Religions: L’Hindouisme

L’hindouisme est l’une des religions les plus anciennes et les plus influentes du monde. Elle est extrêmement diversifiée. Les pratiques et croyances diffèrent suivant les pays, régions et villages.

À une époque, l’hindouisme était très répandu en Asie du Sud-Est. À partir de 600 av. J.-C. environ, il s’étendait de l’Inde au Sri Lanka, au Cambodge, à la Malaisie, à l’Indonésie et aux Philippines. Dans la plupart des pays d’Asie orientale, il a ensuite été occulté par le bouddhisme et l’islam. Il prévaut encore à Bali et dans certaines parties de l’est de Java et, depuis la fin des années 1800, il a été réintroduit dans la péninsule malaise. L’hindouisme est né en Inde vers 1500 avant J.-C. Il était polythéiste et ritualiste. À l’origine, tous les rituels étaient simples et se déroulaient à la maison. Ils sont progressivement devenus complexes et une classe sacerdotale a été formée pour les exécuter. Les prêtres sont ainsi devenus un moyen d’accès aux dieux.

En 600 avant J.-C., le peuple s’est révolté contre les prêtres, qui étaient devenus dominateurs. Une nouvelle forme d’hindouisme s’est développée, mettant l’accent sur la méditation personnelle plutôt que sur le rituel des prêtres. Aujourd’hui, il existe des sanctuaires et des rituels domestiques, des sanctuaires locaux et des temples et lieux de pèlerinage célèbres. Les hindous considèrent le cosmos comme une sphère, renfermant plusieurs couches concentriques de mers, de continents, de cieux et d’enfers.

Brahman est la réalité ultime, la source ultime de tout être. C’est une force impersonnelle et universelle qui ne peut être définie. Le cosmos est une expression de Brahman. La plupart des hindous croient qu’ils sont également des expressions de Brahman.

Atman est l’âme ou le soi, une partie inhérente et éternelle de tous les êtres vivants, qui cherche à s’unir à Brahman.

Maya est un concept central de l’hindouisme. Le monde visible est maya ; il apparaît tel que nous le voyons, mais dissimule une réalité différente. Le temps est cyclique plutôt que chronologique, et aussi dégénératif, passant d’un âge d’or à l’âge actuel, dégénéré, en passant par deux âges de moindre qualité. À la fin de chaque âge, un feu ou un déluge détruit l’univers et un nouvel âge d’or s’ensuit, perpétuant ainsi le cycle. La vie humaine est également cyclique.

On parle de réincarnation lorsque l’âme renaît après la mort physique dans le corps d’un autre humain ou animal. Le processus continu de réincarnation est appelé samsara.

Le karma détermine chaque nouvelle naissance. Il est basé sur notre ignorance. Ayant oublié que nous sommes des extensions de Brahman, nous avons suivi nos désirs et sommes donc liés à la loi du karma. Nous récoltons ce que nous avons semé, dans la vie présente et dans les vies futures.

Moksha est la libération du karma, de la mort, de la décadence, de la colère, des désirs et de maya. Cette libération s’obtient par la compréhension et le détachement des plaisirs du monde. Nous devons comprendre que le moi n’existe pas vraiment et que la réalité est l’unicité de Brahman. On peut y parvenir de trois façons :

– Actions et rituels

– Connaissance et méditation

– Dévotion

La dévotion est parfois interprétée comme un engagement envers Dieu, qui est accessible, offrant le salut comme un don, et non comme une récompense pour un effort. Elle est aussi parfois interprétée comme une dévotion à une divinité ou à quelque chose d’humain comme la famille ou le maître.

 

La vache sacrée

Depuis les temps anciens, la vache symbolise l’univers et ses dons à l’humanité. Les vaches donnent la vie, la nourriture, le sacrifice et le culte. Elles ne sont pas mangées, mais le lait, l’urine et la bouse sont utilisés pour la nourriture, le carburant et les rituels. Le dieu Krishna est souvent représenté comme un bouvier.

 

Les Écrits

Vedas : Ce sont les plus anciennes écritures hindoues. Elles relatent la religion des peuples aryens qui se sont installés en Inde vers 1500 avant J.-C. Il s’agissait de nomades, probablement originaires d’Asie centrale ou de la Baltique. Leur religion comprenait des sacrifices aux dieux représentant les forces de la nature. Veda signifie « connaissance ». Il existe quatre Vedas, dont le plus ancien est le Rig Veda. Chacun d’eux est divisé en quatre : les mantras (versets ou hymnes chantés lors des rituels), les brahmanas (explications des mantras), les aranyakas (réflexion sur la signification des mantras) et les upanishads. Les Upanishads sont des méditations philosophiques, poétiques et mystiques sur la nature de l’existence, l’atman, le Brahman et l’univers.

 

Deux récits épiques

Ramayana : 24 000 couplets sur la vie de Rama, un bon roi et une incarnation du dieu Vishnu. Dans le Ramayana, il est dépeint comme un personnage d’Ulysse. Une danse du Ramayana est encore exécutée au Cambodge et en Indonésie.

Le Mahabharata : L’histoire des clans aryens, racontée en 100 000 vers composés sur 800 ans. Elle comprend le texte dévotionnel Bhagavad Gita ou « Chant du Seigneur béni », l’écrit hindou le plus populaire.

 

Dieux et déesses

Il existe des milliers de divinités hindoues, mais leur culte varie selon les régions. La plupart des hindous croient en une triade de dieux qui sont des manifestations de Brahman : Brahma (créateur), Shiva (destructeur) et Vishnu (conservateur). Cependant, certains ne croient qu’en un seul dieu, d’autres en plusieurs, d’autres encore en aucun dieu et d’autres enfin en plusieurs manifestations d’un seul dieu.

 

Autres points

– Le péché est causé par l’ignorance, qui produit un mauvais karma.

– Dieu est une force impersonnelle, ou l’un des nombreux dieux, et Jésus est également susceptible d’être identifié comme l’une des nombreuses divinités.

– Le christianisme est considéré comme une religion occidentale et les chrétiens sont peu respectés spirituellement car beaucoup sont matérialistes. Manger de la viande peut être considéré comme méprisable (certains hindous sont végétariens).

– Il existe de nombreux chemins vers Dieu.

– Le fait de « naître à nouveau » implique la réincarnation.

 

L’hindouisme en Indonésie

L’hindouisme s’est répandu en Indonésie au premier siècle de notre ère. L’islam l’a supplanté au treizième siècle, sauf à Bali, qui est aujourd’hui la plus grande région hindoue en dehors de l’Inde. L’hindouisme est également toujours pratiqué dans une grande partie de l’est de Java, région islamique, et la majorité de l’art indonésien est hindouiste. L’hindouisme balinais se caractérise par le panthéisme et comprend des éléments des religions polynésiennes. La plupart des dieux sont identifiés à la nature. Brahma est associé au feu et aux volcans, ainsi qu’à la création comme dans l’hindouisme indien. Les dieux les plus puissants sont ceux identifiés aux montagnes, aux lacs et à la mer.

 

D’autres incluent :

– Sang Hyang WidhiWasa : Le dieu suprême inconnaissable.

– Les ancêtres : Ce sont les plus accessibles. Les rites des vivants permettent aux âmes des ancêtres d’atteindre le ciel. Le rituel est récompensé par la bénédiction des ancêtres et parfois par les conseils d’un médium.

– Les anciens rois : Également vénérés comme des divinités importantes.

– Dewi Sri : La déesse du riz. Des sanctuaires sont visibles dans les rizières et des offrandes alimentaires sont déposées.

– Saraswati : compagne de Brahma, déesse des arts, de la sagesse et de la connaissance.

 

L’hindouisme en Malaisie

Environ 9 % de la population de la Malaisie est composée d’Indiens tamouls, dont près de 90 % sont hindous.

L’hindouisme s’est répandu très tôt en Malaisie et a été important jusqu’à l’arrivée de l’islam au XVe siècle. Des traces de l’hindouisme subsistent dans la langue, la littérature et l’art malais. Des colons indiens sont arrivés en Malaisie en provenance du Tamil Nadu à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. Il s’agissait d’ouvriers travaillant dans les plantations de caoutchouc et de quelques Indiens ayant reçu une éducation anglaise qui sont devenus les précurseurs de la classe moyenne professionnelle d’aujourd’hui. Il existe également une minorité hindoue originaire du nord de l’Inde.

L’hindouisme malaisien est diversifié, avec de grands temples urbains dédiés à des divinités spécifiques, et des temples plus petits dans les domaines. Les temples des propriétés suivent généralement la tradition de la région indienne d’où sont originaires les travailleurs. De nombreuses personnes suivent la tradition shivaïte (culte de Shiva) du sud de l’Inde. L’hindouisme populaire est courant, ainsi que le spiritualisme, les sacrifices d’animaux et le culte des dieux locaux.

Depuis la Seconde Guerre mondiale, un renouveau de l’hindouisme s’est produit parmi les Indiens de Malaisie, avec la fondation d’organisations et de conseils pour apporter l’unité ou promouvoir la réforme.

 

Comment Prier

– Priez pour une influence chrétienne parmi les Tamouls de Malaisie. Les missions sont limitées par les restrictions de visa.

– Priez pour que les églises indonésiennes et malaises mènent des actions de sensibilisation.

– Demandez à Dieu d’apporter la stabilité politique et une plus grande tolérance religieuse parmi les hindous.

– Intercédez pour la Malaisie et l’Indonésie. L’hindouisme est moins militant en Asie de l’Est, mais il entrave le témoignage chrétien.

– Priez pour l’Église balinaise, qui est très récente et petite.

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