataufenthalte, den zweiten 1924-25, als er und Louisa Allison und ihren ältesten Sohn Doug nach Abschluss ihrer Schulausbildung an der Chefoo-Schule nach Australien mitnahmen.[1] Zwei weitere Kinder, Walter und Faith, wurden gemäß der damaligen CIM-Politik an der Chefoo-Schule in Yantai zurückgelassen, aber Faith starb im Alter von elf Jahren an TBC, als ihre Eltern Melbourne verließen, um nach China zurückzukehren. [2] Trotz dieser Tragödie berichtete Allison, dass „in ihrer Zeit im Krankenhaus drei Menschen durch ihr leuchtendes Zeugnis zum Herrn kamen“. Ein fünftes Kind, Alf, folgte den anderen Kindern ein paar Jahre später.

Die Familie Pike (ca. 1918). Von links: Walter, Faith, Douglas (Snr.), Louisa und Alf, Douglas (Jr.), und Allison.

Während ihres Aufenthalts in Australien machte Allison ihren Abschluss als Krankenschwester, studierte am Melbourne Bible Institute und absolvierte einen Kurs in Betriebswirtschaftslehre. 1929 wurde ihr Vater in China von Banditen gefangen genommen und getötet[3] und kurz darauf bewarb sich Allison bei der CIM, um eine der zweihundert Rekruten zu werden, die von der Mission gesucht wurden. [4] Sie wurde angenommen und kehrte nach China zurück, um an einer Sprachschule zu studieren, bevor sie nach Guizhou zurückkehrte, wo sie mit ihrer Mutter Louisa zusammenarbeiten konnte.

Bilder von Allison in China’s Millions, Australasische Ausgabe (1930): 151-2. Auf dem Foto, das mit anderen neuen australischen Mitarbeiter/innen aufgenommen wurde, steht Allison in der mittleren Reihe, zweite von links.

Allison war dankbar für die Bemühungen von Rowland Butler bei der Suche nach der Leiche ihres Vaters und schrieb ihm, um ihm zu danken. Rowland wurde 1905 geboren und stammte aus einer christlichen Familie in Adelaide. Im Jahr 1928 wurde er Mitarbeiter der CIM und diente in Guizhou. Er und Allison lernten sich auf der Hochzeit von CIM-Kollegen, Alfred und Rose Bosshardt,[5] im Juni 1931 kennen, und es folgte eine Briefromanze. Damals mussten standesamtliche Trauungen in Chungking (Chongqing) stattfinden, 450 Kilometer von Guizhou entfernt, und die Reise war aufgrund von Banditen gefährlich. Allison und Rowland heirateten dort im März 1933 und konnten ihre Flitterwochen in den Hügeln bei Chongqing verbringen, da Rowland gebeten wurde, eine Gruppe neuer Mitarbeiter auf ihrem Weg zu Fuß nach Guizhou im Süden zu begleiten.

Leider erkrankte Allison auf dem Weg dorthin und erlitt eine Fehlgeburt. Aufgrund seiner Verantwortung für die unerfahrene Gruppe, die er begleitete, konnte Rowland nicht bei Allison bleiben. Sie musste von vier Männern auf einer Trage vier Tage lang ins Krankenhaus getragen werden. Glücklicherweise gelang es ihnen, Schwierigkeiten zu vermeiden, obwohl Rowland und seine Gruppe von Banditen bedrängt wurden.

Rowland Butler (vordere Reihe, dritter von links) mit anderen neuen CIM-Mitarbeitern, China’s Millions, Australasian edition (1928): 163.

Rowland und Allison waren in Duschan stationiert, wo die verwitwete Louisa noch weitere fünfzehn Jahre als Bibellehrerin und Krankenschwester arbeitete. Als ich 2005 die dortige Kirche besuchte, weinten die älteren Damen, mit denen Louisa gearbeitet hatte, noch lange, als sie von der wunderbaren Arbeit erzählten, die sie und Allison unter ihnen geleistet hatten.

Es folgte ein arbeitsreiches Leben für die Butlers, als sie Gemeinden in Guiding und Duyun gründeten und Rowland im Alter von sechsunddreißig Jahren Superintendent für Guizhou wurde. Sie lebten dann in der Hauptstadt Guiyang, wo Allison das Missionsheim leitete, viel Krankenpflege betrieb und sich um ihre drei Kinder Keith, Gwyneth und mich, Marjorie, kümmerte. Rowlands Arbeit erforderte viele Reisen von zu Hause weg, zunächst zu Fuss, dann mit dem Fahrrad und schliesslich mit Bus und Auto.

Seit den späten 1930er Jahren befand sich China im Krieg mit Japan, das den Grossteil der Küstenregionen kontrollierte. Trotz der Drohflüge japanischer Flugzeuge über der Stadt wurde Guiyang jedoch nie eingenommen. Trotzdem wurden Ende 1944 alle Mitarbeiter/innen und Kinder per Flugzeug von Kunming über den Himalaya nach Indien evakuiert. Rowland konnte in China bleiben, um in Chongqing in der australischen Gesandtschaft im Freien China zu arbeiten und Australiern und Kanadiern zu helfen, wenn sie aus der Internierung durch die Japaner befreit wurden.

Nach dem Ende des Krieges im August 1945 war Allison dafür verantwortlich, die Kinder per Schiff nach Australien zu bringen. Die Familie wurde schließlich in Adelaide wieder vereint, bevor Rowland mit Keith und Gwyneth nach China zurückkehrte, damit sie die Chefoo-Schule besuchen konnten, die sich damals in Shanghai befand. Ich konnte mit Allison in Melbourne bleiben, bis sie 1947 Wilbur zur Welt gebracht hatte. Dann kehrten auch wir nach Guiyang zurück, wo Rowland weiterhin als Superintendent für Guizhou tätig war. Von 1948-51 besuchten alle drei Butler-Kinder die Chefoo-Schule in Kuling (Guling) am wunderschönen Berg Lushan. Dort konnten wir zwei Sommerferien mit unseren Gasteltern verbringen. Im Jahr 1949 gelang es der kommunistischen Revolution, die Regierung Chinas zu stürzen, was schließlich zu der widerwilligen Entscheidung der CIM führte, das Land zu verlassen. Nach dreiundzwanzig Jahren in Guizhou war Rowland ein Direktor der Mission geworden und lebte mit Allison und Wilbur in der Missionszentrale in Shanghai. Bis Ende 1951 zog die Familie nach Hongkong um. Wieder einmal musste Allison Rowland verlassen, um die Kinder mit dem Schiff nach Australien zu bringen, während er nach Malaya ging, um es als neues Missionsgebiet zu begutachten, und dann weiter nach England, um an der historischen Bournemouth-Konferenz teilzunehmen.[6]

CIM-Führer auf der Konferenz in Bournemouth 1951, China’s Millions, britische Ausgabe (1952): 8. Rowland Butler ist der Fünfte von rechts in der mittleren Reihe und Arnold Lea steht ganz rechts in der ersten Reihe.
Das Leben hatte Allison keinen leichten Weg bereitet, aber nach einigen glücklichen Monaten mit der Familie in Adelaide wurde die Entscheidung getroffen, dass die OMF ihren Hauptsitz in Singapur einrichten sollte und die Kinder älter als zehn Jahre in den Heimatländern in Wohnheimen untergebracht werden sollten. Das bedeutete, dass Keith (18), Gwyneth (15) und ich (12) in Melbourne zurückbleiben mussten – eine Entscheidung, die, wie Allison später zugab, eine der schwierigsten ihres Lebens war. Es sollte vier Jahre dauern, bis sie uns wiedersah.

Trotz der schwierigen Trennung von ihren Kindern fand Allison, dass Singapur gut zu ihr passte, da sie das heiße Wetter mochte und das neue Missionshaus in der Nähe des wunderschönen Botanischen Gartens lag. Da sie eine Haushaltshilfe und einen Chauffeur zur Verfügung hatte, konnte sie sich ihrer Missionsarbeit widmen. Vor allem aber konnte sie ihren Mann entlasten, damit er seine Führungsrolle weiter ausüben konnte, die häufige Reisen zu den Feldern erforderte – oft monatelang am Stück. In Singapur arbeitete Rowland als stellvertretender Überseedirektor für Malaysia, Thailand und Indonesien an der Seite von Arnold Lea, der für die östliche Region zuständig war. Arnold schrieb später über Allison:

Wir haben ihr klares und durchdringendes Denken immer bewundert. Sie hat es sich ehrlich erarbeitet…. Was für einen Sinn für Details und was für eine Vielseitigkeit sie hatte. Während ihrer Zeit bei uns war sie mindestens ein Jahr lang Postmeisterin, Kassiererin in der Finanzabteilung, Protokollführerin und Sekretärin des Medical Officers und hatte in all diesen Funktionen ein fantastisches Gespür für die Statistiken unserer Gemeinschaft.

Das Leben änderte sich dramatisch am 20. Oktober 1958, als Rowland und Allison einen Kurzurlaub in den Cameron Highlands, Malaysia, machten. Was geschah, erzählt Rowland am besten in einem Brief an seine Familie, den er eine Woche später an Mrs. Hogarth diktierte.

Am vergangenen Montagmorgen machten wir uns bei herrlichem Wetter auf den Weg, um einige der näheren Teehügel mit Blick auf Ringlet zu erklimmen. Dann beschlossen wir, den Bergrücken entlang zu gehen, um die Quelle der Wasserversorgung der geplanten neuen Schule zu finden. Zu gegebener Zeit entdeckten wir den Betontank und hatten ihn fast erreicht, als Mutter von Hornissen angegriffen wurde. Ich ging zurück, um zu helfen, und wir fanden uns von diesen bösartigen Kreaturen umzingelt, denen wir wegen der rauen Beschaffenheit des Landes nicht so schnell entkommen konnten. Offenbar wirkte das Gift der Stiche sofort auf uns und wir fielen beide um, weil wir keine Kraft mehr hatten, weiterzugehen. Wir stellten fest, dass, sobald wir eine Hand bewegten, sofort mehrere Wespen angriffen, und so mussten wir einfach versuchen, stillzuhalten, bis wir die Kraft für den nächsten Schritt aufbrachten. Es dauerte fast eine halbe Stunde, bis wir die letzten Angreifer abgeschüttelt hatten, und zu diesem Zeitpunkt waren wir beide in ziemlich schlechter Verfassung. Nachdem wir in die Augen gestochen worden waren, war es schwierig, uns in dem dichten Unterholz zurechtzufinden, aber schließlich fanden wir einen Weg durch den dichten Dschungel, der uns zum Beginn des kleinen Wassersystems eines der Häuser in der Nähe der neuen Schule führte. Hier ruhten wir uns im Schatten aus und konnten etwas trinken, aber das Wasser an unseren gebissenen Händen schmerzte unerträglich. Nun ging es darum, die etwas weiter entfernte Hauptstraße zu erreichen und dann eine Möglichkeit zu finden, die anderthalb Meilen bis zum Missionshaus zurückzulegen. Als wir das erste Haus erreichten, war es meine Idee, Mutter dort zu lassen und ein Auto im Missionshaus zu holen. Obwohl es ihr sehr schlecht ging, war sie der Meinung, dass es einfacher war zu gehen, als stehen zu bleiben, und so machten wir uns irgendwie auf den Weg nach Hause. Glücklicherweise waren Dr. Maddox und Mrs. Harper an diesem Tag hier, und obwohl es für sie ein schlechter Urlaub war, waren sie eine große Hilfe für Miss Dove, die sich seitdem um uns kümmert. Mutter hat es sehr schwer getroffen, denn der Schock und das Gift der Stiche haben sie von der Hüfte abwärts gelähmt. Zum Glück gibt es heute leichte Anzeichen der Besserung, denn sie kann ihre Beine wieder etwas bewegen, obwohl sie immer noch kein Gefühl in den Füßen hat.

Allison setzte die Geschichte im April 1959 fort, nachdem sie nach Singapur ausgeflogen worden war, mit den folgenden Auszügen aus ihrem Gebetsbrief:

Der Herr, war uns so nah und so kostbar durch…. Es folgte eine Woche der Finsternis, in der ich mich vor allem an die Freude über die vergebenen Sünden und an den Frieden, den tiefen Frieden und den Trost der Heiligen Schrift…. Weder die Brüder, die für mich beteten, noch ich hatten die Gewissheit, dass der Herr in meinem Fall etwas Spektakuläres tun würde, aber das definitive Programm zur Genesung schritt von diesem Tag an stetig…. Als ich allmählich wieder zu Kräften kam, eröffnete sich für mich ein Dienst des Gebets UND des Lobpreises und des Zeugnisses, denn ich hatte viele Besucher… Die einzigen Muskeln, die noch schliefen, waren die, die ich zum Gehen brauchte, aber ich wurde mit Greifzirkeln ausgestattet und begann, mit Hilfe von zwei Stöcken laufen zu lernen…. Innerhalb einer Woche kam die erste Einladung, in einer Mädchenbibelklasse zu sprechen, und seitdem noch mehr, SO hat mich der Herr nicht verstoßen, sondern mir einen anderen Dienst anstelle dessen gegeben, was ich hatte aufgeben müssen…. Jedes Mal, wenn ich den Herrn um Heilung gebeten habe, hat er mir versichert, dass „seine Gnade ausreicht“.[7]

Am selben Nachmittag erhielt Allison ihre Schwimmclubkarte, mit der sie eine Wassertherapie machen konnte, die ihr sehr zugute kam. Obwohl ihre Lähmung anscheinend durch die Hornissenstiche verursacht wurde, gestand Allison später, dass sie sich am Tag ihres „Unfalls“ (wie sie ihn immer nannte) fiebrig gefühlt hatte, und sie stimmte der späteren Annahme der Ärzte zu, dass sie sich zur gleichen Zeit eine Kinderlähmung zugezogen hatte.

Obwohl Allison körperlich behindert blieb, setzte sie ihre Missionsarbeit in Singapur fort, indem sie Studenten durch den Upward Path-Fernkurs unterrichtete und viele Jahre lang im Sandes Home for Soldiers arbeitete. Ihre Arbeit mit Dr. Monica Hogben ermöglichte es ihr, ihr medizinisches Wissen mit ihrer Sachkenntnis zu verbinden. Allison war immer bereit, bei Versammlungen und Gottesdiensten zu sprechen, und ihre persönlichen Briefe, Ratschläge und Gebete wurden von unzähligen Menschen sowohl während ihrer Zeit in Singapur als auch im Ruhestand geschätzt. Eine weitere wichtige Rolle spielte sie in ihrer Ehe – als unterstützende, anpassungsfähige und anspruchslose Ehefrau, trotz ihrer körperlichen Einschränkungen.

Rowland und Allison im Jahr 1971

Als die Butlers 1970 in den Ruhestand gingen, beendete Arnold Lea seine Abschiedsrede für Allison:

Ich glaube, diese letzte Amtszeit war die aufregendste und zugleich fruchtbarste. Der Upward Path in Singapur ist von einem kleinen Rinnsal auf 800 registrierte Schüler/innen angewachsen. Mit einer großen Gruppe von Prüfern, die sich alle von Allison leiten und koordinieren lassen, hat sie diesen Dienst in vielen Fällen bis spät in die Nacht aufrecht erhalten. Aber ich bin mir sicher, dass die Erinnerung, die uns am deutlichsten und mit dem tiefsten geistlichen Eindruck in Erinnerung bleiben wird, der ständige Beweis der Gnade Gottes ist. Zwölf Jahre lang, seit Oktober 1958, als sie auf den Cameron Highlands den vollen Gebrauch ihrer Beine verlor, hat Allison ihre körperlichen Einschränkungen klaglos ertragen und sich nicht ein einziges Mal davon abhalten lassen, ihren Beitrag zu leisten. Zweimal ist sie mit diesem Handicap aus dem Heimataufenthalt zurückgekehrt, um ein weiteres Mal im Einsatz zu sein. Gott hat sie wirklich gesegnet.

Ein weiteres Lob kam von Allisons jüngstem Bruder Alf, der später schrieb: „In all der Zeit, in der sie gelitten hat, habe ich sie nie klagen hören, und ich weiß, dass die Schmerzen viele Jahre lang schwer gewesen sein müssen.“

Rowland und Allison zogen sich in das Strandhaus der Familie in Port Elliot, Südaustralien, zurück, wo ihre Familie sie besuchen konnte. Doch innerhalb von sechs Monaten erkrankte Rowland an akuter Leukämie und ging zu seiner himmlischen Ruhe. In ihrem nächsten Brief an ihre betenden Freunde zitierte Allison die Worte des Apostels Paulus aus 2. Korinther 1,3-4: „Der Gott allen Trostes tröstet uns, … damit wir (andere) trösten können … durch den Trost, mit dem wir selbst von Gott getröstet werden.“ Sie schrieb weiter über den Trost der Heiligen Schrift, den Trost der Erinnerung, den Trost der Liebe und den Trost der Briefe. Gott schenkte Allison auch den Trost eines langen Ruhestands bei relativ guter Gesundheit und die Möglichkeit, in vielerlei Hinsicht zu dienen, sowie die Freude an ihrer Familie.

Allison verbrachte die meisten ihrer verbleibenden zwanzig Jahre in Melbourne in Altersheimen und akzeptierte schließlich die Benutzung eines Rollstuhls. Sie konnte alle ihre Kinder heiraten sehen und alle ihre dreizehn Enkelkinder kennenlernen und lebte nicht weit von Keith in Melbourne. Drei Jahre lang wohnte sie in Hamilton bei Gwyneths Familie und verbrachte viel Zeit mit der Seelsorge und dem Gebet von Frauen aus den dortigen Kirchen, wo sie in dankbarer Erinnerung geblieben ist. Sie konnte auch das landwirtschaftliche Anwesen meines Mannes und von mir besuchen und war 1991 dort, als sie erkrankte und einige Monate im Krankenhaus verbrachte, wo sie sich um die Dame im Nachbarbett kümmerte, deren Bein amputiert worden war. Ihre neue Freundin Enid lebte noch fünfzehn Jahre lang und dankte Gott immer wieder für Allisons Dienst. Durch das Schreiben von Briefen, das Stricken von Socken für Leprakranke und die Hilfe beim Ausbessern war Allison nie untätig, aber ihr Versprechen an Gott, einen Zehntel ihrer Zeit im Gebet zu verbringen, hatte oberste Priorität. Die Psalmen waren ihre liebste Ermutigung, und sie zitierte sie am Anfang fast jedes Briefes. Einer, der ihr Leben und ihren Dienst deutlich prägte, ist Psalm 55,18: „Er hat meine Seele in Frieden errettet aus dem Kampf, der gegen mich war, denn es waren viele mit mir.“

[1] The story of the younger Douglas Pike can be found in John David Calvert, “Douglas Pike (1908–1974): South Australian and Australian Historian,” MA thesis, University of Adelaide, 2008, https://digital.library.adelaide.edu.au/dspace/bitstream/2440/51170/8/02whole.pdf. The first chapter of this thesis covers some family history.

[3] For more on this story, see J. Stark, “Our Shanghai Letter,” China’s Millions, British ed. (January 1930): 11, http://findit.library.yale.edu/catalog/digcoll:221953; “Personalia,” China’s Millions, British ed. (March 1930): 47, James Stark, “Our Shanghai Letter,” China’s Millions, British ed. (April 1930): 57, “The Late Mr. D. F. Pike,” China’s Millions, Australasian ed. (January 1930): 3, “Notes,” China’s Millions, Australasian ed. (March 1930): 67.

[4] “Notes,” China’s Millions, Australasian ed. (March 1930): 67, “By Miss M. A. Pike,” China’s Millions, Australasian ed. (October 1930): 152.

[5] Rudolf Alfred Bosshardt was later one of two foreigners who were forced to join the Red Army’s “Long March” in 1934. For his story, see R. A. Bosshardt, The Restraining Hand: Captivity for Christ in China (London: Hodder and Stoughton, 1936), updated as R. A. Bosshardt with Gwen and Edward England, The Guiding Hand: Captivity and Answered Prayer in China (London: Hodder and Stoughton, 1973), and Jean Watson, Bosshardt: A Biography (Oxford: Lion, 1995).

[6] The Bournemouth Conference was held by CIM leaders in November 1951 to plot the road ahead since mission work had ended in China. The group had discerned the Lord’s call in February to redeploy to work “overseas” from China—thus giving the Overseas Missionary Fellowship its name. Following up on surveys taken in a number of East Asian countries, CIM leadership sent missionaries to the “new fields” of Thailand, Malaysia, Japan, the Philippines, Indonesia, and Taiwan. Other areas for ministry would be added in subsequent years. For more on the Bournemouth Conference, see Rose Dowsett, “Making All Things New—or Did We?” Mission Round Table 14, no. 1 (January–April 2019): 10–15, https://omf.org/making-all-things-new-or-did-we/.

[7] She never received complete healing.

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Geschrieben von Marjorie (Butler) Keeble

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