Dixon E. Hoste und das Gebet

Veröffentlicht in Mission Round Table Vol. 16 No. 2 (May-Aug 2021): 4-10

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Am 13. Juni 1931 legte Dixon E. Hoste, der damalige Generaldirektor der China Inland Mission (CIM), während einer der regelmäßigen China-Ratssitzungen ohne große Vorwarnung den Vorsitz nieder und übergab ihn an George W. Gibb, den China-Direktor. Hoste bat Gibb, den Brief, den er vorbereitet hatte, in seinem Namen den Mitgliedern des China-Rates vorzulesen.

Meine Frau und ich sind der Meinung, dass wir uns in Anbetracht unseres Alters im Hinblick auf unseren Ruhestand den Direktoren und Räten der Mission in China und in den drei Heimatländern zur Verfügung stellen sollten. Nach Gebet und Überlegungen im Lichte von Gesprächen mit Kolleginnen und Kollegen sehe ich mich nicht in der Lage, einen Vorschlag für die Modalitäten nach meinem Ausscheiden aus dem Amt zu machen; aber ich werde weiter dafür beten, dass den Betroffenen Führung zuteil wird. Ich kann nicht schließen, ohne euch meinen aufrichtigen Dank für euer Wohlwollen auszusprechen, das ihr mir entgegengebracht habt, seit ich im März 1901 das Amt des Generaldirektors übernommen habe. Ich kann gar nicht sagen, wie sehr ich eure Kameradschaft und Zusammenarbeit geschätzt habe.[1]

Hoste war bereits seit über drei Jahrzehnten in leitender Funktion tätig. Rückblickend auf seine Rolle schrieb er:

Der vielleicht wichtigste und in gewisser Weise auch schwierigste Teil der Aufgaben eines Generaldirektors besteht darin, hilfreichen Einfluss auf die Gedanken und damit auf die Arbeit wichtiger Kollegen auszuüben. Zu diesem Zweck muss er in der Tat „wie ein Orakel Gottes reden“, was, wie wir uns wohl einig sind, eine heilige Furcht und ein Zittern in Bezug auf seinen eigenen Herzenszustand vor Gott und in Bezug auf seine Brüder voraussetzt. Wenn er nicht ständig und treu im Himmel mit den Mächten der Finsternis ringt, besteht die Gefahr, dass er in ein Ringen mit seinen Kollegen verwickelt wird.[2]

Wenn es eine Sache gibt, die den Kolleginnen und Kollegen an Hoste besonders in Erinnerung geblieben ist, dann war es sein Gebetsleben. „Geduldiges, ausdauerndes Gebet“, schrieb Hoste, „spielt eine wichtigere und praktischere Rolle bei der Entwicklung der Missionsarbeit, als die meisten Menschen ahnen.“[3] Hoste sprach nicht viel über das Gebet, formulierte keine Gebetsphilosophie und analysierte auch nicht seine Wirkung. Hoste hat gebetet.

Mehr als jede andere Eigenschaft verdankte er es seiner Gebetsbereitschaft, dass er das Vertrauen der Missionsmitglieder während seiner fünfunddreißigjährigen Amtszeit gewinnen und bewahren konnte. Bischof Frank Houghton schrieb: „Obwohl Herr Hoste als Mensch nicht vor Fehlentscheidungen gefeit war, wurde Kritik zum Schweigen gebracht und Unzufriedenheit konnte sich nicht ausbreiten, weil unser Generaldirektor viel Zeit mit Gott verbrachte.“[4]

Mit Gott sprechen

Dixon Edward Hoste wurde am 23. Juli 1861 geboren, vier Jahre vor der Gründung der CIM. Sowohl sein Vater als auch sein Großvater waren Militärs, ersterer ein Generalmajor der Royal Artillery und letzterer ein Oberst. Es ist daher nicht verwunderlich, dass Hoste schon in seiner Jugend den Wert von „militärischer Präzision“ lernte.

Im Alter von siebzehn Jahren trat Hoste in die Königliche Militärakademie in Woolwich ein. Mit achtzehn Jahren wurde er als Leutnant in das Regiment seines Vaters, die Royal Artillery, aufgenommen. 1882 wurde Hoste von seinem älteren Bruder William eingeladen, an einer besonderen Versammlung in Brighton teilzunehmen, bei der der amerikanische Evangelist D. L. Moody sprach. Als er in die Mitte des Podiums trat, sagte Moody leise: „Lasst uns beten“. Als Moody betete, „hatte D. E. Hoste noch nie ein solches Gebet gehört. Moody sprach zu Gott. Er sprach, als ob Gott da wäre, als ob er ihn kennen würde, so wie ein Mensch mit einem Freund spricht. Er sprach, als könne man sich darauf verlassen, dass Gott sein Werk in den Herzen der Menschen tun würde, und zwar genau dann und dort.“[5] Hoste bekehrte sich bei dem Treffen. Moodys Gebet hinterließ bei ihm einen tiefen Eindruck, der sein eigenes Gebetsleben in den nächsten vierzig Jahren prägte.

Es dauerte nicht lange, bis Hoste auf das kleine Buch von Hudson Taylor stieß: China: Its Spiritual Need and Claims. Hoste wurde von diesen Worten gefangen genommen:

Würden alle Untertanen des Hofes von Pekin in Reih und Glied aufmarschieren, mit einem Meter Abstand zwischen Mann und Mann, würden sie den Globus mehr als zehnmal am Äquator umrunden. Würden sie mit einer Geschwindigkeit von dreißig Meilen pro Tag am Zuschauer vorbeimarschieren, würden sie Tag für Tag, Woche für Woche, Monat für Monat weiterziehen, und es würden mehr als dreiundzwanzigeinhalb Jahre vergehen, bevor das letzte Individuum vorbeigezogen wäre…. Vierhundert Millionen Seelen, „ohne Hoffnung und ohne Gott in der Welt!“[6]

Daraufhin schrieb Hoste 1883 an das Londoner Büro der CIM und bot sich als Kandidat an.

Das Empfehlungsschreiben von W. T. Storrs, dem Pfarrer von Sandown, Isle of Wight, war jedoch nicht gerade ermutigend. Storrs beschrieb Hoste als von Natur aus schüchtern, etwas impulsiv, lernfähig, nicht sehr unternehmungslustig und nicht für die Missionsarbeit geeignet, mit der Einschränkung: „Aber vielleicht irre ich mich.“[7]

Obwohl der Geistliche nicht sehr vertraut mit Hoste war, nahmen die Mitglieder des Londoner Rates die geistliche Statur dieses ruhigen jungen Mannes zur Kenntnis. Er war eindeutig bescheiden und aufrichtig und bewies schon in seiner Jugend ein ausgewogenes Urteilsvermögen und Weitsicht. Obwohl er nicht besonders kräftig war, versicherte der ärztliche Bericht, dass er gesund war, dem Rat, dass er in der Lage sein würde, körperliche Härten und Entbehrungen zu ertragen. Schließlich wurde er als „Probekandidat“ in die CIM aufgenommen.

Im Gebet wandern

Als junger Mann gab Hoste zu, dass er Probleme beim Beten hatte. Wie andere neigte auch er dazu, beim Beten in seinen Gedanken abzuschweifen. Einmal, als er bereits in China diente, schrieb er an Hudson Taylor und bat ihn um Rat.

Ich sehne mich danach, gottgefälliger zu sein. Es scheint so traurig, dass das Herz von Gott abschweift und andere Dinge will. Da dies ein privater und persönlicher Brief ist, möchte ich dich um dein Gebet und deinen Rat bitten, was für mich eine große Quelle der Not und Verwirrung in meinem inneren Leben ist. Ich stelle fest, dass ich im Gebet auf abschweifende Gedanken stoße, und wenn ich sie dann bekenne, kommen oft noch mehr abschweifende Gedanken, und so vergeht oft eine ganze Weile in dem verzweifelten Kampf, die verschiedenen Gedanken loszuwerden und Herz und Verstand in einer unerschütterlichen Konzentration auf Gott zu fixieren. Du kannst dir vorstellen, wie anstrengend das für den Kopf ist; und wenn man es dann geschafft hat, für alle gläubig zu beten, brummt einem oft der Kopf und man ist ziemlich erschöpft. Wenn ich sehe, wie viele aufgrund der Vernachlässigung des privaten Gebets grob und schwer und mehr oder weniger blind sind, traue ich mich nicht, es aufzugeben.[8]

Hudson Taylor schrieb dem jungen Missionar zurück: „Was das Umherschweifen der Gedanken im Gebet angeht, so habe ich mehr Hilfe darin gefunden, laut zu beten und im Gehen zu beten – wie zu einem gegenwärtigen Herrn zu sprechen – als auf irgendeine andere Weise …. Ich glaube nicht, dass das Umherschweifen der Gedanken zwangsläufig ein Zeichen für den Verlust des geistlichen Lebens ist.“[9] Diese Worte eines erfahrenen Missionars an einen jüngeren Kollegen waren zweifellos ein großer Trost.

Durch Taylors ermutigende Worte entwickelte Hoste die Angewohnheit, laut zu beten und dabei zu gehen, was er auch nach seiner Ernennung zum Generaldirektor beibehielt. Thompson berichtet: „Mitten in seinen Fürbitten“ im Shanghaier CIM-Hauptquartier hielt er oft plötzlich inne, ging zu seinem Schreibtisch und machte sich ein oder zwei Notizen über etwas, das ihm in den Sinn gekommen war, und ging dann weiter, um zu beten. Nach einer solchen Pause drehte er sich jedoch gelegentlich zu seinen Begleitern um und fragte: „Wo war ich stehen geblieben?“ Wenn man ihm morgens eine Tasse Tee oder Kakao brachte, nahm er sie höflich an, schüttete die Hälfte davon in die Untertasse, reichte sie seinem Begleiter mit einer gemurmelten Entschuldigung und betete weiter, wobei er ab und zu einen Schluck aus seiner Tasse nahm! Das Gebet war für ihn so natürlich wie ein Kind, das mit seinem Vater spricht, dessen vollkommene Liebe alle Angst vertreibt.[10]

Niedrig im Geist

Hoste segelte als einer der Cambridge Band – später bekannt als die Cambridge Seven – nach China, die 1885 aus der „relativen Unbekanntheit zu einer fast peinlichen Berühmtheit aufstieg“[11]  Alle sieben klugen jungen Männer wurden unter dem Banner des CIM nach China geschickt. Unter den sieben war Stanley Smith wahrscheinlich der prominenteste. Smith, ein Starathlet der Universität, war vor allem dafür bekannt, dass er der Kapitän seiner College-Boote war. Außerdem war er ein geborener Redner. Hoste dagegen war bescheiden und ruhig und fühlte sich im Hintergrund wohl. Außerdem machten seine dünne, hohe Stimme und sein etwas zögerliches Auftreten seine Rede weniger wirkungsvoll.[12]Sowohl Smith als auch Hoste wurden zur Arbeit unter Pastor Hsi nach Shanxi geschickt – einem starken, charismatischen chinesischen Führer, der Zufluchtsorte für Opiumsüchtige leitete.

Die Cambridge Seven bei ihrer Ankunft in China im Jahr 1885. Hintere Reihe (von links nach rechts): C. T. Studd, M. Beauchamp, S. P. Smith. Vordere Reihe: A. T. Polhill, D. E. Hoste, C. H. Polhill, W. W. Cassels.

Etwa anderthalb Jahre nach Hostes Ankunft in China wurde er von Smith gebeten, sich ihm in einer neu eröffneten Station in Hungtung (heute Hongtong), Shanxi, anzuschließen, zu der er ernannt worden war.[13] Da sie zur gleichen Zeit nach China entsandt worden waren, fühlte sich Hoste nicht bereit, dieses Arrangement anzunehmen. „Als er mir die Sache so unverblümt darlegte, war ich in meinem Geist aufgewühlt.“[14] Später wurde Hoste jedoch ins Gewissen geredet, dass seine Ablehnung nicht auf dem reinen Wunsch nach Gottes Willen und Ehre beruhte, sondern vielmehr auf dem Unwillen, sich zu demütigen und den niedrigen Platz einzunehmen. „Die Schwierigkeit lag in meinem eigenen Herzen. Es wurde mir klar, dass ich mich bei anhaltendem Unwillen von dem Herrn Jesus Christus trennen müsste, der bei den Demütigen wohnt, bei denen, die bereitwillig hinabsteigen.“[15] Hoste dachte unter Gebet über diese Angelegenheit nach und erkannte, dass Smith besser für die Leitung qualifiziert war als er selbst. Seine Begabung als Redner, sein Einfallsreichtum und seine Schnelligkeit in aktuellen Angelegenheiten sowie seine strahlende Persönlichkeit waren ihm überlegen. Schließlich teilte Hoste Smith mit, dass er bereit sei, seinen Vorschlag anzunehmen.

 

Im Jahr 1940, als Hoste schon weit über siebzig Jahre alt war, schrieb er über dieses Thema:

Die Beziehungen zu Kollegen und anderen, mit denen wir eng verbunden sind, können vor Gott manchmal nur dadurch vervollkommnet werden, dass wir lernen, uns an ihre Persönlichkeiten und Vorlieben anzupassen, damit der Herr uns in seinem Dienst zusammenfügen kann. Wir tun gut daran, uns vor Augen zu halten, dass Gott das Haupt über alles ist. Alles, was er will, ist daher jemand, der arm im Geiste ist, der seine Stellung und seine Rechte aufgibt, anstatt zu kämpfen; durch den er seinen Willen und sein Wohlgefallen wirken kann.[16]

In einem weiteren Brief schrieb Hoste, dass wir „Männer und Frauen des Gebets sein müssen, die ihrem eigenen Urteil und ihren Impulsen zutiefst misstrauen und sich nur dann eine Meinung bilden und sie äußern, wenn sie vom Heiligen Geist gelehrt und geleitet werden“.[17]

Hoste (last row, fourth from leftft) and his wife (front row, second from right) with other Shanxi workers in 1890.

Leiterschaft in Zeiten der Krise

Eine seiner schwersten Krisen erlebte der CIM im Jahr 1900 während des Boxer-Zwischenfalls. Achtundfünfzig CIM-Mitarbeitende und einundzwanzig Kinder wurden getötet. Taylor fühlte sich unwohl und erkannte, dass er in einer solch kritischen Zeit nicht die Führung übernehmen konnte, da er viel zu schwach war. Selbst seine Frau Jennie traute sich nicht, ihm alle Briefe aus China zu zeigen, weil sie befürchteten, dass er damit überfordert sein könnte. Vor dem Boxeraufstand galt William Cooper als vielversprechender jüngerer CIM-Kollege, der die Nachfolge von Hudson Taylor antreten könnte. Cooper wurde jedoch während des Boxeraufstandes getötet und seine Leiche erst viele Monate später gefunden. Taylor wusste, dass er dringend jemanden brauchte, der die Führung übernehmen konnte, jemanden, der die Situation in China gut kannte. Stevenson war zu dieser Zeit der China-Direktor. Doch Taylor wandte sich stattdessen an Hoste, obwohl er viel jünger und vergleichsweise weniger erfahren war als Stevenson. Obwohl Hoste bereits seit 1885 in China arbeitete, beschränkte sich seine Arbeit hauptsächlich auf Shanxi unter Pastor Hsi und er hatte nur wenig mit der breiteren Arbeit des CIM zu tun.

Pastor Hsi (Mitte) und die Ältesten der Hungtung Kirche

 

Als Hoste den Brief von Hudson Taylor per Telegramm erhielt, lehnte er die Ernennung per Telegramm beinahe unmittelbar ab. Hoste schrieb:

Die gegenteiligen und sehr schwerwiegenden Auswirkungen, die nach übereinstimmender Meinung von Mr. Stevenson und mir höchstwahrscheinlich auf eine solche Ernennung folgen würden … Sie würde Mr. Stevenson schwächen und in gewissem Maße diskreditieren … ohne Vertrauen zu erwecken. (Stevenson hatte seine Sache in der Krise gut gemacht, da waren sich die Mitglieder des China-Rates einig.) … Meine Ernennung, jetzt in deinem Namen zu handeln (während deiner gegenwärtigen Unfähigkeit), käme völlig überraschend und ist eine Ernennung, der sie nicht zustimmen würden, und … wäre darauf ausgelegt, die Mission zu schwächen und sogar zu stören … PS. Ich habe den Punkt meiner eigenen geistigen und körperlichen Untauglichkeit noch nicht angesprochen[18]

Kurz nachdem Hoste geschrieben hatte, erkrankte er an einer lebensbedrohlichen Krankheit. Nachdem er fast vier Monate lang krank im Gebet gerungen hatte, schrieb Hoste schließlich an Stevenson, seinen Vorgesetzten: „Ich habe das Gefühl, dass ich die Ernennung annehmen sollte; wenn du jedoch nicht zustimmst, … Ich bin von der Verantwortung befreit.“[19] Doch Stevenson stimmte bereitwillig zu, rief Hoste zu sich und sagte ihm mit Tränen in den Augen, dass der Herr ihm nicht nur Frieden darüber gegeben habe, sondern auch Freude in der Gewissheit, dass die Ernennung von Gott sei und zum Segen gereichen würde. Im Januar 1901 bestätigte Hudson Taylor die Ernennung von Hoste zum stellvertretenden Generaldirektor der CIM.

Einer von Hostes wichtigsten Beiträgen zur Bewältigung der Boxerkrise war die Entscheidung, dass die CIM keine Entschädigung von der chinesischen Regierung akzeptieren würde, selbst wenn sie angeboten würde. Im Februar 1901 veröffentlichten die China’s Millions in Übereinstimmung mit Hostes Entscheidung Folgendes:

Es wird gut sein, wenn die Missionare einen christusähnlicheren Kurs einschlagen und sogar bereit sind, den Verlust aller Dinge in Kauf zu nehmen, damit das Evangelium nicht behindert wird. Unsere eigene Mission hat beschlossen, keinerlei Ansprüche zu stellen, weder auf Leben noch auf Eigentum, und hat die Verantwortung für die Waisenkinder der gemarterten Missionare übernommen.[20]

Ein kleiner Mann zum Lenken

Selbst als er zehn Jahre lang unter Pastor Hsi in Shanxi arbeitete, erkannte Hoste Hsis Führungsqualitäten. „Pastor Hsi war durchaus in der Lage, das Boot zu steuern, und er hatte genug Männer, die hinter ihm herzogen. Was wir brauchten, war ein kleiner Mann, der das Boot steuern konnte“, sagte Hoste.[21] Wer unter jemandem wie Hsi, der für seine dominante Persönlichkeit und sein schnelles Temperament bekannt war, steuern sollte, brauchte viel Geduld und Demut. Hoste war jedoch bereit, Hsi zu unterstützen und seiner Führung zu folgen, auch wenn andere in der CIM damit nicht einverstanden waren. Hoste betrachtete sich selbst als den kleinen Mann, der still und leise aus dem Hintergrund heraus „steuern“ konnte. Er wollte nie im Rampenlicht stehen, sondern tat im Gegenteil sein Bestes, um es zu vermeiden.

Nach dem Boxer-Zwischenfall schrieb Hoste einen Artikel mit dem Titel „Mögliche Veränderungen und Entwicklungen in den einheimischen Kirchen, die sich aus der gegenwärtigen Krise ergeben“[22]Anstatt sich auf das Leid der Missionare aufgrund des Boxer-Zwischenfalls zu konzentrieren, betonte Hoste die Zukunft der chinesischen Kirche und war der Meinung, dass die chinesische Kirche nur ohne die Kontrolle ausländischer Mitarbeiter reifen könne. In seinem Artikel betonte er, dass die einzige Autorität, die die Mitarbeiter ausüben sollten, geistlicher Natur ist, und auch da nur als Führer und Vorbilder. Sie sollten um jeden Preis versuchen, Abhängigkeiten zu vermeiden.

Fast fünf Jahre, nachdem er die Leitung der CIM übernommen hatte, hielt Hoste eine öffentliche Ansprache an seine Kollegen. In der Abschrift ist festgehalten, dass er sagte:

Darf ich euch nun um eure Gebete bitten, um eure anhaltenden Gebete, dass wir in Bezug auf diese drei Dinge geleitet werden: Erstens, dass wir als Mission den Geist der Bereitschaft bewahren, klein zu sein, verachtet zu werden, arm zu sein und Härte zu erleiden – den Geist, der Mr. Taylor und seine Mitstreiter auszeichnete…. Zweitens, dass wir an unserer eigenen Arbeit festhalten, eine Generation intelligenter chinesischer Christen heranzuziehen. Und schließlich bitten wir für die Mitarbeiter und Mitarbeiterinnen der Mission um Weisheit im Umgang mit der großen Zahl von Menschen, die jetzt unterrichtet werden wollen.[23]

Hoste hatte immer dafür gebetet, dass die chinesische Kirche von den Chinesen geführt wird und sich selbst verwaltet, selbst trägt und selbst ausbreitet. Hostes Vision für den CIM war nicht, dass er groß und einflussreich werden würde. Vielmehr träumte er davon, dass der CIM die Bereitschaft bewahrt, klein, verachtet und arm zu sein und Härte zu ertragen.

Beten und Fasten

Obwohl Hoste oft fastete, hat er den anderen CIM-Kollegen in dieser Hinsicht keine Regeln auferlegt. Allerdings erwähnte er das Fasten als „eine Sache, die notwendig ist“. Wie er sagte:

Eine Ursache für geistliche Schwäche und Niederlagen kann darin liegen, dass wir unsere Zeit des heimlichen Gebets und des Studiums von Gottes Wort nicht eifersüchtig bewahren. Diese sind nicht nur für unsere eigene Seele notwendig, sondern auch für unsere Arbeit und unseren Dienst für andere. Die Folge davon ist, dass wir, ohne es zu wissen, auf einer niedrigeren Ebene des Segens und der Effizienz leben und arbeiten, als wir es sonst tun würden. Ein praktisches Mittel, um uns in dieser Hinsicht zu prüfen, ist die Frage: Verbringen wir genauso viel Zeit mit dem Gebet und der Lektüre von Gottes Wort wie mit der Einnahme von körperlicher Nahrung bei den Mahlzeiten? Diejenigen, die sich Gott gewohnheitsmäßig nähern, werden feststellen, dass er sich ihnen nähert und sie als seine Boten für andere einsetzt.[24]


Zu einem anderen Zeitpunkt schrieb er:

Ich finde es eine gute Sache zu fasten. Ich mache niemandem Vorschriften in dieser Sache, aber ich weiß, dass es mir gut getan hat, auf Mahlzeiten zu verzichten, um Zeit für das Gebet zu haben. Viele sagen, sie hätten nicht genug Zeit zum Beten. Wir denken nicht daran, ein oder zwei Stunden für die Einnahme unserer Mahlzeiten aufzuwenden. Es lohnt sich, den Verzicht manchmal auszuprobieren. Was für ein geistiger Gewinn, und ich glaube, auch unsere Verdauung würde davon profitieren![25]

Ringen gegen die Macht der Dunkelheit

Hoste spricht in seinen Schriften nicht viel über die unsichtbaren Kräfte, aber er war sich ihrer ständig bewusst. Während seiner Arbeit mit Pastor Hsi begegnete er häufig geistlichen Kräften, wenn er Opiumsüchtigen half. Er erinnerte seine Kollegen daran, den Kampf gut zu wählen, denn wenn ein christlicher Arbeiter „nicht ständig und treu im Himmel mit den Mächten der Finsternis ringt, besteht die reale Gefahr, dass er in einen Ringkampf mit seinen Kollegen verwickelt wird.“[26]  Das Fürbittgebet war eine enorme körperliche Anstrengung. Laut James Stark wusste Hoste wie Epaphras, „was es heißt, sich inbrünstig im Gebet für andere abzumühen, manchmal mit Fasten. In seinem eigenen Bekenntnis stellte er oft fest, dass diese heilige Übung mit geistlichen Konflikten verbunden war.“[27]

Im Jahr 1925, als er auf dem Weg nach Australien war, wurde Hoste schwer krank. Ein Kollege, der ihn auf dieser Reise begleitete, bekam einen Eindruck von der Belastung, die der Gebetsdienst für ihn bedeutete.

Eines Morgens, ein paar Tage bevor er erkannte, dass er wirklich krank war, rang er während unserer Fürbitte einfach im Gebet und flehte den Herrn unter Schmerzen an, das arme China von der schrecklichen Macht der Dämonen und Mächte zu befreien, und er brach völlig zusammen und brach in Tränen aus – das einzige Mal, dass ich ihn weinen sah. Als er so krank war, konnte er diese Belastung nicht aushalten und war nicht in der Lage, unsere täglichen Zeiten des gemeinsamen Gebets und der Fürbitte aufrechtzuerhalten.Aber ich habe keinen Zweifel, dass er viel Zeit im stillen Gebet verbrachte.[28]

Hoste teilte seine quälende Erfahrung im Gebet.

Es muss daran erinnert werden, dass hinter aller Verwirrung und Uneinigkeit im Werk Gottes „geistliche Bosheiten“ stehen…. Der Diener Christi muss daher praktisch erkennen, dass sein Kampf mit diesen satanischen Wesen auf den Knien ausgetragen werden muss. Auf keine andere Weise kann Gott einen von uns gebrauchen, um effektiv mit den Schwierigkeiten in seiner Kirche umzugehen. Nur durch ausdauerndes Gebet und Fürbitte können die Mächte der Finsternis zurückgedrängt werden. Wie gut, dass diese große Wahrheit es den Schwächsten unter uns ermöglicht, sich in Angelegenheiten durchzusetzen, die sonst völlig außerhalb unserer Kraft und Weisheit liegen würden.

Es ist viel schwieriger, in der Fürbitte für die Menschen, zu deren Dienst wir berufen sind, standhaft zu bleiben, als sich äußerlich für ihr Wohl einzusetzen. Doch wenn die Mächte der Finsternis, die den Verstand der Menschen blenden und das Wirken Gottes behindern, nicht durch aufopferungsvolles Gebet überwunden werden, wird wenig, wenn überhaupt, erreicht.

Ich habe festgestellt, dass das Warten auf Gott und die Fürbitte für andere die wichtigsten und effektivsten Teile meines Dienstes sind. Du wirst dich an die Betonung erinnern, die in der Heiligen Schrift darauf gelegt wird, und auch an ein oder zwei Redewendungen, die darauf hinweisen, dass dies oft mit Schwierigkeiten und Leiden verbunden ist, was zumindest teilweise auf den hartnäckigen Widerstand der Mächte der Finsternis zurückzuführen ist, die nur durch Beharrlichkeit und Aufdringlichkeit im Gebet überwunden werden können.[29]

Beten für die Zweihundert

1929 rief Hoste zum Gebet für zweihundert neue Mitarbeiter auf – ein Aufruf, der als „Forward Movement“ bekannt wurde. In seiner typischen Art schrieb er einen direkten und nüchternen Brief, in dem er die Notwendigkeit darlegte, damit alle Freunde und Unterstützer der Mission ihn hören konnten. Wie von Thompson beschrieben,

In Australien und Neuseeland, in Nordamerika und Großbritannien wurde der Aufruf verbreitet. Es wurden Broschüren und Karten gedruckt und Versammlungen einberufen, um die geistliche Not in China und die neue Antwort, die die Mission daraufhin erhielt, bekannt zu machen. Es wurde dafür gebetet, dass zweihundert neue Rekruten noch vor Ende 1931 nach China kommen würden. Was würde die Antwort Gottes sein?[30]

Hoste war sich der geistlichen Problematik bewusst. „Es wird der vielleicht gewaltigste Konflikt sein, den wir als Mission je hatten, und jeder Teil davon muss sozusagen in Gebet getränkt sein.“[31]

Als die Monate vergingen, wurde der Bedarf an Gebeten immer deutlicher. Obwohl viele ihren Dienst anboten, wurde nur einer von sechs als geeignet angesehen. Die anderen wurden aufgrund von Gesundheit, Alter und anderen Gründen abgelehnt. Weder die natürlichen noch die geistlichen Qualifikationen konnten gesenkt werden, um das zahlenmäßige Ziel zu erreichen. Als sich das Jahr 1930 dem Ende zuneigte, war weniger als die Hälfte der gewünschten Anzahl neuer Arbeiter nach China aufgebrochen. Damit das Gebet um zweihundert Arbeiter, die bis Ende 1931 ausgesandt werden sollten, erhört werden konnte, mussten in den nächsten zwölf Monaten etwa einhundertzehn Kandidaten angenommen, ausgebildet und ausgesandt werden. Hoste erklärte: „Wir müssen einen Tag des Gebets abhalten.“ In ihrer Biografie beschrieb Phyllis Thompson die Stimmung zu Beginn des Jahres 1931.

Der Dienstag, der 10. Februar, wurde ganz dem Gebet gewidmet, damit Gott die Bitte erfüllen möge, noch vor Jahresende die volle Anzahl von zweihundert neuen Mitarbeitern zu entsenden. Kabel wurden nach Nordamerika, Australien, Neuseeland und Shanghai geschickt, um möglichst viele Mitglieder der Missionsgemeinschaft aufzurufen, an diesem Tag gemeinsam zu Gott zu beten. Und Gott hat geantwortet! Wie oft in der Geschichte der Mission hat sich ernsthaftes, gemeinsames Gebet als wirksam erwiesen und das, was wie eine Niederlage und Verwirrung aussah, in einen Sieg verwandelt. Vom 10. Februar an begann sich das Blatt zu wenden. Der Generaldirektor verfasste einen „Dringenden Aufruf zum Handeln“, ein Flugblatt, das von Tausenden von Menschen gelesen worden sein muss. Vielversprechende junge Menschen bewarben sich … Und obwohl es viele Enttäuschungen und unvorhergesehene Hindernisse gab, die den Rekruten in den Weg gelegt wurden, machten sich bis zum Ende des Jahres zweihundertdrei neue Arbeiter auf den Weg nach China – die letzte Gruppe, sechs junge Männer, verließ England am 31. Dezember![32]

Hoste wurde im Alter von siebzig Jahren Zeuge von Gottes erstaunlicher Gebetserhörung.

Heimgang

Am 23. Mai 1946 war der Betsaal im CIM-Gebäude in Newington Green voll besetzt. Der Gedenkgottesdienst wurde von Rev. W. H. Aldis, dem CIM-Direktor für Großbritannien, geleitet. Vertreter verschiedener Missionsgesellschaften, Kirchenführer und Kollegen zollten dem Mann, der fünfunddreißig Jahre lang der Leiter des CIM und der letzte der Cambridge Seven war, die letzte Ehre. In seinen Worten über seinen ehemaligen Direktor bemerkte Aldis, dass „es seine Gebetsfreudigkeit war, die die große Quelle seiner Ausrüstung für das hohe Amt war.“[33]

Ähnlich äusserte sich James Stark, ehemaliger Sekretär des China-Rates, der viele Jahre lang mit Hoste in der CIM-Zentrale in Shanghai zusammengearbeitet hatte.

Vor allem aber war Herr Hoste ein Mann des Gebets. Er arbeitete im Gebet, er war ein großer Fürsprecher. Mit seinem Gebetsleben, das das eigentliche Geheimnis seines Einflusses war, mit seiner Selbstverleugnung, die er auch lebte, mit seiner Hingabe an die Interessen des Werkes Gottes, die für ihn immer an erster Stelle stand, und mit seiner Treue zur Lehre der Heiligen Schrift setzte er für die gesamte Mission einen sehr hohen Standard, und wir werden nie erfahren, was wir ihm und seinem gottesfürchtigen Beispiel zu verdanken haben.[34]

Der China-Rat im Jahr 1915. Hintere Reihe (von links nach rechts): G. W. Gibb, J. Vale; A. R. Saunders, J. Stark, G. Howell, W. H. Aldis. Vordere Reihe: W. W. Cassels; J. W. Stevenson, D. E. Hoste, J. N. Hayward, W. Taylor.

Die detaillierteste und eindringlichste Beschreibung von Hoste als Soldat und Mystiker stammt von Phyllis Thompson, die später seine Biografie schrieb. In ihrem Memoriam in China’s Millions beschrieb sie sein äußeres Leben, das trotz seiner Herkunft – er stammte aus einer prominenten und wohlhabenden Familie – von Einfachheit und Strenge geprägt war. Sie erinnerte sich daran, dass Hoste, während er ein schönes, teures Stück Stoff befingerte, einmal sagte: „Ich wäre ein guter reicher Mann; ich liebe schöne Dinge.“[35] Dieser Teil seiner Herkunft und seines Lebens veranlasste sie zu der Aussage: „Es besteht kein Zweifel, dass er sich in der Welt der kultivierten Gesellschaft einen Namen hätte machen können … aber er hat sich freiwillig unter uns Menschen von geringerem Rang begeben – über denen er Kopf und Schultern steht.“[36] Geistig weigerte er sich, sich etwas zu gönnen. Er übte sich in Selbstverleugnung. Und er war bereit, jahrelang in einer kleinen Station im Binnenland von Shanxi unter einem hitzköpfigen chinesischen Führer zu dienen.

Thompson charakterisierte sein Gebetsleben mit den Worten:

Das Gebet war zugleich sein Lebensatem, sein befriedigender Teil und seine mühsamste Arbeit. Es stand immer an erster Stelle in seinem Leben und Dienst. Es war üblich, dass er jeden Morgen eine oder zwei Stunden in seinem Büro kniete, bevor er sich dem Stapel von Briefen widmete, die auf seine Aufmerksamkeit warteten. Es war seine Gewohnheit, laut zu beten … mit seiner Frau, seinem Stenografen oder einem Kollegen. Er begann mit einem Gebet, das manchmal zu heilig war, um wiederholt zu werden, und betete dann für „alle Menschen“. Die Interessen des Reiches Gottes, die weit über seine persönliche Verantwortung hinausgingen, beschäftigten ihn in seinen Fürbittgebeten. Dann kam er nach China und zu der Mission, deren Leiter er war. Eine Station nach der anderen, ein Missionar nach dem anderen wurde in einem Strom stillen, intensiven Flehens vor den Herrn gebracht. Die Selbstdisziplinierung seines natürlichen Lebens hatte seinen Geist befreit. Sein strenges Temperament mag ihn etwas von seinen Mitmenschen ferngehalten haben, aber es gab keine Schranken zwischen ihm und Gott.“[37]

Mehrere Fotos von Hoste sind in dem Buch von Phyllis Thompson, D. E. Hoste: Ein Prinz mit Gott. abgebildet. Eines davon sticht hervor. Es ist nicht das beeindruckende Bild der Cambridge Seven – einschließlich Hoste – in chinesischer Kleidung. Es ist auch nicht der klug aussehende Hoste an seinem Schreibtisch in Anzug und Krawatte. Vielmehr ist es das Bild des unrasierten Hoste, der in einfacher Bauernkleidung auf einem einfachen Holzschemel sitzt, eine Schüssel und Stäbchen in der Hand hält und einen jungen chinesischen Bruder neben sich hocken hat. Der Hintergrund scheint schmutzig und staubig zu sein, mit kaputten Wänden und verstreutem Kies. Hoste war so ein Mann.

Ja, Hoste konnte wie ein Adler sein, hoch fliegen und in der Einsamkeit beten. Aber er war auch bei den Menschen. Während seiner gesamten Zeit in China ermutigte er seine chinesischen Geschwister, die chinesische Kirche zu leiten. Er träumte davon, dass die chinesische Kirche sich vollständig selbst verwaltet, selbst trägt und selbst verbreitet. Aus heutiger Sicht ist es klar, dass Hostes Traum wahr geworden ist. Seine Gebete sind erhört worden.

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[1] Minutes of China Council meeting held in Shanghai on Saturday, June 13, 1931, at 10 a.m., Billy Graham Center Archives Collection 215 Box 2 Folder 40.

[2] Phyllis Thompson, D. E. Hoste: A Prince with God (London: China Inland Mission, 1947), 156, available for download from https://missiology.org.uk/book_prince-with-god_thompson.php (accessed 30 July 2021).

[3] Thompson, D. E. Hoste, 10.

[4] Thompson, D. E. Hoste, 95.

[5] Thompson, D. E. Hoste, 19.

[6] James Hudson Taylor, China: Its Spiritual Need and Claims (London: James Nisbet, 1865).

[7] Reference form from W. T. Storrs in the OMF UK Archives.

[8] Thompson, D. E. Hoste, 80.

[9] Thompson, D. E. Hoste, 80–81.

[10] Thompson, D. E. Hoste, 124.

[11] John C. Pollock, A Cambridge Movement (London: John Murray, 1953), 87.

[12] This was mentioned in his eulogy. Record from Billy Graham Center Archives Collection 215 Box 4 Folder 56.

[13] In his testimony published in the 1940 China’s Millions, Hoste did not name Smith, but only referred to him as a fellow colleague. D. E. Hoste, “A Principle and a Testimony,” China’s MillionsBritish edition (July-August 1940): 99.

[14] Thompson, D. E. Hoste, 53.

[15] Thompson, D. E. Hoste, 53.

[16] Hoste, “A Principle and a Testimony,” 99.

[17] Thompson, D. E. Hoste, 158.

[18]  A. J. Broomhall, The Shaping of Modern China: Hudson Taylor’s Life and Legacy, Part VII It is Not Death to Die (Carlisle: Piquant, 2005), 712.

[19] Broomhall, The Shaping of Modern China, 713–14.

[20] “Monthly Notes,” China’s Millions, North American edition (May 1901): 62, https://archive.org/details/millions1901chin (accessed 30 July 2021).

[21] Thompson, D. E. Hoste, 62.

[22] D. E. Hoste, “Possible Changes and Developments in the Native Churches Arising out of the Present Crisis,” Chinese Recorder (October 1900): 509–12, https://archive.org/details/chineserecorder31lodwuoft (accessed 30 July 2021).

[23] D. E. Hoste, “Address by Mr. D. E. Hoste,” China’s Millions, British edition (January 1906): 6, http://findit.library.yale.edu/catalog/digcoll:219091 (accessed 30 July 2021).

[24] Thompson, D. E. Hoste, 164–65.

[25] Thompson, D. E. Hoste, 165.

[26] Thompson, D. E. Hoste, 165.

[27] Thompson, D. E. Hoste, 116.

[28] Thompson, D. E. Hoste, 116.

[29] Thompson, D. E. Hoste, 117.

[30] Thompson, D. E. Hoste, 138.

[31] Thompson, D. E. Hoste, 138.

[32] Thompson, D. E. Hoste, 139–40.

[33] W. H. Aldis, “D. E. Hoste: The Administrator,” China’s Millions, British edition (July-August 1946): 27.

[34] “Dixon Edward Hoste,” China’s Millions, British edition (July-August 1946): 26.

[35] Phyllis Thompson, “D. E. Hoste: The Man Himself,” China’s Millions, British edition (July-August 1946): 28.

[36] Thompson, “D. E. Hoste: The Man Himself,” 28.

[37] Thompson, “D. E. Hoste: The Man Himself,” 28.

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Geschrieben von Dr. Patrick Fung

Dr. Patrick Fung ist der Generaldirektor von OMF International. Er und seine Frau Jennie waren zuvor als medizinische Missionare in Südasien tätig. Patrick ist aktiv im Lehr- und Predigtdienst tätig. Derzeit ist er Mitglied des Vorstands der Lausanner Bewegung und Mitglied des internationalen Rates der Langham Partnership International (John Stott Ministries).

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