Religions : Le Christianisme Populaire

Les Philippines sont connues comme le seul pays chrétien d’Asie de l’Est. Environ 66 % de la population est catholique romaine nominale ou engagée et environ 7 % de la population est protestante. Cependant, une grande partie du christianisme est mêlée à l’animisme, créant ainsi un christianisme populaire.

Les premiers Philippins pratiquaient des religions animistes. Comme le pays compte plus de 7 000 îles, les croyances et pratiques animistes sont tout aussi diverses que les multiples groupes ethniques qui les habitent. Des vagues successives d’immigrants ont introduit l’hindouisme et l’islam, puis le christianisme.

Les documents laissés par les colons et les missionnaires espagnols sur la religion tribale existante montrent que les indigènes philippins croyaient en un dieu suprême du ciel, ou dieu créateur. Ce dieu était invisible, son nom était sacré et n’était prononcé que lors des rituels, et aucune image de lui n’était fabriquée. On pensait qu’il était si éloigné de l’humanité que le contact était souvent établi par l’intermédiaire de divinités inférieures, sous forme de prières et de rituels. Ces divinités inférieures étaient divisées en deux catégories, les bienveillantes et les malveillantes, et toutes deux étaient sollicitées ou apaisées.

On croyait également à une sorte de « trinité » de dieux. Sous le dieu du ciel se trouvait son fils, qui était associé au soleil. Il y avait aussi un autre dieu qui était une sorte d’esprit inhérent. (Bien que cette croyance présente une certaine similitude avec les idées chrétiennes, elle a également des parallèles dans l’hindouisme et les religions du Pacifique). En général, aucune image n’était faite de ces dieux.

 

Croyances et pratiques

Animisme primitif

Les anciennes croyances comprenaient également l’animisme. On pensait que des esprits habitaient tous les objets, en particulier les éléments naturels tels que les arbres, les rochers, l’eau ou les conditions météorologiques. On faisait des offrandes à ces esprits et on évitait les lieux où l’on pensait que des esprits malins habitaient. On pensait également que les animaux abritaient des esprits et que les humains avaient des esprits animaux apparentés. Certains animaux étaient donc considérés comme sacrés ou symboliques.

 

La vie après la mort

La plupart des ethnies philippines croyaient en la vie après la mort, et la croyance la plus répandue était celle d’un paradis pour les bons et d’un enfer pour les mauvais. On pensait généralement que le paradis et l’enfer étaient divisés en différents niveaux, à travers lesquels l’âme pouvait se déplacer en acquérant des mérites. Certaines tribus croyaient que les âmes allaient dans des lieux différents selon la façon dont elles mouraient. Dans de nombreuses régions des Philippines, on pensait que les gens avaient plus d’une âme ; parfois trois, parfois deux. Des deux, la bonne âme allait au ciel et la mauvaise allait en enfer ou restait sur terre. Certaines tribus croient encore que si un enfant naît à une date proche de la mort d’un membre de la famille, il recevra une partie de l’âme de la personne décédée. Le culte des ancêtres était également pratiqué, les esprits des ancêtres étant censés rester sur terre ou rendre visite aux vivants. Nombre de ces croyances sont encore pratiquées par des groupes tribaux et ont été mêlées au christianisme.

 

Influence du catholicisme romain

Les colons espagnols sont arrivés aux Philippines au début des années 1500. En 1542, ils ont donné à l’archipel le nom de leur roi, Philippe II, et en 1565, les îles ont été annexées par l’Espagne. Des missionnaires catholiques romains faisaient partie des premiers colons. Ils ont rapidement commencé à enseigner et à convertir le peuple, mais ont permis à la culture philippine existante de coexister avec la croyance chrétienne et les enseignements de l’église.

Cette compréhension a donné naissance au catholicisme populaire qui prévaut aux Philippines : la coexistence de l’animisme et du catholicisme. Les Philippins qui y croient ne perçoivent généralement pas d’incohérence entre les deux.

Le syncrétisme du catholicisme populaire est évident dans la vie quotidienne des Philippins. Dans les régions catholiques, les esprits locaux de la croyance animiste ont été largement remplacés par des saints patrons locaux. Un crucifix ou une croix est censé éloigner les mauvais esprits de la même manière qu’une amulette. Dans les bus et les taxis, on trouve souvent une statue de Marie ou de l’enfant Jésus, censée protéger ceux qui voyagent, et des images et slogans chrétiens dans les lieux publics. Les sanctuaires sont visités, en particulier au moment des fêtes chrétiennes, comme Pâques. Certains sanctuaires sont ostensiblement chrétiens mais construits sur des sites de sanctuaires païens et toujours utilisés à des fins animistes ou psychiques.

Il est également courant d’aller régulièrement à l’église (généralement la messe) ou d’avoir des croyances chrétiennes tout en suivant des pratiques animistes. Certaines personnes consultent un guérisseur ou un sorcier lorsqu’elles sont malades ou si elles ont un problème avec une autre personne. Elles peuvent faire des sacrifices ou des offrandes aux esprits pour les apaiser, demander une bonne santé ou de bonnes récoltes. Peu importe qu’elles vivent dans les zones rurales ou urbaines, qu’elles soient instruites ou non. Les pratiques animistes tribales vont de rituels discrets (pratiqués par certains chrétiens et non-chrétiens) tels que la combustion d’un objet malodorant en cas de maladie, afin d’éloigner les mauvais esprits, à la possession d’un esprit familier et aux sacrifices pour l’apaiser.

 

La vision philippine du Christ

La vision philippine du Christ diffère également de la vision protestante occidentale du Christ, non seulement parce qu’elle est compliquée par la culture ambiante, mais aussi parce qu’elle est basée sur la vision traditionnelle espagnole du Christ, caractérisée par un sens profond de la tragédie, une crainte ou une obsession de la mort et une contemplation religieuse des blessures et de la mort du Christ. On dit que l’occupation de l’Espagne par les Nord-Africains a influencé le développement de leur foi, peut-être en particulier l’identification avec la souffrance et l’oppression. Plutôt que le Christ ressuscité triomphant ou le Christ enseignant avant la crucifixion, l’image populaire est celle du Christ tragique et crucifié ou de l’enfant Jésus avec sa mère. Aux Philippines, ces deux images du Christ sont également les plus populaires. Il est communément appelé le Santo Niño (enfant saint) ou le Santo Entierro (Christ enterré).

 

Vénération des ancêtres

La vénération des ancêtres est pratiquée dans certaines régions et, le jour de la Toussaint (31 octobre), de nombreuses personnes, y compris celles ayant des croyances chrétiennes, se rendent dans les cimetières pour entretenir les tombes des parents décédés et offrir de la nourriture. Ces activités sont issues d’anciennes croyances concernant la mort, l’au-delà et les esprits des ancêtres. Les esprits des morts étaient apaisés afin de les empêcher de nuire aux vivants ou de les emmener avec eux dans le royaume des morts. La mort était redoutée à cause des esprits. De nombreuses communautés tribales animistes croient encore aux esprits ancestraux et basent leur vie sur l’apaisement ou l’évitement. Dans d’autres régions, la peur de la mort a été absorbée par le catholicisme.

 

Les sectes aux Philippines

Environ 18 % de la population est impliquée dans des sectes, dont beaucoup sont des groupes dissidents quasi chrétiens.

 

Iglesia Ni Kristo

L’un des groupes religieux les plus puissants des Philippines est l’Iglesia Ni Kristo (l’église du Christ). Depuis son centre moderne de Quezon City, ce groupe religieux, qui nie les principes cardinaux de la foi chrétienne, s’est étendu à travers les Philippines et le monde. Il s’est développé principalement parmi les membres de la classe moyenne inférieure et les travailleurs, avec une approche centralisée du ministère. La direction fournit le contenu des sermons hebdomadaires et les dons à l’église sont étroitement surveillés. Lors des élections, les dirigeants peuvent obtenir un vote en bloc en faveur d’un candidat favori ; ils constituent donc une force puissante dans la société philippine.

 

Comment prier

– Demandez à Dieu de donner aux missionnaires de la sensibilité lorsqu’ils expliquent les différences entre la religion populaire et une relation avec le Dieu vivant par le Christ.

– Priez pour que les chrétiens philippins engagés soient capables de partager leur foi, et pour que ceux qui sont isolés dans des communautés largement non chrétiennes aient la force spirituelle nécessaire.

– Priez pour que davantage de Philippins deviennent des missionnaires interculturels dans leur propre pays.

– Demandez à Dieu d’ouvrir les cœurs des habitants des zones tribales animistes et du sud islamique des Philippines, jusqu’ici peu réceptifs ou même hostiles à l’Évangile.

– Prions pour un témoignage efficace du Christ sauveur et guérisseur, de son triomphe sur le mal et de son souci pour les pauvres, les opprimés et les nécessiteux, pour ceux qui sont prisonniers de la peur de la mort, du mal ou d’un mode de vie d’inéluctable précarité.

-Priez pour un enseignement biblique de qualité dans les églises et les écoles bibliques.

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